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嗡嗡作响的小小行星是一块快速旋转的岩石

这张摄于2010年11月16日的照片显示了小行星2010WA在新墨西哥州马格达莱纳山脊天文台的天文学家使用望远镜观测到的24000英里(38000公里)范围内经过。它大约有10英尺(3米)宽。

本周,一颗小行星掠过地球,结果证明它并不是一颗缓慢的小行星。天文学家表示,这是迄今为止旋转速度第二快的小行星。

这颗太空岩石被称为小行星2010WA,于周二晚上(11月16日)在距离地球24000英里(38000公里)的范围内飞行。

这颗小行星很小,只有10英尺(3米)宽,没有撞击地球的威胁。美国国家航空航天局的科学家说,事实上,它太小了,在穿过地球大气层之前就会破裂。

但小行星2010WA的相对无害性并没有降低科学家们对它的兴趣。

美国东部时间周二晚上10:44(格林尼治标准时间11月17日0344),位于新墨西哥州索科罗附近的马格达莱纳山脊天文台的天文学家在这颗小行星掠过地球时,将一台2.4米长的望远镜对准了它。

他们的发现令人惊讶。

天文台台长、天文学家Eileen Ryan在一封电子邮件中告诉太空网:“我们测量到小行星的自转速度约为31秒。”“这使它成为迄今为止发现的旋转速度第二快的小行星。”

瑞安说,目前已知自转速度最快的小行星是一颗名为2010 JL88的小行星,它每24.5秒自转一次,也是使用马格达莱纳山脊天文台的望远镜发现的。

瑞安说,尽管小行星体积很小,但在天文台望远镜拍摄的图像中,它仍然是一个黑暗背景下的明亮物体,该望远镜是为追踪近地天体和卫星而建造的。

瑞安说:“由于这一不同寻常的特征,我们很容易追踪像2010 WA这样快速移动的近地天体。”

瑞安补充道,小行星2010 WA下一次靠近地球宇宙邻域是在2013年9月,但这次经过的距离要远得多,大约相当于地球和太阳之间的距离(9300万英里,即1.5亿公里)。

小行星2010WA是三个月内第四颗在月球轨道上掠过地球的太空岩石。

10月12日,小行星2010 TD54以与2010 WA几乎相同的未命中距离掠过地球。一个月前,天文学家在同一天(9月8日)罕见地看到了两颗小行星,即2010年RX30和2010年RF12,它们都在月球轨道内经过。

作为近地天体观测计划的一部分,美国国家航空航天局定期跟踪在地球附近飞行的小行星和彗星。该监测项目使用地面和太空望远镜网络来监测地球周围的太空岩石环境。

根据最新统计,到目前为止,该项目已经追踪了大约85%在地球附近飞行的最大小行星和15%直径约460英尺(140米)的小行星。

根据奥巴马总统下令的太空计划,美国航天局还计划在2025年前将宇航员送上小行星。该机构官员表示,这样的任务可以帮助科学家更好地了解小行星的组成,并在它们对地球构成威胁之前确定更好的偏转方法。


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