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螺旋星系可能从内部死亡

这张美丽的照片来自哈勃太空望远镜,显示了NGC1300星系,这是棒旋星系的经典例子。

一项新的研究表明,横跨包括我们银河系在内的许多螺旋星系中心的条形恒星结构可能在控制这些星系中发挥作用。

研究人员发现,恒星形成停止的螺旋星系中,中心棒“巨大形成”的可能性大约是仍在活跃孕育恒星的星系的两倍。研究人员还认为,这些栅栏是阻断恒星形成的主要嫌疑人,尽管这种情况是如何发生的仍然是个谜。

研究人员说,这些条纹也有可能是神秘的恒星熄灭机制的副作用。无论如何,观测可以帮助天文学家更好地了解我们银河系的未来,因为银河系有一个日珥中心棒。

一支志愿军

为了帮助进行分析,研究人员通过在线的银河动物园2号项目招募了数千名志愿者。

最初的银河动物园要求志愿者帮助按照星系的形状进行分类,例如椭圆星系或螺旋星系。银河动物园2号在这项工作的基础上,要求公众更仔细地观察250000个星系,包括确定它们是否有中心酒吧。

有了这些信息,“有史以来最大的具有视觉条带识别的星系样本”,研究人员发现,红色螺旋体聚集宿主条带的可能性大约是蓝色螺旋体的两倍。

这些颜色意义重大。蓝星系的色调来自于它们所包含的年轻恒星,这意味着它们正在大量形成恒星。在红色星系中,这种恒星的形成已经停止,离开了更冷、长寿的恒星,这些恒星赋予了它们红色。

朴茨茅斯大学的教授Karen Masters在一份声明中说:“一段时间以来,数据表明,恒星年龄越大的螺旋更有可能出现条纹,但有了如此多的条纹分类,我们对自己的结果更有信心。”“这一切都要归功于提供原始‘许可证’的志愿者们的奉献精神。”

这项研究将在即将出版的《皇家天文学会月报》上详细介绍。

神秘酒吧

大约有一半的螺旋星系具有条形结构。研究人员说,这些恒星在星系的进化中很重要,它提供了一种在螺旋体中进出物质的方式,并可能有助于在中心区域引发恒星形成。

研究人员说,棒甚至可能有助于形成几乎所有星系中都存在的中心质量黑洞。Butastronomers仍然不清楚为什么有些星系有棒,而另一些星系没有。

研究人员说,还不知道这些条带是否会导致星系停止形成恒星,或者它们是否只是一些未知过程的结果。

马斯特斯说:“目前还不清楚这些棒是否是使螺旋星系变红的外部过程的副作用,或者它们是否单独导致了这种转变。我们应该通过对银河动物园数据集的更多研究来更接近于回答这个问题。”

Masters对Galaxy Zoo 2用户的帮助表示感谢。就他们而言,许多志愿者都很乐意成为志愿者。

银河动物园2号的一名志愿者、教师MikeTracey说:“我做自己的一份工作很开心,我的高中生也参与其中。”“能参与到一个能够产生科学成果的现实生活项目中来真是太棒了。”


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