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我与R2的约会:记者与美国国家航空航天局的强大、沉默的太空机器人会面

Robonaut 2A与LiveScience资深作家Stephanie Pappas合影。美国国家航空航天局的机器人2号是第一个在国际空间站进行太空测试的人形机器人。

休斯顿“如果把美国国家航空航天局的机器人2号称为静音型,那就太轻描淡写了。

第一个走向太空的人形机器人是不健谈的C-3PO。事实上,当美国国家航空航天局的两名红衫军工作人员将R2“机器人2号”(而不是R2D2)的缩写”滚动到约翰逊航天中心的新闻发布区时,整个过程非常安静,我甚至没有注意到。

这让我从笔记中抬起头来有点震惊。Robonaut2重达330磅(约150公斤),是一台巨大的机器,他(几乎不可能不把它想象成“他”)看起来相当吓人,就像穿着宇航服的拳击假人一样在太空中若隐若现。

机器人的“收起并准备发射”位置只会加剧这种影响。R2把他那粗壮的胳膊伸进胸口,似乎准备挥拳相向。

但《机器人2》不是一部战斗机。该机器人由美国国家航空航天局与通用汽车公司合作开发,旨在帮助宇航员在国际空间站上完成家务和维修工作。美国国家航空航天局计划下周乘坐发现号航天飞机将R2发射到空间站,同时发射六名有血肉之躯的宇航员和一个最终将用作轨道实验室的吊舱的货物舱。

这张Robonaut2图形让您一窥机器人的预期功能。

约翰逊航天中心自动化、机器人和仿真部门代理主管、开发人员Rob Ambrose表示,确保Robonaut2不会伤害任何人是开发团队的主要目标。

10月21日,安布罗斯告诉记者:“当一个人挡道并干扰它时,就不会发生任何危险。机器人会停下来。如果你真的重重地撞到它,它就会自动关闭。”

好吧,所以我不必担心R2的左刺拳。

事实上,我遇到的模型是一个原型,机器人2A。他在机械上与Robonaut 2B完全相同,后者已经包装好,准备发射。他的经纪人告诉我,唯一不同的是她所用的材料。

材料在空间站上很重要。首先,它们不可能是易燃的,所以Robonaut 2A的柔软莱卡和氯丁橡胶覆盖物被国际空间站模型的耐火宇航服材料所取代。R2B机组的一些电子部件也对空间友好。

空间站上的任何东西都必须没有气味:新车散发出的塑料废气味在地球上可能很有吸引力,但在空间站的封闭空间里,它不会飞。

为了确保气体排放不会成为问题,R2的开发人员将他带到新墨西哥州的白沙测试设施,在一个巨大的烤箱里烤了四五天。然后,他们用机械嗅探器对房间里的空气进行检测,以确保房间干净。

机器人2B通过了测试,赢得了太空之旅。

另一方面,R2A注定要留在地球上,因为开发团队正在测试下半身,他们希望这将使R2B能够绕空间站飞行。(机器人只有上半身。)

他们还致力于给机器人轮子,这样它们有一天可以在月球上漫游或探索遥远的行星。

目前,这两个R2型号都被固定在铝制支架上。上周,当安布罗斯展示机器人举重(安布罗斯说,人类更强壮、更快,但机器的耐力超过了我们)和以优美的方式移动手臂的视频时,R2A从这个角度坚忍地站了起来。

在Robonaut 2A被推出房间之前,我走近他,凝视着他的深色面罩。“他不咬人,”一个把手妥协道。

我没有告诉他我更关心的是如何损坏这台价值250万美元的机器,但我确实问过我是否可以触摸R2A。

获得许可后,我挤压了机器人的二头肌。它感觉就像是记忆泡沫枕头和肌肉发达的人类手臂的结合体。

他可能不是一个很健谈的人(除了在推特上@AstroRobonaut上),但我可以看到有一个坚强、沉默的人来做乏味的太空探索工作的吸引力。


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