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美国国家航空航天局的下一台大型太空望远镜将额外耗资15亿美元

JWST太空天文台将由一台望远镜及其四台相关科学仪器,以及巨大的遮阳板(如蓝色所示)组成。

据一个独立审查小组称,华盛顿国家航空航天局的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)预计将比目前的估计多花费至少15亿美元,其发射将至少推迟15个月,该小组被任命调查下一代旗舰天文任务不断上升的成本和管理问题。

美国参议员Barbara Mikulski(马里兰州民主党人)于6月呼吁进行独立审查,以确定JWST成本增长和进度延误的根本原因。

米库尔斯基在11月10日阅读10月29日的报告后给美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登的一封信中写道:“韦布望远镜现在将耗资65亿美元,比美国航空航天局2010年2月预算申请中的估计多出15亿美元。它的发射将推迟一年多,从2014年6月到2015年9月。”

詹姆斯·韦伯太空望远镜由美国国家航空航天局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心领导,是一台红外望远镜,配有6.5米的可折叠反光镜和网球场大小的可展开遮阳板。加利福尼亚州雷东多海滩的诺斯罗普·格鲁曼航空航天系统公司是主承包商。欧洲航天局提供的阿丽亚娜5号火箭计划将观测站发射到距离地球150万公里的第二个拉格朗日点,即引力稳定点。

Mikulski在信中表示,美国国家航空航天局必须有紧迫感和节俭精神来纠正JWST的管理问题,并向国会提交一份现实的计划预算。

她写道:“在这种严峻的财政形势下,我们不能继续照常营业。”

该小组由加州帕萨迪纳NASA喷气推进实验室主任特别助理John Casani领导。,根据该报告,将成本增长和进度延误归因于“预算和计划管理,而不是技术性能”,该报告将JWST的技术进步描述为“值得称赞且往往非常出色”。"

然而,报告指出,“可能存在一些低概率威胁,其发生可能会导致发射延迟一年,并相应增加成本。”

该小组建议重组戈达德JWST项目办公室,以强调成本和进度上限。报告指出:“该项目在预算过程中没有充分考虑威胁的缺陷做法需要立即纠正。”

然而,该报告还发现,根据执行摘要,“JWST项目明智地将资金投资于推进必要的技术和降低技术风险,从而使迄今为止投资的资金没有被浪费。”“然而,管理方法需要改变,以关注整个生命周期成本和明确的发布日期。”

博尔登在11月10日的一份声明中表示,他同意该小组的调查结果,并表示美国国家航空航天局将彻底改革该项目的管理结构。

博尔登在声明中说:“没有人比我更关心我们所处的形势,这就是为什么我正在重组总部的JWST项目和戈达德太空飞行中心,并在总部任命一位新的高级经理来领导这项重要工作。”

美国国家航空航天局局长表示,他对委员会的发现感到鼓舞,即JWST在技术上是健全的,该项目将继续实现其里程碑。

他说:“然而,我感到失望的是,我们没有保持我们努力实现的成本控制水平,这是美国纳税人在我们所有项目中应得的。”“美国国家航空航天局致力于根据现实的成本和时间表评估,为该项目找到一条可持续的前进道路。”


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