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DART抵达范登堡空军基地,发射前的最后一站

就在离开位于马里兰州劳雷尔的约翰斯·霍普金斯应用物理实验室(APL)两天后,美国国家航空航天局的双小行星重定向测试(DART)航天器在一辆半拖车卡车的甲板上小心地绑上了一个专用集装箱,抵达加利福尼亚州,这是它在地球上的最后一站。

在约翰斯·霍普金斯大学APL的一间洁净室内,DART航天器被转移到一个专门的集装箱中,该集装箱将穿越全国前往加利福尼亚州隆波克附近的范登堡空军基地,DART计划从下个月底开始在那里发射。

DART被放在一个专门的集装箱里,小心地绑在一辆半挂卡车的甲板上,在约翰·霍普金斯应用物理实验室的一小群团队成员的带领下,从马里兰州穿越全国,到达加利福尼亚州的范登堡太空军基地。他们本月早些时候到达。

当地时间10月2日星期六下午早些时候,卡车、航天器和APL工程师和技术人员组成的小型车队驶入加利福尼亚州龙波克附近的范登堡空军基地。

APL的DART任务系统工程师Elena Adams说:“虽然这只是几天的旅行,但这是一段漫长的旅程。”“看到卡车安全抵达范登堡,DART开始为发射做最后准备,我们都感到兴奋和欣慰。”

在接下来的几周里,该团队将通过一系列最终测试和检查,并为DART计划于11月底搭载SpaceX猎鹰9号火箭进行的发射做准备。

9月中旬,该航天器成功地进行了装运前审查,以确保每个部件都是完整的,可以装运。DART团队还成功地进行了飞行操作准备情况审查,以评估其在DART进入太空后开始航天器操作的准备情况。

亚当斯说:“在过去的一年半里,我们在地面上测试了DART,练习了迄今为止最受期待的部分:它飞往迪莫索斯。”“我们还有几次任务排练要做,团队将在加利福尼亚州的范登堡和马里兰州的APL任务操作中心练习航天器发射操作。一旦完成,我们将为发射和操作做好准备。”

DART将是世界上第一个测试行星防御技术的任务,展示了一种减缓小行星偏转的方法,称为动力学撞击。DART将撞击小行星小卫星Dimorphos,该小行星在双星系统中围绕较大的伴侣Didymos运行,以改变其轨道周期。尽管这两颗小行星都不对地球构成威胁,但与Dimorphos的碰撞使研究人员能够展示偏转技术和几种新技术,并收集重要数据,以增强我们对小行星偏转的建模和预测能力。如果小行星被发现对地球构成威胁,这些增强功能将帮助我们更好地做好准备。

DART由美国国家航空航天局行星防御协调办公室指导至约翰斯·霍普金斯应用物理实验室,并作为马歇尔航天飞行中心行星任务计划办公室的一个项目进行管理,得到了美国国家航空宇航局其他几个中心的支持:喷气推进实验室、戈达德航天飞行中心、约翰逊航天中心、格伦研究中心和兰利研究中心。


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