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私人太空飞行准备于2011年起飞

美国东部时间2010年12月8日上午10:43,美国太空探索技术公司的猎鹰9号火箭和“龙”飞船从卡纳维拉尔角空军基地的40号发射复合体升空。

长期以来,私营航天工业一直被视为羽翼未丰。但这个曾经带有贬义的术语今年有了新的含义,因为2010年的一系列成功和快节奏的增长表明,私人航天已经准备好在2011年起飞。

今年,商业航天公司太空探索技术公司的猎鹰9号助推器首次发射,随后该公司的龙飞船首次升空,该飞船在猎鹰9的顶部发射到地球轨道,然后从太平洋回收。另一家公司维珍银河实现了一些重大里程碑,包括其亚轨道太空飞船“太空船二号”的首次滑翔试验。

多家私营航天公司正在全力发展,远远超出了PPT和挥手的范围。尽管如此,根据太空网联系的专家和分析师的说法,未来一年很可能会出现“同一个旧空间”和“新空间”提升之间的战斗

商业景观

弗吉尼亚州亚历山大市咨询公司The Tauri Group的管理合伙人Carissa Bryce Christensen表示:“太空行业从未见过如此丰富多样的商业景观。新市场正在出现,老牌市场正在发生变化。”

克里斯滕森说,企业家们正在现实世界中测试新的发射和在轨能力,试图超越开发和演示,进入可持续、盈利的运营。作为回应,大公司正在改变他们的游戏计划。

克里斯滕森预测:“2011年的成功和挫折将使其成为商业空间史上最有趣的一年。”

广播/互联网脱口秀节目“太空秀”的创始人兼主持人David Livingston说,商业空间终于有了自己的空间,2011年代表着这个发展中的行业潜力巨大的一年

利文斯顿说:“关键是系统地向前迈进,在成功的基础上取得成功。”“我相信,未来一年将奖励耐心、可实现的目标、商业基础、合理的商业风险和安全心态。”

就航天业的趋势而言,利文斯顿预计将放弃大型政府项目,转而支持经济管理、更精简的商业航天企业和项目。

利文斯顿说:“我相信这种趋势将持续到2011年及以后。也就是说,我认为我们的太空计划不应该是政府或私人的。”“我相信,我们现在比以往任何时候都更能有效地建立公共/私人伙伴关系,引导我们进入太空和我们的未来。”

聚光灯下的方形

美国国家航空航天局的三轨道航天飞机机队计划于明年退役,这也可能影响景观。

商业太空飞行联合会主席布雷特·亚历山大表示:“我认为,2011年的环境虽然比2010年的宗教战争有了很大改善,但随着航天飞机退役,关于美国国家航空航天局未来方向的辩论仍将继续。”该行业组织包括商业航天开发商、运营商、太空港、供应商和服务提供商。

亚历山大表示,他认为商业太空将“成为人们关注的焦点”,因为根据美国国家航空航天局与美国工业界的商业轨道运输服务(COTS)合作协议,亚轨道飞行测试、多次轨道发射和重新进入的预期将增加。

美国国家航空航天局的商业载人和货运计划正在投资财政和技术资源,以刺激私营部门开发和展示安全、可靠和具有成本效益的太空运输能力。

亚历山大说:“因此,随着技术方面的稳步进展,这将有助于巩固美国国家航空航天局发展商业能力的新方向。”

战场

弗吉尼亚州亚历山大市的独立空间政策咨询公司PoliSpace的总裁兼创始人Jim Muncy表示:“2010年是商业空间和成本加成空间之间爆发战争的一年。”

蒙西说:“一个理性的白宫,没有人可以指责它有利于商业商业和私有化的意识形态偏见,它决定国家不能用‘传统’的方式做很多事情,更不用说做所有事情了。”“为了真正使用国际空间站和探索太空,私营部门需要在这两者中发挥更大的作用。”

蒙西说,尽管2010年的漫长辩论令人讨厌,也违反直觉,但明年——尤其是在新一届国会发誓要削减政府开支的背景下——将在这场战争的几个战线上看到“橡胶上路”。

Muncy预测,2011年:

