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2013年首个猎户座太空舱将搭载巨大火箭

在佛罗里达州美国国家航空航天局肯尼迪航天中心的操作与结账设施进行组装寻路机动时,工人们将一个全尺寸的猎户座模型降到乘员舱固定结构上。

WASHINGTON'Lockheed Martin太空系统公司正在与联合发射联盟(ULA)谈判,购买德尔塔4重型火箭,用于2013年的OrionCrewExploration Vehicle无人驾驶试飞,尽管美国国家航空航天局尚未承诺为此次发射提供资金。

美国国家航空航天局官员表示,该机构仍在根据新颁布的立法审查拟议的无人驾驶猎户座演示的成本和范围,该立法要求在2016年前开发出能够将宇航员带出近地轨道的太空舱和重型火箭。

洛克希德·马丁公司Orion项目业务发展副总裁JohnStevens表示,这家总部位于丹佛的公司根本没有时间等待美国国家航空航天局完成审查。

11月23日,他在接受《太空新闻》采访时表示:“如果我们要达到授权法案中规定的2016年飞行日期,我们必须在2013年进行试飞。”“所以我们已经在这方面投入了资金,这样我们就可以为2013年的测试预留启动时间,因为这是满足国会设定的2016年日期所需的。”

Orion的火箭交易

史蒂文斯拒绝透露洛克希德·马丁公司为开始与ULA正式谈判投入了多少资金。ULA是总部位于丹佛的发射服务提供商,由洛克希德·马丁和总部位于芝加哥的波音公司共同所有。他说,在美国国家航空航天局批准为演示提供资金之前,“我们作为保证金投入的任何资金都有风险。”

ULA发言人Chris Chavez拒绝对飞行测试发表评论,但表示发射保证金由洛克希德·马丁公司和波音公司平分,这意味着如果Lockheed无法就发射达成协议,它将没收一半的保证金。

Chavez在11月23日的一封电子邮件中表示:“没收不可退还的押金将产生收入,这取决于ULA在开展这项活动到破产为止所产生的成本。”

LockheedMartin在2006年击败了总部位于洛杉矶的诺斯罗普·格鲁曼公司及其合作伙伴波音公司,获得了一份价值39亿美元的猎户座设计和建造合同,该公司预计将完成无人试飞,尽管自2月份奥巴马提议取消六人太空舱以及美国国家航空航天局的月球星座计划以来,猎户座的未来一直存在疑问。A.

尽管该机构仍计划在2011年的支出法案中杀死星座公司的战神家族的火箭支出,但当奥巴马宣布计划将猎户座用作国际空间站的载人救生艇时,猎户座获得了缓刑。

奥巴马的救生艇提案被广泛认为是政治上的妥协,而不是技术上的必要性,但在美国国家航空航天局、工业界以及最终的国会中都遭到了抵制。

多用途猎户座太空舱

总统最终于10月签署了《美国国家航空航天局授权法案》,使其成为法律,并呼吁在2016年之前开发一种多用途载人飞行器“简称MPCV”,以搭载宇航员执行深空任务,而不仅仅是从空间站返回的短途旅行。

尽管法律没有规定猎户座是MPCV,但它确实指示美国国家航空航天局在建造猎户座时审查其硬件和设计。

此外,参议院拨款委员会于7月批准的2011年支出立法草案包括11亿美元,用于继续猎户座的工作,与MPCV授权的金额相同。美国国家航空航天局的支出法案尚未得到参议院全体议员的批准,但其中的一些内容可能会在未来几周内被纳入2011年更广泛的支出计划。

与此同时,美国国家航空航天局官员表示,该机构仍在决定如何使用猎户座进行推进,并正在制定一项计划,以实施2010年《美国航空航天局授权法案》中概述的MPCV要求。

美国国家航空航天局发言人Michael Braukus在11月19日的一封电子邮件中写道:“根据现有合同,与MPCV相关的许多工作可以继续进行,但在适当的情况下,美国国家航空宇航局将进行采购战略会议,以确定是否需要其他步骤来满足MPCV的范围、要求和主要测试目标。”,他补充说,2013年猎户座的飞行试验仍在审查中,以确定是否有足够的资金。

他写道:“目前,美国国家航空航天局预计不会在拖拉机上指定特定的运载工具;该机构将专注于实现主要的测试目标。”

史蒂文斯表示,尽管洛克希德·马丁公司为2013年的试验采购运载火箭的做法是非正统的,但此举符合奥巴马对美国国家航空航天局的新愿景,该愿景旨在通过公共和私人投资的结合,培育商业制造火箭和硬件的市场。

