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太空探索技术公司中止私人太空舱的首次发射尝试

12月6日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的40号发射复合体,可以看到太空探索技术公司的猎鹰9号火箭。美国国家航空航天局和航天器制造商表示,由于火箭发动机喷嘴的问题,新的私人太空舱的首次试射推迟到本周晚些时候。

佛罗里达州卡纳维拉尔角。”私人航天公司太空探索技术公司(SpaceX)今天上午首次尝试发射“龙”号商业太空舱进行首次试飞,但该公司放弃了这一尝试。

中止发生在美国东部时间上午9:06(格林尼治标准时间1406)预定发射前不到三分钟。太空探索技术公司官员表示,下一次尝试可能在美国东部时间上午10:38(格林尼治标准时间1538)进行。

太空探索技术公司的猎鹰9号火箭产品总监John Insprucker在评论中表示:“我们确实在终端倒计时序列中中止了。”“我们正在评估中止条件是什么。”

该公司的猎鹰9号火箭和龙空间太空舱将从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的40号发射复合体升空。

太空探索技术公司今天还有两次发射“龙”飞船的机会。第一个窗口于美国东部时间上午10:38(格林尼治标准时间1538)打开,持续五分钟。Insprucker说,第二个窗口是4分钟,于美国东部时间下午12:16(格林尼治标准时间1716)打开。

太空探索技术公司的“龙”飞船原定于12月7日进行试飞,但由于猎鹰9号火箭第二级发动机喷嘴延伸部分的后端发现两处裂缝,发射被推迟。

太空探索技术公司的工程师们连夜修复喷嘴,并于周二晚上宣布了周三发射的决定。

前方历史试飞

总部位于加利福尼亚州霍桑的SpaceX,简称SpaceExploration Technologies,由百万富翁埃隆·马斯克创立,他是PayPal在线支付系统的联合创始人,也是特斯拉电动汽车公司的首席执行官。

在明天的演示飞行中,猎鹰9号火箭将携带龙空间舱进入近地轨道。然后,太空舱将从火箭的第二级和地球的两到三个轨道之间分离,展示其操作通信、导航和机动性。

然后,宇宙飞船将重新进入地球大气层,并在太平洋上被一艘船回收。太空探索技术公司官员表示,目标溅落区位于墨西哥以西约500英里(近805公里)处。他们补充说,试飞的全程预计将持续约3个半小时。

马斯克在一份声明中表示:“当龙号返回时,无论是执行此次任务还是未来任务,它都将预示着太空旅行一个令人难以置信的激动人心的新时代的到来。”“这将是自30年前航天飞机飞行以来,第一艘新的美国载人航天器往返轨道。”

据报道,自马斯克2002年创立太空探索技术公司以来,该公司迄今已花费约6亿美元监测龙和猎鹰火箭项目。

这项投资使太空探索技术公司与美国国家航空航天局签订了一份价值16亿美元的合同,在该机构的航天飞机机队明年退役后,将使用其“龙”飞船进行飞往国际空间站的货运飞行。太空探索技术公司计划到2016年至少执行12次无人驾驶的“龙”任务,向空间站运送物资。

太空探索技术公司官员表示,由于许多评论家认为这是不可能的,“龙”太空舱以“神奇龙”泡芙的名字命名。太空探索技术公司的猎鹰9号和更小的猎鹰1号火箭是以千年猎鹰命名的,这是虚构的《星球大战》中韩·索罗的太空船。

根据SpaceX的描述,SpaceX的猎鹰9号火箭高约180英尺(近55米),宽12英尺(3.6米)。“龙”号太空舱和它的无压力躯干只有20多英尺(6米)长,最宽处有一个10多英尺(3米)宽的内部舱。

商业太空飞行

如果成功,太空探索技术公司将成为第一家从近地轨道发射并重新进入航天器的商业公司。此次任务也是太空探索技术公司第二次发射其两级猎鹰火箭。第一枚猎鹰9号火箭于6月中旬成功试飞。

华盛顿特区NASA总部商业航天发展代理总监Phil McAlister表示:“这对NASA和SpaceX来说都是一个非常激动人心的里程碑。在剩下的里程碑中,我们将迎来极具挑战性的一年,但以这么快的速度走到这一步是一项了不起的成就。”

此次试飞也将是美国国家航空航天局商业轨道运输服务(COTS)计划下任何公司的首次试飞,该计划旨在刺激能够将货物和机组人员运送到国际空间站的私人航天器的开发。

太空探索技术公司总裁Gwynne Shotwell在周一的发射前新闻发布会上表示:“对我们来说,这是一个了不起的客户。”“双方的关系非同寻常,双方都学到了很多。”

太空探索技术公司与美国国家航空航天局签订的价值16亿美元的空间站货运合同与其COTS协议是分开的,该协议提供2.78亿美元用于成功演示测试能够交付空间站的硬件。

美国国家航空航天局还向总部位于弗吉尼亚州的轨道科学公司授予了另一份货运合同,为空间站提供机器人运输船。该协议承诺轨道科学公司将斥资19亿美元,使用其新型无人驾驶天鹅座飞船和金牛座2号火箭进行八次货运飞行。

太空探索技术公司还希望赢得一份合同,有朝一日将宇航员运送到空间站,尽管“龙”号太空舱尚未获得将人类乘客送入太空的认证。


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