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全新卫星发射后宣告死亡

艺术家对欧洲通信卫星组织W3B卫星的描绘。

巴黎——周四(10月28日)发射的一颗通信卫星的所有者和建设者表示,在发现其燃料库出现大规模泄漏后,该卫星已被宣布完全损失,地面小组目前正忙于确定是否可以将卫星送入墓地轨道,还是必须将其引导到大气层中销毁。

欧洲的阿丽亚娜5号ECA火箭似乎顺利飞行,将5370公斤重的卫星——欧洲通信卫星组织W3B——送入近地点249.2公里和远地点35907公里的转移轨道,这是卫星的预定目的地。

从这个转移位置,航天器利用自己的动力在发射后的几天内绕轨道运行,到达赤道上空约36000公里的最终地球静止位置。

Emmanuel Grave说,在法属圭亚那的圭亚那航天中心发射后的凌晨,将航天器送入地球静止弧上方至少250公里的墓地轨道所需的一系列卫星机载发动机点火是否可能或可取,仍不清楚,Thales AleniaSpace负责通信卫星的执行副总裁,该公司制造了这颗卫星。

格雷夫在接受采访时表示,氧化剂罐的泄漏太大,没有引起注意,因为该卫星正准备与日本的BSat-3b卫星一起集成到阿丽亚娜5号火箭中,该卫星同时发射,据报道健康状况良好。

泰雷兹阿莱尼亚航天公司和总部位于巴黎的欧洲通信卫星组织的团队在卫星从法国朗布依埃的控制中心与阿丽亚娜5号上层分离后对其进行了跟踪,他们适时地注意到,卫星一旦进入轨道就发送了预期的信号。但不久之后,卫星的遥测技术也揭示了推进剂系统的泄漏,泄漏如此之大,以至于W3B的商业寿命有限。

Grave说,现在的首要任务是确定如何最好地处置W3B。从转移轨道上看,航天器长时间不在地面小组的无线电联络范围内。必须决定有多少燃料寿命,以及这些燃料是否应该用于提高W3B的近地点,以提供更稳定的轨道,或者引导它进入受控的破坏性大气层再入,也许是在南太平洋上空。

泰雷兹阿莱尼亚航天公司的官员在这类机动方面有经验,1995年11月质子火箭上级发生故障后,他们被迫将卢森堡SES公司拥有的Astra 1K卫星送入大气层。

Grave拒绝推测泄漏的原因,只是说泄漏一定是在发射后发生的。他说,所使用的部件并不是新的,在法属圭亚那航天港进行的为期一个月的卫星准备工作中,没有任何迹象表明推进剂贮存器存在问题。

阿丽亚娜太空发射联盟的一名官员表示,该公司将详细审查发射遥测技术,但在首次查看后,火箭在大气层中爬升并在运载工具上保持通常的最大动压时,发射似乎没有遇到任何特殊应力。

欧洲通信卫星组织在10月29日的一份声明中表示,由于W3B的损失,它将立即订购一颗名为W3D的新卫星。该公司还将把W3B计划取代的三颗卫星保留在目前向西16度的位置。

泰雷兹阿莱尼亚航天中心正在建造一颗几乎相同的卫星W3C,计划于2011年年中搭载中国长征火箭发射。

W3B作为欧洲通信卫星组织2008年担保的25亿美元七卫星套餐的一部分进行了保险。这是继W2M航天器之后,该组卫星中第二颗出现重大异常的卫星,W2M航天器出现了太阳能电池阵列问题,正在以降低的容量运行。

在W3B故障调查结果出来之前,阿丽亚娜5号连续第39次成功的顺利倒计时使总部位于法国埃夫里的阿丽亚娜空间公司更有可能按计划在11月底和12月底执行下两次阿丽亚娜五号任务。在关闭2010年的账户之前完成六次飞行对该公司来说很重要。由于航班的发射延迟,该公司的财务平衡已经被打乱,七个发射年已经无法实现。

W3B是一个太空巴士4000C3卫星框架,携带53个Ku和3个Ka波段转发器,设计用于在其15年寿命结束时产生超过12千瓦的功率。它将取代欧洲鸟16号、W2M号和Sesat 1号卫星,位于东经16度的位置。然后,这三颗卫星将被重新部署到其他地点。

除了为欧洲通信卫星组织在中欧的1120万个电视家庭提供服务外,W3B的光束还将聚焦于印度洋的毛里求斯和留尼汪群岛,以及撒哈拉以南非洲。非洲的覆盖范围是提供移动电话回程和互联网接入。

W3B最初计划搭载中国长征运载火箭发射。欧洲通信卫星组织(Eutelsat)改用阿丽亚娜(Ariane),并将其在中国的发射预约转移到另一颗欧洲通信卫星公司(Eutelsat)卫星上,当时某些欧洲制造部件的暂时短缺引发了人们对发射的W3B是否“无ITAR”的质疑,即没有禁止出口到中国的美国部件。

洛克希德·马丁航天系统公司建造的BSat-3b卫星使用了洛克希德·马丁公司的A2100卫星骨架结构,并举例说明了这种卫星框架的光线。BSat-3b在发射时仅重2060公斤,发射了12个130瓦Ku波段转发器。它将被添加到英国广播公司的直达家庭电视机队中,并在东经110度运行。


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