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白宫科学顾问表示,美国必须做好应对小行星威胁的准备

概念航天器可以利用重力将小行星从与地球的碰撞路线上拖走。

太空网获悉,白宫首席科学顾问向国会提交的一份报告称,国家自然灾害应急计划也可以在小行星撞击美国的不太可能的情况下发挥作用。

白宫科技政策办公室主任John Holdren在这封长达10页的信中补充道,美国作为最有能力探测威胁地球的太空岩石的国家,对世界负有责任。太空网10月15日获得的这封信是写给众议院科学和技术委员会领导人的。

Holdren表示,美国国家航空航天局必须继续领导努力,缩小近地天体探测和偏转方面的差距。美国航天局已经有责任提醒政府其他部门注意任何有威胁的太空物体。

Holdren的信还规定了其他联邦机构在处理紧急通信和响应方面的职责。它呼吁在美国面临实际小行星撞击之前,进行一次“高级机构间模拟演习”,以测试撞击响应计划。

科罗拉多州博尔德市西南研究所的太空科学家克拉克·查普曼说:“我的第一反应是,这是迄今为止对美国政府应对近地天体威胁的最详细考虑,比以前更清楚地描述了通信联系和责任。”

保持警惕

根据Holdren的信,国土安全部下属的联邦紧急情况管理局在美国负有主要责任。FEMA可以部分依赖国家警报系统,该系统旨在提醒美国公民注意冷战时期的核袭击。

国防部将与美国国家航空航天局合作,研究涉及军事资源的可能问题或偏转情况。

与此同时,在影响美国以外的深度撞击场景中,国务院将帮助协调任何国际警告或反应。它有通知其他国家重新进入人造太空物体的经验,包括最终被美国海军导弹摧毁的报废的美国-193间谍卫星。

Holdren说:“美国目前是近地天体探测活动的世界领导者,无论对美国的直接风险或其领土是否被认为很低,美国都将在此类通信中发挥至关重要的作用。”

美国国家航空航天局的一个咨询委员会最近建议该航天局成立一个官方的星际防御协调办公室,领导针对威胁性类固醇或彗星的保护工作。

发现威胁

美国国家航空航天局已开始接近其国会指示的目标,即发现至少90%的直径为1公里或更大的近地天体。截至10月1日,搜索小组已发现1050个此类近地天体中的903个,航天局计划在今年年底前实现90%的探测目标。

在发现的物体中,只有149个的轨道可能会使它们与地球相撞,而且在未来100年内没有一个会造成撞击威胁。另外993个直径小于一公里的天体的轨道也可能有朝一日对我们的星球构成威胁。

然而,美国国家航空航天局估计,6416个已知的小型近地天体,宽度不到1公里,仅占预期数量的5%。换句话说,可能还有更多的物体对地球构成威胁。

面向未来

其中一些天体是最近由美国国家航空航天局的WISE巡天任务发现的,该任务定于2011年1月结束。但也有可能的地面望远镜计划加入搜寻,如空军的太空监视望远镜和大型SynopticSurvey望远镜。

美国国家研究委员会和美国国家航空航天局也提出了一个专门的类固醇猎人在金星尾随轨道上飞行的可能性。没有为此制定明确的计划。

美国总统巴拉克·奥巴马的新国家太空政策和载人航天计划还将目标定为到2025年对小行星进行载人飞行。这可能会对未来可能需要使小行星偏离地球的任何努力起到有益的作用。

Holdren说:“这项任务的规划、所需的能力和最终执行也将与潜在的小行星偏转任务的大部分方面相平行,为小行星探测技术提供宝贵的经验。”

太空网的《太空内幕》专栏作家伦纳德·大卫为这篇来自新墨西哥州拉斯·克鲁塞斯的报道做出了贡献。


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