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燃料泄漏推迟了发现号航天飞机的发射

在美国国家航空航天局位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心,11月3日,在STS-133航天飞机发射任务之前,旋转服务结构收回后,39A发射台上的发现号航天飞机被氙气灯照亮。

佛罗里达州卡纳维拉尔角“发现号航天飞机的燃料泄漏阻碍了美国国家航空航天局今天发射该航天器的努力,将航天飞机的最后一次发射推迟到11月8日星期一。

发现号原定于美国东部时间今天(11月5日)下午3:04(格林尼治标准时间1904)发射,但在加油过程中发现的可燃液态氢泄漏迫使美国国家航空航天局退出。

发现号及其六名宇航员的下一次尝试发射仍有待确定,但最早将于美国东部时间周一下午12:53(格林尼治标准时间1653)进行。最高任务经理将于美国东部时间今天上午11点(格林尼治标准时间1500点)开会,决定下一步行动。

美国国家航空航天局原定在11月7日星期日之前让发现号在当前窗口期内发射,但任务管理团队能够挤出额外的一天(星期一)作为缓冲。美国国家航空航天局发言人迈克·居里表示,还确定不可能将窗口期延长到周二,这意味着如果美国国家航空宇航局无法在周一发射“发现”号,该机构现在至少要等到11月30日才能打开下一个窗口。

氢气泄漏是在美国东部时间上午7:30左右(格林尼治标准时间1130)在一个被称为地面脐带缆承载板的位置被检测到的,该位置是外部储罐和一根17英寸管道之间的连接点,该管道将大量氢气安全地从航天飞机输送到火炬烟囱,在那里氢气被烧掉。

外部储罐现在正在排出推进剂,但在技术人员返回井场调查泄漏原因之前,还需要22个小时左右的时间才能清除该区域多余的氢气。

美国国家航空航天局航天飞机发射主任MikeLeinbach说:“现在有很多猜测,但硬件显然在和我们说‘它正在严重泄漏’。”“我们选择了擦洗,这是最好的做法。”

类似的问题也影响了之前两次航天飞机任务的发射尝试,都是在2009年。

技术人员在用液氧和液氢填充Discovery独特的橙色外罐时发现了泄漏。这一过程被称为“装罐”,在外罐中装满52万加仑的低温推进剂,这些推进剂将在航天飞机升空和上升到太空时用于为其提供燃料。

“发现号”将向国际空间站执行为期11天的补给任务,为空间站工作人员提供一个人形机器人助手,并为轨道实验室提供一个新的储藏室。轨道飞行器已经面临一系列挫折,包括两次气体泄漏、一次电气故障,以及最近的不合作天气。

目前的天气预报显示,周一发射条件良好的可能性为90%。

STS-133任务将是发现号在太空中的大结局,2011年将与美国国家航空航天局的其他航天飞机退役。


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