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科学家称火星陨石不是外星人的证据

臭名昭著的火星岩石据称带有火星生物学的迹象。多年后,关于ALH84001陨石的争论仍在继续,以及不同时代岩石中的生物过程是否真的很明显。

科学家们现在提出,一些人认为火星陨石中存在古代生命的证据可能有一个简单的化学解释。

这些发现也可能揭示火星和地球大气层中正在进行的欺骗。

多年来,撞击火星的太空岩石将火星上的碎片抛下,其中一些已经降落在地球上。其中一种岩石“39亿年前的ALH84001陨石”有球状的微米大小的碳酸盐颗粒,似乎排列在一些人认为一定是古代火星生命形成的地方。

然而,研究人员现在发现了一种在不受生物干扰的情况下在地球上形成碳酸盐的新方法。他们认为这个过程很可能也发生在火星上。

异常氧气类型

在ALH84001中发现的碳酸盐具有异常高的同位素氧-17水平。(一个氧原子一开始有八个质子,虽然其中大多数也有八个中子,但氧17有九个。)

圣地亚哥加利福尼亚大学的大气化学家罗比娜·沙欣发现,在地球上的尘埃颗粒、气溶胶和泥土中也发现了异常高水平的17碳氧。这暗示了两颗行星共同的化学过程可能在起作用。

沙欣计算出,大气中的臭氧可以与来自灰尘和其他来源的含氧矿物气溶胶相互作用,形成具有相同氧同位素异常的过氧化氢和碳酸盐。加州大学圣地亚哥分校的行星科学家Mark Thiemens说:“她发现,颗粒外部的微小层就是这种化学反应发生的地方。”

Shaheen对ALH84001中的碳酸盐的分析表明,它们可能是由古代火星大气中的气溶胶形成的。美国国家航空航天局的凤凰号着陆器最近在火星尘土飞扬的大气层中探测到了与颗粒物有关的碳酸盐。她说:“我们认为,可能正是这种机制在起作用。”

尽管研究人员认为ALH84001中的碳酸盐颗粒可能不是生物起源,但“这并不意味着火星上不可能有生命,”Thiemens提醒道。

这一化学过程不仅可能揭示火星的过去和现在,而且也可能对我们的星球产生影响。例如,目前地球上大气过程的模型假设,大量气体的混合会驱动地球大气的化学。科学家们说,这项新工作可能会迫使人们重新思考这一想法,特别是当地球大气层因气候变化而变得温暖和尘土飞扬时,这为气溶胶上发生这种化学反应提供了更多的机会。

沙欣在接受太空网采访时表示:“气溶胶可能发生的化学转化可能会使它们成为云形成的种子,而在我们之前,它们却认为不能,这对水循环和降雨的可能性有着巨大的影响。”

了解地球过去的窗口

研究人员说,科学家们还可以通过检查数亿年前岩石中发现的碳酸盐,像过去一样窥视地球大气层,特别是其含氧量。这可能为科学家们提供一个了解6万年前早期地球的窗口,现在科学家们可以通过冰芯样本进行研究。

Thiemens说:“我们发现了一种新的方法,可以在以前无法测量的时间段内测量地球大气层。”“6500万年前的白垩纪-第三纪,恐龙和任何其他形式的生命在大灭绝中丧生,臭氧和氧气水平发生了什么?‘谁先死了’食物链在恐龙之前消失了吗?’2.51亿年前的二叠纪-三叠纪,地球上最严重的生命灭绝,85%的生命消失了,没有人知道为什么。大气中发生了什么。但如果你能找到氧气水平发生的记录,你就可以回答这样的问题。”

Thiemens说,古代碳酸盐甚至可能揭示复杂生命的起源。

“如果你想了解复杂生命的起源和进化,氧气是你的头号罪魁祸首,”Thiemens告诉太空网。“碳酸盐岩可能能看到的最有趣的东西是大约5亿年前,当时地球是冰冻的固体。在那之前,除了藻类和细菌之外,没有任何生命。在那之后,所有依赖氧气的生命都消失了,而这是如何发生的,目前还不确定。”

Shaheen、Thiemens和他们的同事于11月8日在《美国国家科学院院刊》上详细介绍了他们的研究结果。


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