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美国国家航空航天局太阳帆卫星从太空中的母船上发射

2008年4月16日,在成功进行部署测试后,总部位于亨茨维尔的NanoSail-D团队与完全部署的帆站在ManTech SRS技术公司。

星期一(12月6日),美国国家航空航天局的一颗小型卫星从其母船上发射到近地轨道,标志着美国国家航空宇航局开发和部署太阳能帆技术的努力取得了圆满成功。

美国东部时间周一凌晨1点31分(格林尼治标准时间0631分),大约一条面包大小的NanoSail-D从美国国家航空航天局洗衣机大小的FASTSAT卫星上弹出。

NanoSail-D的100平方英尺的帆目前还没有折叠起来。它将在大约两天内展开,展示美国国家航空航天局希望能够在不消耗宝贵推进剂的情况下将退役卫星从地球轨道上带下来的技术。这个想法是利用来自太阳的辐射,作为一种推动薄帆的风,推动轻型飞行器穿过太空。

位于阿拉巴马州亨茨维尔的美国国家航空航天局马歇尔太空飞行中心的NanoSail-D首席研究员兼航空航天工程师DeanAlhorn在一份声明中表示:“这对我们的太阳船团队来说是一个伟大的步骤,NanoSail-D卫星成功地从FASTSAT弹射出来。”

以不同的方式做事

纳米卫星,也称为立方体卫星,通常从直接安装在发射车上的机构发射和部署。美国航空航天局官员说,这是美国国家航空航天局第一次安装这种机械卫星发射立方体卫星。

FASTSAT“快速、实惠、科学和技术卫星”的缩写于11月发布。19来自阿拉斯加科迪亚克岛,携带六种不同的科学和技术演示有效载荷,包括NanoSail-D。

马歇尔航天飞行中心FASTSAT项目经理Mark Boudreaux说:“成功弹射出NanoSail-D表明了FASTSAT的运行能力,它是一种具有成本效益的独立手段,可以将立方体有效载荷安全送入轨道。”“有了这第一步,我们已经证明,使用这种通用的部署系统,我们可以从类似FASTSAT的自主微卫星发射多种不同类型的有效载荷。”

太空航行

弹射后,NanoSail-D启动了为期三天的倒计时,因此应该在12月9日凌晨进行。

届时,四个吊杆将弹出,如果一切顺利,将在大约五秒钟内展开该卫星的帆。这条由比头发还薄的聚合物材料制成的船,就像船上的帆能挡风一样,能捕捉到太阳的光。

根据美国国家航空航天局官员的说法,随着它的出航,纳米帆-D应该在近地轨道上停留70到120天。随着时间的推移,卫星将使用船帆脱离轨道,螺旋式下降,而不需要像传统卫星那样使用昂贵的推进剂。

NanoSail-D的飞行结果将有助于该技术的成熟,也许使其能够用于未来的任务。美国国家航空航天局官员表示,太阳帆可以帮助大型航天器脱离轨道,从而帮助释放地球轨道上危险、杂乱的太空垃圾。

纳米帆-D并不是第一个展示太阳能帆技术的航天器。6月,日本的Ikarosprobe号部署了太阳能帆,成为第一艘仅依靠阳光推动的太空飞船。


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