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早期宇宙中爆出的婴儿潮

这张图显示了一个星系团内的一个星系可能是什么样子,星系的旋臂为黄色和白色,由埋在里面的超大质量黑洞提供动力的双侧外流显示为亮黄色。

第二次观察110亿光年外的一组大质量年轻星系,发现这些幼年巨星正处于无细胞婴儿潮的阵痛中,以惊人的规模和速度诞生恒星。

如此富有成效的早期宇宙“看起来像是大爆炸30亿年后的样子”的新一瞥可能会改变科学家们对恒星形成的看法。

新数据来自欧洲航天局的赫舍尔太空天文台,这是一颗轨道卫星,配备了有史以来最大的太空望远镜反光镜。

英国剑桥天文研究所的研究员斯科特·查普曼在一份新闻稿中说:“这些测量结果表明,由于恒星的形成速度比我们之前认为的要快得多,新的星系群比预期的要热。”

先前的观测揭示了这些年轻的星系,但它们在可见光谱中的光线非常微弱,被新形成的恒星诞生的气体和尘埃云所掩盖。

这种宇宙尘埃在赫歇尔卫星观测到的更长、远红外波长的光下要明亮得多。

爱丁堡大学教授Rob Ivison说:“根据我们之前的数据,我们无法准确判断这些星系的红外光来自哪里。”但Ivison说,使用赫歇尔号上的仪器,“我们可以看到这是恒星形成的标志。”

赫歇尔的观测集中在大熊座星系中的大约70个星系上。这些数据揭示了恒星形成的惊人速率,远高于当今宇宙中的任何恒星形成速率,并表明年轻星系拥有巨大的气体库,这些气体库将为恒星的形成提供数亿年的动力。

随着这一新发现,天文学家们对宇宙中一些最极端的星系在其活动高峰期进行了更准确的普查。

萨塞克斯大学的研究员IsaacRoseboom说:“看到这些观测发现了如此庞大的以前从未见过的星系群,真是令人惊讶和惊讶。”

未来的观测将调查星系能量来源的细节,并试图确定一旦它们的剧烈活动结束,它们将如何发展。

研究结果发表在《皇家天文学会月报》特刊上。


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