返回首页
www.topisme.com

秘密空军X-37B机器人太空飞机可能即将结束任务

美国国家航空航天局马歇尔太空飞行中心的这张照片显示了可重复使用的X-37B太空飞机的在轨功能,该飞机目前在美国空军的机翼下。

根据天文观测者的最新观测,澳大利亚空军的机器人太空飞机继续在地球轨道上机动。根据空军官员的评论,这架可重复使用的太空无人机一直在使用一套机密传感器执行任务,并可能有利于其任务的结束。

该航天器是空军的X-37B太空飞机,也称为轨道试验飞行器1,于4月22日在阿特拉斯5号火箭上首次飞行。

这架翼展飞行器的任务一直处于保密状态,但空军官员表示,它是为270天的太空飞行而建造的,这表明它可能正处于飞行的最后阶段,并准备在自动驾驶的情况下重返大气层和着陆。

关于这架太空飞机的下落、机密有效载荷和预计着陆日期的官方细节很少“更多的是信息”。

“没什么新鲜事,”美国空军少校特蕾西·邦科说,她是五角大楼空军新闻台的发言人。

Bunko告诉太空网:“X-37B/OTV-1的首次飞行正在进行中,并将继续专注于检查飞行器的在轨性能,并证明具有自主再入和着陆能力的长期可重复使用的航天器所需的技术。”

Bunko说,在X-37B测试目标得到满足后,“我们期待着在加利福尼亚州范登堡空军基地成功重返大气层和回收。”

她补充道,目前还没有确定着陆日期。

这张太空网X-37B图展示了太空平面、太阳能阵列发电厂及其相对尺寸的一些细节。

Skywatchingsleuths

与此同时,业余天文爱好者正在“尽其所能”密切关注这架神秘太空飞机的理论平衡。至于车辆的总体任务是什么,他们也只能猜测。

“最简短、最好的答案是,我不知道,”太空侦探、资深天文观测者Ted Molczan说,他是世界各地监测X-37B航天器运行的首席科学家网络的领导者。

Molczans推测,航天器的轨道似乎每天都会提供几个飞行机会。因此,不需要航天飞机进行特殊的着陆前机动。

Molczan说:“它已经进行了四次重要的机动,包括最近的一次。它之前的所有轨道都产生了地面轨迹,在两、三、四或九天后几乎重复。”“在两天、三天或四天后几乎重复的地面轨迹长期以来一直是美国想象中的人造卫星的一个特征,这让我怀疑X-37B携带的是用于该目的的实验传感器。”

Molczan的理论似乎得到了其他资深太空观察者类似想法的支持。

资深太空记者克雷格·科沃在美国航空航天学会出版的《美国航空航天》杂志11月号上写道:“这次任务展示了X-37B计划的主要用途之一:飞行附加的传感器有效载荷,以便在与成本高得多的自由飞行系统集成之前对其性能进行评估。”

房间fordebate

但机器人太空飞机究竟如何符合美国今天和明天的安全和太空利益,还有待商榷。

“我只是觉得这是一个有趣的项目,因为高超音速平面飞机是我25年前研究的第一个太空项目之一,”位于罗德岛纽波特的美国海军战争学院的教员、太空安全问题的顶尖专家Joan Johnson Freese说。“即使在那时,它的用途也不清楚,但很明显,空军真的想要一个。”

Johnson Freesetold太空网表示,“显然,坚持是有回报的。”

“也就是说,这项技术可能会成为下一个GPS类型的硬件,在投入使用之前,它的用途还不清楚。考虑到自航天飞机以来真正新颖的运输技术很少,是时候进行一些新的更新了,显然美国国家航空航天局没有资源。”

物理学的误解

其他分析人士质疑车辆的用途、职责和有用性。

总部位于马萨诸塞州剑桥市的忧思科学家联盟的高级科学家兼全球安全项目联合主任大卫·赖特说:“在我看来,对X-37B及其后续产品的热情仍然源于对将物体送入轨道和在太空中进行撞击的物理理解错误。”

Wright说:“在这种情况下,试图使一个灵活、一刀切的系统基本上不适合所有任务。”“我还没有看到任何分析来解释它的目的,并表明它与替代品相比更安全。”

Wright和UCS的同事Laura Grego最近共同撰写了《保护天空》一文,概述了美国应采取的10个安全措施。

大纲中的一个步骤指出,美国应该宣布,它将无意中破坏或禁用根据《外层空间条约》运行的卫星,并强调它将不是第一个在太空中部署专用武器的国家。报告解释说,奥巴马政府应该敦促其他航天大国做出同样的承诺。

可质疑经济学

康奈尔大学朱迪斯·雷皮和平与冲突研究所的博士后王婷说:“我个人认为X-37B太空飞机只是太空极客们的一个新玩具。”

王说,卫星几乎可以完成太空飞机所能完成的所有任务,而且它们可以以更便宜的价格完成任务。“太空飞机唯一能做的,其他人做不到的,就是击落一颗卫星并修复它。”

然而,这样做的代价是值得怀疑的,王说。

此外,王建议,X-37B是一种小型运载工具,有效载荷容量约为500磅(227公斤)。他说:“它几乎无法将任何有价值的卫星带到地球上。”

王说,考虑到卫星发射成本如此之高,电子技术发展如此之快,仅仅建造一艘新的航天器可能会便宜得多。

他补充道:“就我个人而言,我认为无人驾驶太空飞机没有任何意义”,直到火箭技术取得重大进展,使单级绕轨道飞行和可重复使用的太空飞机成为可能。

将X-37B带回家

无论今天X-37B的飞行情况如何,随着其首次太空测试的临近,下一个展示和说明的里程碑就是将这只鸟带回家。

可重复使用的X-37B轨道试验飞行器1由波音幻影工厂制造。它长29英尺(9米),翼展刚刚超过14英尺(4米)。它的身高刚刚超过9 1/2英尺(3米),体重接近11000磅(约5000公斤)。

飞船的有效载荷舱长7英尺(2.1米),宽4英尺(1.2米)。

考虑到成功的离轨发动机燃烧和再入,太空飞机将在自动驾驶模式下飞向加利福尼亚着陆点。如果来袭的太空飞机偏离了太平洋上空的轨道,飞船就会配备自毁装置。

为了修复X-37B在加利福尼亚州范登堡空军基地的自动返航舱,工作人员已经准备好了一条跑道,使自动太空飞机能够降落。

据《圣玛丽亚时报》报道,一支小规模的工人队伍沿着飞行线的中心线更换了数千块着陆带板,这是专门为太空飞机做的。

同样位于加利福尼亚州的爱德华兹空军基地是范登堡之旅的后备基地。

X-37B项目是在华盛顿特区空军快速能力办公室的旗帜下进行的。C.,其中一份工作描述专门用于为美国空军演示一个可靠、可重复使用、无人驾驶的太空测试平台。

这架太空飞机是在空军太空司令部第三太空实验中队的指导下运行的,该中队是位于科罗拉多州施里弗空军基地的一个太空控制单位。

第二架X-37B“轨道试验车2号”也在开发中,预计将于2011年执行最新任务。


站长QQ:316065270   联系邮箱:316065270@qq.com
Copyright © 2023 Topisme All Rights Reserved.
www.topisme.com 版权所有
沪ICP备11005729号-1