“这是新模式的一部分,我们应该在游戏中有皮肤,”他说。“希望我们在有限的程度上面临风险,但从本质上讲,这就是以准商业方式行事的意义。”

测试深空任务

史蒂文斯说,猎户座最初的测试制度包括载人太空舱在战神一号上进入近地轨道的早期飞行测试。随着美国国家航空航天局计划终止战神系列火箭,转而依靠私人开发的运输服务,猎户座的范围和测试目标发生了变化。

他说:“最初的计划是去车站的前身。”“从某种意义上说,现在我们正在对车辆进行比以前更全面的测试。”

史蒂文斯说,洛克希德公司计划在2013年进行的试飞将把猎户座发射到远地点17000公里的高椭圆轨道上,设置进入地球大气层的绞盘,使其以从深空任务返回时的速度进入地球大气层。

史蒂文斯说:“这个概念是,你把它放在一个高度椭圆的轨道上,这样它的进入速度就比近地轨道更快。”“当你从该轨道的远地点返回时,你会加速飞行器,这样我们就可以实现与月球轨道相同的实际返回速度。”

史蒂文斯表示,与之前根据星座计划计划进行的试飞相比,用于进行2013年测试的猎户座的一个变体将为德尔塔4重型运载火箭的飞行提供一些子系统,该运载火箭能够向近地轨道运送约25公吨的有效载荷。

史蒂文斯说,例如,虽然太空舱将搭载其发射中止系统的改进版本飞行,但只有设计用于将系统从太空舱中拉出的抛弃电机才会激活。

史蒂文斯说:“因为这不是载人任务,你不必有发射中止系统,而是出于空气动力学目的,所以我们想进行空气动力学匹配。”他补充说,航天器的太阳能电池阵列也不会发射。

BigNASArockets在即

史蒂文斯表示,洛克希德·马丁不打算为2013年无人试飞之后的任何猎户座任务预订德尔塔4重型运载火箭,主要是因为美国国家航空航天局预计将按照美国国家航空宇航局授权法案的指示开始建造和测试重型运载火箭。

他说:“预计在2016年之前会有一些这样的试飞,我们会与这些试飞同步。”他说:“如果可以的话,这将是一个参考选项,而不是使用。”

尽管洛克希德·马丁公司满足于看到猎户座在美国国家航空航天局拥有的新型重型运载火箭上发射,但ULA毫不掩饰其发射载人飞行器的野心,无论是为美国国家航空宇航局还是商业供应商。

例如,ULA首席执行官迈克尔·加斯(Michael Gass)在2009年向奥古斯丁委员会(Augustine Committee)推销了Delta4重型猎户座,奥古斯丁委员会是白宫任命的负责审查NASA载人航天计划的小组。

10月,ULA负责业务发展的副总裁George Sowers在一次商业航天研讨会上表示,让猎户座尽早飞行的最佳方式是发射德尔塔4重型。

10月20日,他在新墨西哥州拉斯克鲁塞斯举行的个人和商业太空飞行国际研讨会上发表讲话时表示:“目前,德尔塔4重型火箭是美国机队中唯一一种具有所需飞行能力的火箭。”“这将使您最早在2013年获得无人驾驶演示,最早在2014年或2015年获得载人飞行。”

猎户座正在飞行,为近地轨道以外的任务提供便利所需要的就是为半人马座的上级在太空中加油的能力。他说:“一次加油意味着能够到达地月拉格朗日点,或者进行阿波罗8号式的月球飞行。”

美国国家航空航天局的商业太空船

ULA是美国国家航空航天局2月份选择参与第一轮商业机组人员发展项目的五家公司之一,该项目旨在支持奥巴马的商业机组人员计划。该公司利用其670万美元的奖金开发了一种紧急探测系统,该系统用于对其阿特拉斯5号和德尔塔4号火箭进行人工评级。

Gasstoldhe Augustine Committee在2009年表示,ULA需要四年半的时间来对德尔塔4重型进行人工评级,一次性成本为5亿美元,每次发射3亿美元。

然而,总部位于洛杉矶的航空航天公司2009年的一项研究调查了德尔塔4重型发射机的人工评级对成本和时间表的影响,发现这一过程可能需要五年半到七年的时间才能完成。

就德尔塔4号而言,洛克希德·马丁公司表示,美国国家航空航天局目前最难忘的任务是2013年猎户座飞行试验。

他说:“我现在就是否要尝试在德尔塔4号上的猎户座上发射人类发表任何声明还为时过早。”


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