至少有两家运营亚轨道可重复使用运载火箭的公司将为美国国家航空航天局飞行科学有效载荷,无人驾驶运载火箭将进行首次飞行测试。

太空探索技术公司的“龙”号将把一只哺乳动物带到近地轨道,并可能带到国际空间站。

建造商业载人航天器的努力将向前推进,而美国国家航空航天局的总体预算压力将减缓佛罗里达州参议员比尔·纳尔逊的重大妥协(其中包括向商业公司和美国国家航空宇航局提供资金开发和建造新火箭)。

《商业航天发射修正案》中联邦航空管理局对商业载人航天监管的“知情同意”制度将与一些政客扼杀商业机组人员努力的愿望相冲突。

围绕商业机组人员的人类评级之争将愈演愈烈,美国国家航空航天局约翰逊航天中心和肯尼迪航天中心之间对这一评级控制权的争夺也将愈演愈烈。

“这不是一个预测,而是一个希望,”蒙西说,“共和党人会记住他们喜欢私营部门,停止盲目抨击商业。”

财政崩溃

太空政策和技术顾问、前航空航天工程师Rand Simberg对共和党人将全力支持商业太空并不乐观。

辛伯格说:“尽管人们对商业部门进行载人航天飞行的能力越来越有信心,但即将上任的共和党人可能会继续向美国国家航空航天局的新方向发动战争,反对他们通常所说的自由企业和竞争原则,原因无非是奥巴马政府的软弱。”

他预测,总体而言,明年“可能是一切照旧与预算现实相冲突的一年”。

Simberg说,“即使是最热衷于猪肉的政客也必须认识到,美国国家航空航天局要想推进一个可行的载人航天计划,唯一的办法就是依靠新的、更具成本效益的供应商提供的固定价格发射合同,来完成现在平凡的任务,即简单地将宇航员送入轨道并返回。”

在亚轨道方面,Simberg说,2011年可能是完全可重复使用飞行器的定期飞行——包括水平和垂直着陆——将起飞的一年。

Simberg补充道,在这种情况下,这种亚轨道飞行“将开始发展高节奏发射操作的经验,这将为最终开发具有成本效益的太空运输提供信息,一直到轨道。”

可用性和时间表

美国太空港很可能是私营部门太空行动的纽带,目前正在新墨西哥州Truth or Consequences附近建设。

维珍银河将在美国太空港进行商业运营,亿万富翁创始人理查德·布兰森爵士最近将目光投向了亚轨道乘客起飞之外。

布兰森说:“维珍银河在过去几年中展示了私营部门的投资和创新如何导致停滞技术的快速转型。”“我们现在非常接近于让成千上万的人实现亚轨道空间的梦想,其代价和安全水平甚至在最近也难以想象。

布兰森补充道:“我们知道,包括我在内的许多人也很想在未来进行轨道太空旅行,所以我们正在大力支持能够安全实现这一目标的新技术,同时将目前载人轨道飞行的巨大成本降低数百万美元。”

本月早些时候,布兰森透露,维珍银河将支持内华达山脉航天系统公司(SNC)和轨道科学公司(OSC)为美国国家航空航天局的商业机组人员发展计划在商业航天器上所做的工作。

SNC和OSC都在追求具有可重复使用的升力翼体和跑道着陆功能的飞行器设计,维珍银河认为这可能会彻底改变轨道太空飞行。

新墨西哥州太空港管理局执行董事里克·霍曼斯表示,整个行业的活动节奏继续加快,美国太空港也不例外。

霍曼斯说:“2011年,我们预计将处于运营前阶段——雇佣承包商,制定政策和程序,并进行各种测试和演习,以确保我们为2012年的运营做好准备。”

霍曼斯说,从他们收到的询问来看,他预计美国太空港的垂直发射区在2011年会非常繁忙。他补充道,UP Aerospace、Armadillo和其他运营商等其他公司已经询问了可用性和时间表。

霍曼斯说:“我认为2011年是为2012年做准备的一年,届时我们将在美国太空港进行首次商业发射。”


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