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彗星类的近距离相遇:简史

这张Tempel 1彗星的照片是由美国国家航空航天局的“深度撞击”飞船于2005年7月4日拍摄的,当时距离一颗探测器撞向彗星67秒。

美国国家航空航天局的“深度撞击”飞船今天(11月4日)可能在距离哈特利2号彗星435英里(700公里)的范围内飞行,但这并不是第一次有来自地球的机器人使者与结冰的流浪者亲密接触。事实上,“深度撞击”探测器是第五个近距离拍摄彗星图像的探测器,第六次任务尚未完成。

天文学家们希望,“深度撞击”于美国东部时间今天(11月4日)上午10:01(格林尼治标准时间1401)进行的交会,将教会他们更多关于彗星结构和行为的知识,并可能为太阳系的早期提供线索。

研究人员急于将哈特利2号的数据与之前的飞越中收集到的信息进行比较。当欧洲航天局的罗塞塔探测器在2014年将着陆器降落在67P/Churyumov Gerasimenko彗星上时,他们无疑会学到更多。

第一艘造访彗星的航天器是国际彗星探索者号,它于1985年9月掠过贾科比尼·津纳彗星的尾部。ICE最初于1978年发射,是国际太阳地球探测器任务的一部分,该任务旨在研究地球磁层及其与太阳风的相互作用。

1986年,ICE将仪器对准哈雷彗星,从1740万英里(2800万公里)的距离观察到了这个冰球。

在ICE之后和深度撞击最近一次遭遇之前,四次任务成功地拍摄了彗星核的近距离照片。以下是这四项任务的简要概述,以及深度撞击的任务:

哈雷彗星著名的哈雷彗星是航天器近距离拍摄的第一颗彗星。1986年,欧空局的Giotto探测器放大到距离这颗冰冷的漫游者核心约372英里(600公里)的范围内。据美国国家航空航天局称,当年,另外四艘航天器也访问了哈雷,分别来自苏联和日本,但没有一艘接近乔托。

乔托返回了许多有用的信息,发现彗星的核心是粗糙的、多孔的、黑暗的和多尘的。探测器的数据还帮助科学家确定哈雷是由太阳系中一些最古老的物质组成的,这些物质是大约45亿年前凝结在尘埃颗粒上的挥发物。

哈雷长约9英里(15公里),宽约5英里(8公里),每75或76年绕太阳一周。它应该在2051年左右返回太阳系内部。

2001年9月,美国国家航空航天局的“深空一号”探测器飞往距离博雷利彗星1364英里(2200公里)以内的地方。飞船返回了令人眼花缭乱和惊讶的照片,显示了以大台面为标志的起伏坑洼的地形。

深空一号拍摄的土豆形状的博雷利彗星照片被科学家誉为迄今为止拍摄的最好的彗星照片。这些图像显示,博雷利比哈雷更暗,反射的光只有月球表面的一半。

博雷利彗星长约5英里(8公里),每6.9年绕太阳一周。

2004年,当美国国家航空航天局的星尘飞船在距离Wild 2号彗星(发音为“Vilt 2”)186英里(300公里)的范围内摆动时,天文学家对彗星的组成和行为有了更多的了解。

星尘观测到彗星表面有许多悬崖和山丘,以及活跃的气体喷出口。探测器还从Wild 2彗星的彗发中收集了一些尘埃,并将这些尘埃带回了地球。

Wild 2是一颗小彗星,直径只有3.1英里(5公里)。它大约每6.4年绕太阳转一圈。

Tempel 1号彗星“深度撞击”飞船是美国国家航空航天局Tempel 1彗星任务的母船,该任务于2005年将一个820磅(371公斤)重的探测器撞向冰球。

撞击揭示了Tempel 1内部和表面的大量水,以及内部的许多有机分子——生命的组成部分。研究人员还瞥见了彗星内部的层状原始物质,从而为45亿年前彗星的形成提供了线索。

坦普尔1号直径约4.3英里(7公里),轨道周期为5.5年。

哈特利2号彗星“深度撞击”已经追踪哈特利2已经好几个月了。今天(11月4日),宇宙飞船接近彗星435英里(700公里)以内,用它的三个仪器——两台带数字彩色相机的望远镜和一台红外光谱仪——获取数据。

研究人员希望这次飞越能让他们很好地了解彗星冰核的组成。他们还急于将哈特利2号彗星与航天器访问过的其他四颗彗星进行比较,以了解彗星的运行原理。

哈特利2号虽然直径不到一英里(1.5公里),但非常活跃,喷出大量灰尘和气体,并咳出有毒的氰化物。

这颗彗星每6年半完成一次太阳系循环,于1986年由天文学家马尔科姆·哈特利发现。


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