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私人太空舱发射“令人惊叹”

2010年12月8日,美国太空探索技术公司的猎鹰9号火箭与该公司的第一艘龙飞船一起升空。3小时20分钟后,太空舱溅落在太平洋,这是非政府实体的首次溅落。

佛罗里达州卡纳维拉尔角。“这是成为埃隆莫斯克的好日子。

太空探索技术公司的首席执行官今天(12月8日)有很多值得庆祝的事情,在这家私人航天公司的无人驾驶“龙”太空舱进行了具有里程碑意义的首次试飞之后。

太空船从轨道返回后,马斯克在新闻发布会上说:“这真是太棒了。”“当你的大脑被震撼时,很难表达出来,但要用一种非常好的方式。”

这一成就使太空探索技术公司成为有史以来第一家从近地轨道发射并重新进入航天器的商业公司。迄今为止,只有六个国家的政府机构完成了这一壮举:美国、俄罗斯、中国、日本、印度和欧洲航天局。

“我无法告诉你我有多兴奋,”美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登今天在华盛顿NASA总部的一次活动中告诉太空网合作伙伴太空新闻。“重要的是,每个人都要明白,这是第一次有非国家的东西在轨道上和轨道上进行上升。”

太空探索技术公司的成功任务也是整个商业航天行业的里程碑。这是美国国家航空航天局商业轨道运输服务(COTS)计划下的首次试飞,该计划旨在促进能够将货物和机组人员运送到国际空间站的私人飞行器的开发。

根据与美国国家航空航天局达成的16亿美元协议,太空探索技术公司计划使用其无人驾驶的“龙”飞船作为货运卡车向国际空间站运送物资。该合同要求太空探索技术公司“龙”号在2016年之前进行12次空间站飞行。美国国家航空航天局还与另一家公司弗吉尼亚轨道科学公司达成了一项19亿美元的协议,使用其私人航天器和火箭进行八次货运飞行。

“对太空探索技术公司来说,这是多么美好的一天,对美国国家航空航天局来说,这也是多么伟大的一天。对商业航天来说,这又是多么具有历史意义的一天”,美国航空航天局商业载人和货运项目经理AlanLindenmoyer说。“这表明这项实验正在发挥作用。这种公私合作关系今天无疑是成功的。”

美国东部时间上午10:43(格林尼治标准时间1543),太空探索技术公司的第一艘运行中的龙飞船搭载该公司的猎鹰9号火箭从卡纳维拉尔角空军基地的40号发射复合体发射。

太空探索技术公司官员称,太空舱以超过17000英里/小时(超过27300公里/小时)的速度绕地球两周。然后,它重新进入地球大气层,并在美国东部时间下午2点(格林尼治标准时间1900)后不久溅落在太平洋。整个任务持续了将近3小时20分钟。

“这真的比我预期的要好,”马斯克说。“光看所有的任务数据,‘这几乎太好了。对于火箭和航天器来说,它们都是难以置信的复杂设备。可能会出很多问题,但一切都很顺利。我有点震惊。”

除了在加利福尼亚州霍索恩市成立外-马斯克于2002年以SpaceX为基地,与人共同创立了互联网支付服务Paypal,并担任特斯拉电动汽车公司的首席执行官。

此次演示飞行的顺利运行可能有助于马斯克和其他潜在的商业供应商平息对商业航天的一些批评。在今天的成功之后,马斯克表示,怀疑私营航天业的能力“毫无意义。这就像是在昨天的战争中站在错误的一边。”

然而,在庆祝活动中,太空探索技术公司已经开始关注COTS项目的下一轮试飞

马斯克说:“在我们与美国国家航空航天局的时间表中,它说如果这次飞行顺利,我们将可以在下一次飞行中直接前往空间站。”“我们必须仔细检查这次任务的数据,但我乐观地认为,下一次飞行将前往空间站。”

太空探索技术公司总裁Gwynne Shotwell说:“我们已经超越了‘如果’和‘如果可能’。”“现在我们可以继续前进,完成任务了。”

太空探索技术公司首次太空舱演示飞行的照片,“龙”号发射视频信息:内部观察太空探索技术有限公司的“龙”飞船太空探索技术的私人航天器与专家们一起飞溅

《太空新闻》撰稿人Amy Svitak在华盛顿特区为本报道撰稿。


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