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对天堂的崇敬:天文学和宗教是如何交叉的

这就是我们银河系从远处看的样子吗?螺旋星系NGC 3370在大小和设计上与我们的家乡星系相似,距离狮子座约1亿光年。

这篇文章是关于宇宙和精神之间联系的系列文章中的第一部分。星期五(1月21日)返回太空网查看系列赛的结论。

我们的太阳只是构成银河系圆盘的太阳漩涡中的一个小点。

银河系的数千亿颗恒星相距甚远,一艘以光速飞行的宇宙飞船需要10万年才能穿越这段距离。银河系的星轮围绕着一个巨大的黑洞旋转,这个黑洞是一个密度无限大的点,引力如此之大,以至于连光都无法逃脱。

我们银河系的结构和规模是惊人的。但我们的星系只是宇宙中数千亿星系中的一个。

因此,难怪对宇宙的沉思能唤起与宗教敬畏和崇敬相同的情感。梵蒂冈天文台天文学家Paul Pavel Gabor神父表示,这并不总是一次积极的经历。正如有些人在思考上帝和天堂时可能会感到恐惧和颤抖一样,也有一些人在面对天文数字般的天堂时也会同样不知所措。

Gabor指出:“他们觉得这很令人敬畏,但方式不对。”“当我向人们展示当地星系团的照片,只是为了让他们了解事物的规模时,人们的反应往往是,”天哪。我是一个微不足道的人,我对整个宇宙的事情感到不舒服。"

在Gabor看来,对抗这种绝望的一种方法是相信更高的力量,相信上帝创造了宇宙作为爱的姿态。

他说:“信仰告诉你,宇宙不是用来恐吓你的东西,而是作为礼物送给你的,是那些想给你一些美好的东西的人。”“所以,看着那些天文照片,你可以感觉到杯子半满了,并相信你真的在这里得到了什么,或者你可以感觉杯子半空了,这太可怕了,你想躲在你的小兔子洞里。”

无论你对宇宙的宏伟感到恐惧还是激动,毫无疑问,它的本质是:它是我们所有人的源泉。正如卡尔·萨根(Carl Sagan)曾经说过的那样,“我们是由恒星物质组成的。”塑造造物广度的化学元素也形成了我们的星系、行星,甚至我们身体的细胞。因此,探索宇宙是接近“伟大创造者”的一种方式。这一概念反映在小约翰·吉莱斯皮·马吉的诗歌《高空飞行》的最后几行中,里根总统在1986年挑战者号航天飞机悲剧遇难宇航员的追悼会上读到了这首诗:

我带着沉默、振奋的心情踏上了太空的崇高神圣,伸出我的手,触摸了上帝的脸。

伟大的建筑师

对于大多数中世纪学者来说,科学,尤其是几何和天文学/占星术,与神性直接相关。这份13世纪手稿中的指南针是上帝创造行为的象征。

“宇宙”一词的意思是“有序的世界”。在有记录的大部分历史中,人类都相信上帝在混乱中创造了有序的宇宙。今天,世界上大多数人仍然认同这种信念,但随着我们对宇宙的科学知识的增长,这种信念的各个方面都发生了变化。例如,Gabor的同事、梵蒂冈天文学家Guy Consolmagno兄弟说,虽然许多人相信上帝创造了宇宙,但他们认为宇宙的巨大性使上帝无法对我们进行任何个人记录。与最小的恒星相比,我们称之为地球的这粒尘埃微不足道,我们每个人的生命都只持续了最短暂的宇宙时刻。

康索马格诺说:“有些人会拒绝相信,因为他们还没有掌握我们谈论的是什么样的上帝,一个如此“另类”的上帝,这是可能的。”

这种关于上帝的哲学概念,对他来说,一切皆有可能,超越了我们人类基本的理解能力,在宇宙仍然神秘的本质中找到了回声。例如,目前宇宙的大部分被归为“暗能量”和“暗物质”这两个模糊的类别。天体物理学家大卫·克莱恩在《科学美国人》杂志上撰文指出,这些术语实际上只是我们无知的表现。

科学无知的另一个领域是宇宙大爆炸之前的时代。在宇宙开始目前的向外膨胀之前发生了什么?”罗马天主教牧师Georges Lemaître最初提出了宇宙从一个初始点(他称之为“原始原子”)膨胀的想法,天主教会甚至在大多数宇宙学家之前就支持了大爆炸理论。这个“没有昨天的一天”被视为与《创世纪》中描述的“无中生有”的创造相一致。

根据路透社最近的一篇新闻报道,教皇本笃十六世表示,“上帝的思想是宇宙大爆炸等复杂科学理论的幕后推手。”教皇没有具体引用宇宙大爆炸,但更笼统地谈到了宇宙的创造:

“宇宙并不像一些人愿意相信的那样是偶然的结果。在思考它的过程中,我们被邀请为自己阅读一些非常深刻的东西:造物主的智慧,上帝无尽的想象力,他对我们的无限爱。我们不应该被那些只到达某一点的理论的概念所限制,如果你仔细观察,这些理论并没有被视为信仰的对手,但也无法解释现实的终极意义。在这个世界的美丽、神秘、宏大和理性中,我们怎能不去阅读永恒的理性,我们怎能在它将我们引向终极的、独一无二的上帝、天地的创造者时,只被人牵着走。"

在另一次不同时间的演讲中,教皇本尼迪克特表示,更好地了解宇宙的一种方法是通过数学:

“我确信上帝给了我们两本书,《圣经》和《自然》。而自然的语言——这是他的信念——是数学,所以这是上帝的语言,是造物主的语言。令人惊讶的是,我们人类智慧的这一发明是理解自然的真正关键,自然是以数学的方式真正构建的在我们的数学中,由我们人类的头脑发明的,真正是与大自然合作、为我们服务、通过技术使用它的工具。"

康索马格诺说,有些人想知道数学是人类为了描述自然而发明的,还是我们发现了由更高的力量构建在自然中的数学性质。

“也许两者兼而有之,”他说。“让我总是感到惊讶的是,除了宇宙是数学的这一事实之外,宇宙是有意义的。数学是美丽的。当一个学生掌握了麦克斯韦方程组告诉他们的东西时,麦克斯韦方程组可以解释这种喜悦的跳跃,就像看日落一样伟大。为什么它会起作用,这是任何哲学家都无法理解的。”

在本文的第二部分(1月21日星期五发表)中,梵蒂冈天文学家认为,教会迫害人们科学信仰的许多历史故事是不准确的。


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