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假日之光:被遗忘的冬季星座现在夜间可见

这张12月下旬(美国东部时间2010年12月6日晚上11点)的天空地图显示了可供铁杆天文爱好者使用的未知星座样本,包括猎户座下方的野兔。来源:星夜软件

虽然这个季节人们的房子里到处都是节日装饰,但它们并不是唯一能看到的闪闪发光的景象:对于终极的圣诞彩灯,你所要做的就是抬头看,有些星座承诺在晴朗的夜晚会让人眼花缭乱。

这张2010年12月的天空地图描绘了北半球冬季可见的一些星座。

如今,街道、住宅和商店都挂满了常青树,灯火通明。作为一个在布朗克斯Throggs Neck区长大的孩子,我清楚地记得我们附近的一栋房子。

每年,它都会变成一个闪烁的冬季仙境,有几十个令人眼花缭乱的节日展示。整个前草坪变成了一个名副其实的灯光星系。这场展览如此壮观,以至于人们会从几英里外赶来,只为了看看后来被简单地称为“房子”的东西

然而,每当我经过这一幕时,我并没有像看房子两侧的其他一些房子那样看房子。我一直为他们感到有点遗憾,因为虽然他们都装饰着自己漂亮的节日装饰,但没有一个能比得上the House提供的令人惊叹的阵列。

我的童年记忆也可以作为当前夜空的完美类比——因为在每年的这个节日,大自然似乎也会用明亮的星星装饰天空。

可以肯定的是,如果有一个星座可以作为《豪斯医生》的天体版本,那就是猎户座,强大的猎人——北半球冬季天空中最著名的星座之一。事实上,每个人的注意力都会立即转移到猎户座,它有明亮的恒星,著名的三星带和大气态星云(M42),众所周知,它是新星的恒星孵化器。

所有这些壮观的景点往往会将人们的注意力从一些有趣但较暗的恒星模式上转移开,不幸的是,这些恒星模式恰好位于猎户座附近。不一定是格格不入的(正如红鼻子驯鹿鲁道夫的故事中所说的那样),但在提到猎户座等如此庞大而华而不实的星座后,似乎只需要指出附近一些不容易脱颖而出的星座。

跳跃的兔子

就在猎户座的南面,有一群微弱的恒星,它们似乎排列成蝴蝶结的形状:Lepus,野兔。它被安置在远离乌鸦乌鸦或鹰阿奎拉的地方,这两种动物都被认为是野兔的捕食者。

许多早期的民族将野兔与月亮联系在一起。然而,在阿拉伯人看来,勒普斯最亮的四颗恒星排列成一个粗糙的矩形,代表着四头正在解渴的骆驼。根据恒星名称专家小乔治·A·戴维斯的说法,其中一颗恒星的名字尼哈尔就是这个意思。

Lepus最亮的恒星被称为Arneb,这是一颗年龄较大、正在消亡的恒星,可能已经穿过超巨星相,现在在恒星演化的后期收缩和升温,或者可能仍在膨胀到超巨星相。它的质量约为太阳的10倍,预计将以热白矮星的形式结束其生命,尽管如果它比估计的要重,它可能会以一场被称为超新星的壮观恒星爆炸告终。

勒波里斯伽玛星是一颗在小型望远镜中观察起来很舒服的双星。它们的亮度相差约两个星等。将仪器稍微偏离焦点,将光线传播到视网膜的视锥上,以欣赏这对视网膜的颜色。与美一样,颜色感知也在观察者的眼中,因此有不同的描述:大多数人会说恒星看起来“黄色和石榴石”,或“黄色和橙色”

很少有恒星被称为绿色,但一些观察者认为其中一颗有点长满了草。根据其恒星特征和与地球的距离,勒波里斯伽马被认为是美国国家航空航天局陆地行星搜寻任务的高度优先目标,该任务是一个旨在搜寻太阳系以外外星行星的望远镜。

一颗有趣的变星被标记为R。它经常与天女座米拉(Mira Ceti)被归入同一类,也就是所谓的奇妙之星,因为它的周期不规则,大约为432天。1845年10月,伦敦的天文学家J.R.Hind首次注意到了它,并将其描述为“天空背景上的血滴”

诺亚的鸽子

在Lepus下方,我们发现了科伦巴,这是一种不属于古人通常认为的最初48个星座的恒星模式。它的起源尚不确定,但在大多数较老的星图中,它看起来像一只嘴里叼着橄榄枝的鸽子。哥伦布代表诺亚在洪水后派出的鸽子寻找土地,因此它的拉丁原名“Columba Noachii”

鸽子在勒普斯下方飞行,在它的边界内是太阳移动的地方,即“太阳之路的障碍”。1718年,埃德蒙德·哈雷爵士确定恒星不是固定的,而是以我们所说的正常运动在天空中移动。在我们冬季的天空中,太阳在太空中的路径将我们带离科伦巴,相对于附近的其他恒星,速度约为每秒12.5英里。

杰森的驳船。。。或者诺亚方舟

也有可能在现已不复存在的导航座Argo Navis中挑选出一些北方恒星。在神话中,这是杰森在寻找金羊毛时使用的船。这个非常大的星团大部分位于我们的南部地平线下方,但船上的一些更高的结构突出在我们的南半球地平线上方。

事实上,天顶巨星位于船底座(船的龙骨),几乎就在天狼星的正南方。它的亮度仅次于天狼星,距离我们310光年。

并排放置,卡诺普斯的亮度是天狼星的575倍;在同等条件下,它将比我们自己的太阳亮一万两千倍。对于居住在美国下半部的人们来说,这是一个强大的太阳,目前在午夜过后,它在南部地平线附近闪闪发光。

Puppis以东的三颗微弱恒星组成了Pyxis,指南针,其中还包含T Pyxidis,一颗灾难性变星,也被称为复发新星。这颗恒星曾五次(1890年、1902年、1920年、1944年和1967年)显著变亮;天文学家认为它早就应该再次“爆炸”了。

Pyxis下方是船帆座,其最亮的恒星Suhail是一颗灿烂的双星,可以用一双好的双筒望远镜分辨——尽管不幸的是,它在我们的天空中非常低。初级恒星属于一个被称为“Wolf-Rayet”恒星的特殊类别。它是一颗温度极高、亮度巨大的恒星,比太阳亮3900倍,距离太阳520光年。

阿尔戈号巨轮有时与诺亚方舟联系在一起,这实际上与附近的科伦巴非常有道理,这表明它可能确实是诺亚的鸽子!


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