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美国国家航空航天局选择Axiom Space在2024年执行另一项私人太空任务

照片中,太空探索技术公司的“龙”飞船停靠在国际空间站“和谐号”舱面向太空的端口上。2023年5月22日,Dragon搭载四名Axiom Mission 2宇航员前往轨道实验室。

美国国家航空航天局和Axiom Space签署了第四次前往国际空间站的私人宇航员任务的命令,计划最早于2024年8月从该机构位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射。

华盛顿美国国家航空航天局总部商业空间主任菲尔·麦卡利斯特说:“我很高兴看到我们努力将近地轨道从主要由政府资助的活动转变为美国国家航空宇航局众多客户之一的活动的又一个里程碑。”。“美国国家航空航天局已被指示开发商业平台,以维持美国在近地轨道的持续存在,并过渡到国际空间站之外。这些私人宇航员任务正在为过渡铺平道路。”

Axiom Mission 4(Ax-4)预计将与空间站对接长达14天。具体的发射日期取决于前往轨道前哨基地的航天器的总体流量以及其他规划限制。美国国家航空航天局和Axiom Space的任务规划者将协调私人宇航员与空间站机组人员和地面飞行控制人员的在轨活动。

Axiom Space首席执行官兼总裁Michael Suffredini表示:“我们的Axiom Space团队期待着第四次前往国际空间站的任务。”。“每一次任务都使我们能够在为世界上第一个商业空间站Axiom站奠定的基础上再接再厉,为我们的团队和轨道平台成功完成国际空间站在近地轨道上的运行做好准备。这些任务有助于扩大商业太空活动,为世界各地的个人和国家进入太空ping获得了在微重力环境下正常生活和工作所需的知识和经验。”

Axiom Space将向美国国家航空航天局及其国际合作伙伴提交四名Ax-4任务的拟议机组人员,供其审查。如果获得批准,此次任务的主要机组人员将得到确认。

Ax-4机组人员将与美国国家航空航天局、国际合作伙伴和太空探索技术公司一起进行飞行训练。Axiom Space已与SpaceX签订合同,作为往返空间站的发射供应商,并让私人宇航员熟悉“龙”飞船的系统、程序和应急准备。

Axiom Space正在通过特定任务订单和可偿还的《太空法协议》获得美国国家航空航天局的服务。

通过特定任务的订单,Axiom Space正在从美国国家航空航天局的机组人员那里获得补给、向太空运送货物、储存和日常使用的在轨资源。该命令还规定了在空间站上最多七天的应急时间。此次任务受美国国家航空航天局高于空间站基线能力的服务定价政策的约束。

该命令还确定了美国国家航空航天局可能从Axiom Space获得的能力,包括归还必须冷藏的科学样本和其他货物,以及利用私人宇航员任务指挥官的时间完成美国国家航空宇航局科学或为该机构执行任务的能力。

通过《太空法协议》,Axiom Space将向美国国家航空航天局报销执行任务所需的服务,如机组人员培训以及使用美国国家航空宇航局休斯顿约翰逊航天中心和佛罗里达州肯尼迪航天中心的设施。此外,太空探索技术公司与美国国家航空航天局肯尼迪就发射服务签订了可偿还协议。

美国国家航空航天局3月宣布选择Axiom Space执行第三次私人宇航员任务。美国国家航空航天局及其国际合作伙伴目前正在审查拟议的机组人员,预计今年晚些时候会发布公告。该任务现在的目标是不早于2024年1月发射。

美国国家航空航天局从2022年9月美国国家航空局研究公告收到的提案中选择了第三次和第四次私人宇航员任务,并根据供应商成功执行任务的能力、美国国家航空宇航局支持拟议任务的能力,以及该任务对该机构近地轨道商业化目标的贡献。

22年来,美国国家航空航天局一直支持美国人类在近地轨道上的持续存在。该机构的目标是建立一个近地轨道市场,美国国家航空航天局是众多客户之一,私营部门在其中处于领先地位。这一战略将以较低的成本提供政府所需的服务,使该机构能够专注于阿尔忒弥斯登月任务,并最终实现火星任务,同时继续将近地轨道作为这些深空任务的训练和试验场。


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