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火星车将在大陨石坑庆祝除夕

2010年12月16日,美国国家航空航天局的机遇号火星车拍摄了这张360度的照片,照片中的圣玛利亚陨石坑宽约295英尺(90米),占据了整个场景的主导地位。机遇号使用其导航相机拍摄了组合成这幅马赛克的帧。南方在中心。北方在两端。视图显示为圆柱形投影。

美国国家航空航天局的“机遇号”火星车已经完成了除夕夜的所有计划——它将在一个足球场大小的名为“圣玛利亚”的陨石坑周围探测。

12月16日,机遇号到达了宽约295英尺(90米)的圣玛利亚。研究人员表示,它将再花几周时间检查火山口暴露的岩石,检查数十亿年前可能在水的存在下形成的矿物。

圣玛丽亚站标志着机遇号的一个轻微绕行,它正缓慢而稳定地驶向一个名为奋进号的巨大陨石坑。

2008年夏天,火星车将轮子转向14英里宽(22公里宽)的奋进号。研究人员表示,机遇号已经行驶了约9英里(14.5公里),距离到达奋进号还有约3.7英里(6公里)。

“机遇号”自2004年1月登陆火星以来,一直在一个又一个火山口之间跳跃,其任务是寻找这颗红色星球上过去水活动的证据。

研究人员表示,大多数水活动可以追溯到大约40亿年前,因此陨石坑是机遇号任务的关键。陨石坑为高尔夫球车大小的漫游者提供了探测古代岩石的机会,否则这些岩石将被掩埋,遥不可及。

就火山口而言,圣玛利亚是特别的。研究人员说,从地质角度来看,这个陨石坑似乎非常年轻,可能只有几百万年的历史。因此,它的表面没有被风化过多的污垢。

圣路易斯华盛顿大学的火星探测车副首席研究员雷·阿维德森告诉太空网:“我们从未见过如此新鲜、如此大的陨石坑。”

机遇号和它的双火星车“勇气号”都于2004年1月登陆火星。他们的任务最初只持续了大约三个月,但都远远超过了这一寿命。

研究人员表示,在它们之间,六轮机器人已经行驶了约21.3英里(34.3公里),并在这颗红色星球的表面拍摄了约25万张照片。

去年,勇气号陷入了松软的沙子中,并于2010年春季停止了与地球的通信。美国国家航空航天局官员并没有放弃收到火星车消息的希望。但他们表示,如果“勇气号”在3月前还没有露面,悲观情绪就会出现,届时火星太阳将很强,火星车将有很多机会预热和通电。


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