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古老的银河系仍在孕育新星

哈勃拍摄的椭圆星系NGC 4150的照片,曾被认为在山上,但现在发现它仍在形成新的恒星。

一项新的研究发现,一个被认为在山上的星系显然仍在努力创造新生恒星。

哈勃太空望远镜拍摄的照片显示了一个被称为NGC 4150的椭圆星系的核心,该星系被认为已经超过了恒星形成的肥沃年份,充满了尘埃、气体和年龄明显小于10亿年的年轻蓝色恒星团。

观测结果表明,由于较小星系的存在,像这样的椭圆星系仍有一些年轻的活力。证据还表明,NGC4150中的恒星诞生是由与一个矮星系的碰撞引发的。

“椭圆星系被认为是数十亿年前形成的,”牛津大学天文学家马克·克罗基特在一份新闻稿中说,他是哈勃观测的负责人。“它们消耗了所有的气体来制造新的恒星。现在我们在许多椭圆星系中发现了恒星诞生的证据,这些星系的燃料主要是吞噬较小的星系。”

他说,这些发现可能会改变天文学家对这些星系形成方式的看法。

克罗基特说:“这些观测结果支持了星系在数十亿年的时间里通过与矮星系的碰撞而形成的理论。”“NGC 4150是我们银河系后院早期宇宙中常见现象的一个引人注目的例子。”

天文学家使用哈勃望远镜强大的WideFieldCamera3观测NGC4150。哈勃望远镜的图像揭示了椭圆星系核心深处的湍流活动。一群年轻的蓝色恒星围绕着与银河系一起旋转的中心形成一个环。恒星繁殖地的直径约为1300光年。黄色的核心是由较老恒星群体组成的,长长的尘埃束形成了轮廓。

根据哈勃望远镜对恒星颜色的分析,克罗基特和他的团队计算出恒星形成的繁荣始于大约10亿年前,这是天文学史上一个相对较新的事件。从那时起,银河系的恒星制造工厂已经放缓。

牛津大学的研究小组成员Joseph Silk解释道:“我们在大爆发后看到了这个星系。”“最大质量的恒星已经消失了。最年轻的恒星年龄在5000万到3亿到4亿年之间。相比之下,银河系中的大多数恒星年龄都在100亿年左右。”

该团队的研究结果将发表在即将出版的《天体物理杂志》上。


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