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美国国家航空航天局的额外航天飞机飞行悬而未决

就像一座移动的摩天大楼,发现号于2010年9月20日在11月1日发射前的最后一次发射中慢慢驶向39A发射台。炽热的白色氙气灯照亮了高耸的航天飞机和阿波罗时代的履带式运输机的路径。这一行动花了几个小时才走了不到4英里

华盛顿“距离发现号航天飞机计划发射最后一次飞行还有不到两周的时间,美国国家航空航天局的最后一次任务何时飞行仍不确定,这将使传奇的航天飞机时代在明年结束。

美国国家航空航天局计划在发现号和奋进号上执行两次航天飞机任务,在2011年退役之前,它们将飞往太空。第三项航天飞机外任务已获得国会和奥巴马总统的批准,但仍将在今年晚些时候面临国会拨款人的审查。

但美国国家航空航天局航天飞机项目经理约翰·香农星期四(10月21日)告诉记者,关于第三次也是最后一次航天飞机任务是否会飞往国际空间站,目前还没有明确的计划。

香农说:“我告诉我的团队是50/50。”

Discoverys计划于11月1日发射,执行为期11天的任务,将一个储藏室和人形机器人运送到国际空间站。这次任务将是发现号的最后一次太空航行,这是美国国家航空航天局最古老的航天飞机。

奋进号航天飞机将在2011年初完成发现号的最后一次飞行任务。

美国国家航空航天局正在服役的第三架航天飞机“亚特兰蒂斯”号正准备作为奋进号计划于2月27日发射的可能的救援工具。自2003年哥伦比亚号航天飞机及其机组人员不幸遇难以来,准备好备用航天飞机一直是美国国家航空航天局的标准。

该舰队将退役,为2025年小行星和2030年代火星的新任务让路。美国国家航空航天局将依靠俄罗斯、欧洲和日本的航天器向空间站运送机组人员和物资,直到美国商业航天器可用。

最后一次飞行

美国国家航空航天局希望将亚特兰蒂斯号从待命状态转移出去,并将其用于前往国际空间站的最后一次货运任务。

为此,该机构需要国会拨款人的批准,才能留出额外任务所需的资金。美国国家航空航天局官员表示,该航天飞机项目每月的运营成本约为2亿美元。

目前,最后一次航天飞机任务“STS-135”最有可能在2011年6月之前在夏季飞行中发射Atlantis。

香农说:“从现在到夏天,如果我们要把135架飞机准确地飞到哪里,将会有很多讨论。”“稍微推迟一点,让国际空间站处于更好的状态,这有意义吗?”

官员们表示,可能的第三次也是最后一次航天飞机飞行对维持空间站至关重要。

香农解释道:“我必须指出这次飞行对国际空间站有多么重要。”“从物流的角度来看,我认为2012年将是一个真正的挑战。”

首先,航天飞机退役后,美国国家航空航天局将缺乏将大型有效载荷运送到太空站的能力。

俄罗斯无人驾驶的“进步”号宇宙飞船每次飞行通常会将约2.5吨货物运送到该站。欧洲和日本的机器人货机可以装载更大的货物,但没有航天飞机那么多。

Shannon说:“Myoperations负责人说,一次航天飞机飞行大约相当于七次Progress飞行。”“因此,晚飞135将给空间站留出空间,让六名机组人员(成员)继续工作,继续进行研究。”

太空供应短缺风险

美国国家航空航天局官员还表示,如果原定的商业补给船演示在2月份奋进号STS-134飞行和拟议的夏季STS-135飞行之间推迟,空间站可能面临基本物资短缺的危险。

根据预测,这一挑战可能会在2011年底到来,进入2012年,国际空间站项目的集成和任务运营经理Dan Hartman说。

然而,最终决定可能主要是由预算限制所推动的。

香农说:“至于我们能把6月份的航班推迟到什么程度,这完全取决于资金。”“我们将与总部就资金问题进行合作,然后这将决定这个项目能走多远。”

尽管如此,在国会拨款完成之前,该机构的工作仍处于停滞状态。

Shannon说:“我们制定的计划使我们能够携带足够的资金来维持项目的进行,并决定是否尽可能晚地飞行135。”“但我们真的不能在持续不断的决议下做出这个决定,我们需要拨款。”


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