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空间站上的生活:与美国国家航空航天局首席宇航员佩吉·惠特森的问答

在远征16号任务中,美国国家航空航天局资深宇航员佩吉·惠特森将她的任务补丁放在国际空间站上。

本月,国际空间站作为一个有人居住的太空前哨站达到了10年大关。其中一个人——美国国家航空航天局宇航员佩吉·惠特森——个人贡献了相当大的一部分时间,在空间站的两次长期停留中,他已经在太空中呆了一年多。

美国国家航空航天局和其他15个国家于1998年开始建造国际空间站,进行了模块发射和建造,但直到2000年11月2日,第一批机组人员——一名美国人和两名俄罗斯人——才登上轨道实验室。自那以后,国际空间站的规模和人口都在扩大。如今,空间站的结构像一个足球场一样大,有足够的生活空间,就像一架波音747大型喷气式飞机的内部一样,并支持6人的轮换机组人员。

太空网采访了惠特森,他指挥着国际空间站的远征16号机组人员,目前是美国国家航空航天局休斯顿约翰逊航天中心宇航员办公室主任,讨论了国际空间站最近的里程碑和载人航天的未来:

太空网:看到空间站的周年纪念是什么感觉

佩吉·惠特森:在某些方面,我觉得这有点不可思议。连续10年有人在轨道上飞行真是奇迹。自从第一批宇航员登上国际空间站以来,国际空间站的规模急剧增长。

你知道,在哥伦比亚号事故发生后和恢复飞行前,航天飞机坠毁了几年,但事情并没有完全按照我们希望的方式发展,我们幸免于难。但通过这一切,我们成功地维持了人类在那里的存在,并继续发展和建造了现在完整的国际空间站。

在一年半的时间里,我们已经有了六名船员。我们真的开始利用这个轨道实验室的真正资产,这真的很令人兴奋,这就是完成研究。无论是对人类、流体、燃烧的研究,还是你知道的各种类型的地球观测,能够投入大量的时间和精力在那里进行长期研究,都是非常令人兴奋的。

Q: 你认为宇航员现在在空间站的日常生活模式与10年前大不相同吗?”

A: 是的,是的,确实如此。最初,在早期阶段,它主要只是组装,消除操作系统的缺陷,确保它们以正确的方式工作。我们很早就在做研究——我的意思是,在我的第一次探险中,这是一次利用任务——利用是一个我们用来做更多科学调查的同义词。因此,我们有进行更多研究的阶段。但这两个阶段也与组装进行了权衡。

对于哥伦比亚号,一旦我们让航天飞机再次飞行,我们就限制了飞行的航天飞机数量,并必须在剩下的航天飞机飞行中为组装阶段进行优化。因此,最后几次航天飞机飞行提供了我们认为更容易在轨道飞行器上交付的消耗品、更大的质量和备件。

Q: 你有什么计划在宇航员办公室庆祝周年纪念吗

A: 事实上,巧合的是,我们正在同一时间进行宇航员重聚。因此,对我们来说,与所有的人庆祝并聚在一起,这将是一件有趣的事,这些人都是前宇航员,他们离开了太空或其他行业,与每个人团聚,庆祝10年的经验。

Q: 你认为国际空间站有多具有开创性

A: 我想说,我们能够从16个不同的国家把这件事组装在一起,这在某种程度上是一个奇迹,当时许多部件从未在地面上进行过合适的检查。能够将所有这些部件组装在一起,相互集成和通信,你知道,计算机系统和其他一切,我认为它的效果和我们想象的一样好,这是令人惊讶的。或者在很多方面都比我们所希望的要好。

我认为空间站的遗产将是,我们可以以国际方式做一些技术上如此复杂的事情。

Q: 你认为这个电视台有很长的未来吗

A: 我认为空间站才刚刚开始。我们确实签署了法案,确认了我们将至少在2020年继续使用空间站,我知道各机构的负责人正在进行一些研究,看看除此之外,我们还能在多大程度上延长构成空间站和硬件的不同模块的寿命。所以我希望我们没有走到一半——我们还不到一半。

Q: 我们从空间站学到了什么

A: 好吧,有些有趣的事情我们没想到。例如,在日食时对太阳能电池阵列进行顺桨(扭转)以减少阻力实际上是一件意义重大的事情。基于多年来飞行空间站的经验,我们学到了如何在对推进器要求较低的情况下控制空间站。

就人体而言,我们已经了解了很多预防骨质流失的必要措施。我认为我们在这个舞台上比刚开始的时候做得更好。我们看到,在演习硬件的基础上,机组人员的返回情况有所改善。我们还测试了一些双磷酸盐,可以最大限度地减少或减少骨脱矿量。我们希望这些也可能是其他选择。

因此,我认为我们从空间站获得了很多操作学习点。

此外,在没有重力的环境中,人们对基本科学原理的理解更好,或者与我们预期的不同,这可能是一种更好的说法。

Q: 在太空中生活对你来说最困难的部分是什么

A: 能在那里是一种巨大的荣幸,这可能是每天最令人满意、最令人满意的工作,因为你知道你所做的一切都有助于保持电台的活力,推动节目向前发展。因此,当你用吸尘器或其他东西清洁通风口时,你不会像在家里那样想太多,你也不会经常抱怨。

很明显,你知道,有比你想象的更多的苦差。但与此同时,能够说,‘嘿,我正在做的是帮助电视台。’所以我认为你厌倦的事情更少了。当然,每个人都这样做,但这样的事情很少。

如果我必须选择一件我认为最难的东西,经过一段时间后,食物会变得很无聊,因为你有有限的选择,所以过一段时间就会变老。我们的食品从业人员在改进品种和选择方面做得非常好。在我的第一次飞行中,我们只有8天的食物周期,在我的第二次飞行中我们有16天的食物循环,所以你知道,这有了显著的改善。但这仍然不等同于你可以出去选择你想去哪家餐厅吃饭。所以过一段时间你就没有新的选择了。这会变老。

但同样,作为轨道上非常特殊的日常操作的一部分,这仍然是一个很小的代价。

Q: 太空生活中最令人兴奋的部分是什么

A: 我绝对认为能够看到窗外是最不可思议的经历之一。在我的第一次飞行中,我不知道这是否是时间的函数,或者在第二次飞行中我的压力是否较小,但仅仅能够通过窗户反射的光来判断我们飞越了地球的哪个部分——这很特别。能够说,‘哦,我们现在正在北非上空飞行’,因为穿过的是温暖的桃红色光芒,这真的很特别。只是为了欣赏这个星球的美丽。多花一点时间来敬畏这一切。

Q: 你认为明年即将退役的航天飞机将对空间站计划产生什么影响

A: 航天飞机的退役显然会对我们产生影响。与任何其他运载火箭相比,航天飞机的增重能力都是令人难以置信的,所以我们必须用许多其他较小的运载火箭来补偿增重能力。

我预计我们将面临的最大问题是降低质量,这对某些类型的调查很重要。所以我认为我们必须真正发挥创意,或者想出其他替代方案,这样我们才能有能力把东西带回家,这样我们就可以得到我们需要的研究结果。显然,我们可以用电子方式处理数据,但也有一些事情实际上需要物理样本。所以我认为这将成为某些类型调查的一个因素。

但是,如果我们需要的话,他们可以修改或开发实际返回样本和硬件的功能,这方面有一些想法。我知道有些人会对此进行研究。


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