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智利新望远镜见证星系诞生

<b>2010年12月23日,星期四</b>位于智利阿塔卡马沙漠海拔18400英尺的新CCAT天文台将探测到通常被大气中的水蒸气阻挡在地面望远镜上的辐射。

智利正在设计一个新的望远镜设施来探测宇宙中的星系和年轻恒星。

纽约伊萨卡康奈尔大学的天文学家正在开发的Cerro Chajnantor阿塔卡马望远镜(CCAT)将建在智利北部安第斯山脉的一座山上,海拔18400英尺(5600米以上)。该望远镜将被世界各地的天文学家用来回答有关星系起源和宇宙早期演化的基本问题。

康奈尔大学天文学教授、CCAT首席研究员Riccardo Giovanelli在一份声明中表示:“就我们而言,CCAT将以一种独特的方式探索星系形成的时代是宇宙中大多数有趣的事情开始发生的时候。”

Giovanelli解释道:“我们身体里的碳,电脑里的芯片,我们送给女朋友或男朋友的礼物里的黄金,所有这些东西都是用我们星系诞生时产生的东西制成的。”“理解这个过程就是理解宇宙是如何以化学的方式变得足够复杂,从而产生现在的东西,比如黑白电影和我们用来建造望远镜的东西。”

在最近的一份公告中,康奈尔大学校友、康奈尔大学工程师学会前理事、该项目的长期支持者弗雷德里克·杨承诺为CCAT望远镜的设计和建造提供1100万美元。

康奈尔大学教务长Kent Fuchs称dCAT是“一次伟大的冒险,因为我们创造了这个宇宙探测器,科学成就非凡;规模巨大,这是一次伟大冒险。”

直径25米(82英尺)的CCAT将使用大型相机和光谱仪以毫米和亚毫米波长的光对天空进行勘测,这将在宽视场内提供前所未有的灵敏度和分辨率组合。

凭借其对天空进行大规模测量的能力,该项目将补充目前正在建设中的国际阿塔卡马大型毫米阵列望远镜(ALMA),该望远镜也位于奇勒萨塔卡马沙漠。当CCAT发现新的来源时,这些设施将能够协同工作,ALMA将能够提供详细的图像。

8月,国家研究委员会强烈建议扩大CCAT项目,并进一步建议联邦政府支持其三分之一的建设和运营。该望远镜还获得了Astro2010小组的认可,该小组由美国国家科学院任命,将决定未来十年天文学和天体物理学的优先地位。

CCAT是康奈尔大学、加州理工学院及其位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的联合项目。,科罗拉多大学,一个由不列颠哥伦比亚大学、科隆大学和德国波恩大学领导的加拿大财团,以及联合大学股份有限公司,一个经营国家和国际设施的非营利组织,以及英国天文技术中心。


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