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3倍于太阳高的超音速海啸正在一颗遥远的“心碎之星”上破碎

“恒星高耸的潮汐波每次撞击都会释放出足够的能量,使我们整个星球解体数百次”

一幅艺术家绘制的双星系统产生巨大恒星波的插图。

一个巨大的恒星庞然大物正在经历三倍于太阳撞击其表面的巨浪。这颗被称为“心跳星”的极端物体在亲密伴侣的引力将其拉伸成扁圆形时,亮度也会周期性地脉动。

事实上,当这颗特殊的心跳恒星每32.8天在一个高度椭圆的轨道上掠过时,它的巨浪正被那个看不见的伴星掀起。就像月球的引力通过拉动地球的海洋而成为地球潮汐的主要来源一样,这颗心跳恒星的伴星的引力从恒星体中提取物质,然后以超音速将其拖动,形成巨浪。

该双星系统被称为MACHO 80.7443.1718,位于距离地球169000光年的大麦哲伦云中。它包含一颗35太阳质量的巨星和一颗较小的次级伴星。尽管在1990年首次被认为具有可变亮度,但直到有一天,美国国家航空航天局的开普勒太空望远镜任务发现了一堆以这种方式脉动的恒星,才发现其他恒星。

因为这些系统中较大恒星的形状是扭曲的,它们交替地向我们展示它们更宽和更窄的一面,从而产生模仿心脏跳动的亮度脉冲。这就是为什么科学家们一开始就恰当地将这种恒星命名为“心跳恒星”的原因。


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