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美国国家航空航天局航天器接近彗星

哈勃太空望远镜于2010年9月25日对103P/哈特利2号彗星进行的观测,有助于美国国家航空航天局EPOXI航天器上的深度撞击扩展调查(DIXI)计划于11月4日飞越该彗星。

美国国家航空航天局正在为下周与彗星的近距离相遇做准备。

航天局的“深度撞击”飞船已经追踪哈特利2号彗星数月了,11月4日,探测器将抵达距离其结冰采石场仅434英里(698公里)的范围内。

研究人员表示,此次飞越将标志着彗星第五次被近距离成像,这将有助于科学家更多地了解彗星的结构和演化,以及太阳系的早期。

美国国家航空航天局喷气推进实验室的蒂姆·拉森昨天(10月26日)告诉记者:“这将为我们提供迄今为止最广泛的彗星观测。”拉尔森是“深度撞击”任务的项目经理,美国国家航空航天局称之为EPOXI。

截至10月26日,深度撞击距离彗星约560万英里(900万公里)。天文学家还发现了可能是哈特利2号彗星流星的双火球。

哈特利2号彗星是一颗活跃的小型彗星,每6.5年绕太阳一周完成一次漫长的环形逗留。它于1986年由天文学家马尔科姆·哈特利发现,并于10月20日在24年内最接近地球。

哈特利2号彗星也是一颗小彗星,直径不到一英里(1.5公里)左右。但研究人员表示,它非常活跃,当它靠近太阳并变暖时,会喷出大量灰尘和蒸汽,这种情况现在正在发生。

自9月5日以来,“深度撞击”号一直在关注这颗彗星,当时它在大约3700万英里(6000万公里)外拍摄了这颗结冰漫游者的第一张照片。自那以后,航天器的仪器——两台带数字彩色相机的望远镜和一台红外光谱仪——一直在收集目标彗星的大量数据。

研究人员表示,自10月1日以来,“深度撞击”每天向地球传回约2000张彗星图像。

这次近距离飞越将于美国东部时间11月4日上午10:01(格林尼治标准时间1401)进行,这将给研究人员带来更多的思考。科学家们表示,EPOXI团队希望了解哈特利2号核的组成细节,并将其与其他彗星进行比较。

彗星是由太阳系早期的残留物组成的,当时行星是由围绕新形成的太阳旋转的气体和尘埃盘形成的。因此,研究人员说,看到彗星中的东西可以告诉天文学家很多关于太阳系是如何形成的。

深度撞击第二轮这不是深度撞击的第一次彗星遭遇战。

该航天器是美国国家航空航天局“深度撞击”任务的母船,该任务于2005年故意将探测器撞向坦佩尔1号彗星,以研究该物体的成分。

现在,“深度撞击”飞船正被用于其他用途——在美国国家航空航天局广泛的EPOXI任务的保护伞下,它正在跟踪和研究各种天体。这个名字来源于该任务的双重科学调查——太阳系外行星观测和表征(EPOCh)和深度撞击扩展调查(DIXI)。

研究人员表示,在过去五年中,该航天器已经飞行了约32亿英里(52亿公里),但它仍然很强大,以约27000英里/小时(43548公里/小时)的速度接近哈特利2号彗星。


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