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秘密X-37B机器人太空飞机自动驾驶返回地球

一位艺术家为无人驾驶的X-37B太空飞机在返回过程中绘制的插图。

在太空飞行了七个月后,美国空军秘密的X-37B无人航天飞机今天返回地球,开始了一次秘密的首次飞行。

这架X-37B太空机器人飞机降落在加利福尼亚州的范登堡空军基地,结束了它的处女航。这架太空飞机,也被称为轨道试验飞行器1,在太平洋上空滑翔返回地球,然后于太平洋标准时间今天(12月3日)凌晨1点16分(格林尼治标准时间0916分)左右降落在重新充气的范登堡跑道上。

负责此次任务的美国空军司令部X-37B项目经理Troy Giese中校表示:“在第30太空联队、波音公司和空军快速能力办公室的密切合作下,今天的着陆达到了成功任务的高潮。”“我们很高兴该项目完成了首次任务的所有在轨目标。”

总的来说,X-37B太空飞机在轨道上飞行了220多天。空军官员本周早些时候表示,X-37B可以在周五至周一(12月3日至12月6日)的任何时候降落。

美国空军一直对X-37B秘密任务的确切性质和成本保密,但一些分析人士和天空观察人士猜测,该航天器是一个无人轨道间谍平台。

机器人太空无人机的远程飞行

4月22日,美国空军在一枚同样无人驾驶的Atlas 5火箭上发射了这架机器人空间飞机。从那时起,这艘航天器绕地球运行,有时会被细心的天文观测者追踪,他们首先用望远镜在太空中发现了这艘航天器,然后注意到它明显的改变轨道的力量。”

第30太空联队指挥官理查德·波尔茨上校在着陆前的一份声明中表示:“这是历史性的第一次,不仅对范登堡空军基地来说,而且对空军和我们的国家来说,在这里接收一艘可回收的航天器,并在推进无人太空飞行方面迈出真正的一步。”

X-37B太空无人机是一种有着双翼的航天器,在很多方面看起来都像一个微型太空梭空军官员表示,它由波音公司位于加利福尼亚州海豹滩的幻影工程部建造,由于其太阳能电池阵列供电系统,它可以在轨道上停留长达270天,因此可以执行长时间的延长任务。

最初,美国国家航空航天局使用X-37B太空飞机作为实验试验台,直到2004年该项目的资金耗尽。该车随后被移交给国防高级研究项目局,最终于2006年移交给空军。

X-37B的神秘任务

空军官员表示,X-37B轨道试验飞行器1正在用于演示和测试制导、导航和控制系统,以及评估有翼航天器的自动着陆技术。空军官员表示,太空船上任何实验有效载荷的细节都是保密的。

在4月轨道试验飞行器1号发射之前,空军负责太空项目的副部长加里·佩顿表示,X-37Bis不是太空武器。

佩顿当时对记者说:“我不知道这怎么能被称为太空的敬畏。”“从根本上说,这只是航天飞机在太空中各种活动的更新版本。”

但关于X-37B飞船的一些事实是众所周知的。

例如,该航天器有两个机翼、一个皮卡车床大小的有效载荷舱和耐黑热瓷砖,以承受进入大气层时的灼热温度。

这张X-37B的太空网络图描绘了无人驾驶太空飞机的特点和能力。

X-37B长约29英尺(9米),跨度略高于14英尺(4米)。它身高刚刚超过9 1/2英尺(3米),体重近11000磅(约5000公斤)。

X-37B像火箭一样发射,并像美国国家航空航天局的航天飞机一样滑翔回地球,但X-37B没有在后部有一个尾翼,而是有两个稳定器,称为“方向舵”,呈“V”形。

该飞行器还配备了自毁装置,因此,如果它在太平洋上空向范登堡空军基地滑翔时偏离航向,空军官员可以通过远程控制将其摧毁。

机器人太空飞机的返回

据《圣玛丽亚时报》报道,为了准备小型飞机的着陆,一个庞大的工人团队不得不沿着范登堡15000英尺(4572米)跑道的中心线更换大约658根钢材,因为这些旧钢材可能会对X-37B飞机的轮胎构成危险。

美国空军已经订购了第二架X-37B,即轨道试验飞行器2号,计划在2011年春天的某个时候进行另一次试飞。

但就目前而言,空军官员表示,他们很高兴看到第一艘X-37B飞船成功返回。

ROPS第二靶场作战指挥官Dariusz Wudarzewski上尉说:“基地的任务如此艰巨,能成为这次历史性着陆的一部分是令人兴奋的。”“我们在这方面工作了这么长时间,我想每个人都非常兴奋地看到它达到顶峰。”


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