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火星或半身像!前往红色星球的单程旅行可能开启殖民

数量有限的小型火星营地可能会导致这颗红色星球的大规模殖民。

广阔的火星平原可能是地球以外最有希望进行人类殖民的地方,但这足以单程前往这颗红色星球吗。

在本月发表在《宇宙学杂志》上的一篇文章中,环境科学家Dirk Schulze Makuch和物理学家PaulDavies认为,载人单程火星任务不仅具有经济意义,而且标志着火星长期殖民化的开始。

研究人员认为,虽然载人航天飞机往返火星现在在技术上是可行的,但高昂的财政和政治成本使这样的任务不太可能很快发射。

由于大部分费用将由机组人员和航天器安全返回地球产生,作者得出结论,载人单程火星任务既能降低成本,又有助于启动火星殖民。

位于普尔曼的华盛顿州立大学地球与环境科学学院副教授Schulze Makuch说:“我们设想,火星探测将仅在出境旅行的基础上开始并长期进行。”“一种方法可能是最初派遣四名宇航员,两个航天器各两名,每个航天器都有一个着陆器和足够的补给,在火星上驻扎一个前哨基地。人类单向火星任务将是建立人类在地球上永久存在的第一步。”

10月11日,奥巴马总统签署了美国国家航空航天局的一项重要法案,该法案概述了该机构在太空探索方面的未来。该协议为到2025年载人发射小行星铺平了道路,并将在2030年代的某个时候进行火星探险。

下一站:火星

根据这项新的研究,使用现有的发射装置和目前的化学火箭技术,载人火星之旅大约需要六个月的时间。这颗红色星球有大气层、中等的表面重力、丰富的水和二氧化碳,以及一系列重要的矿物,这使它成为潜在人类殖民化的目标。

前往火星的单程任务将伴随着明显的风险。然而,研究人员表示,危险往往是探索的固有部分,并且贯穿历史。

凤凰城亚利桑那州立大学的宇宙学家戴维斯说:“这与北美大陆的第一批白人定居者几乎没有什么不同,他们离开欧洲时几乎没有返回的期望。”哥伦布、弗罗比舍、斯科特和阿蒙森等探险家虽然不是为了停留在目的地而开始他们的航行,但他们还是冒着巨大的个人风险去探索新的土地,因为他们知道自己很有可能会在尝试中灭亡

科学家们强调,这样的探险不会构成自杀式的任务,而是会随着时间的推移以一系列任务告终,最终支持长期殖民。

拟议的项目将从为火星殖民地选择一个合适的地点开始,最好与洞穴或其他自然避难所以及附近的其他资源(如水、矿物和营养物质)相关联。

Schulze Makuch说:“火星上有天然的、相当大的熔岩洞穴,其中一些位于前北洋附近的低海拔地区,这意味着它们可能在与地球上许多含冰洞穴相似的一侧有冰沉积。”“冰洞将在很大程度上解决定居点对水和氧气的需求。火星没有臭氧屏蔽和正常的大气层屏蔽,冰洞还将提供电离和紫外线辐射的避难所。”

Schulze Makuch和Davies提出,宇航员应该定期从地球上获得基本必需品,但在其他方面,他们将越来越熟练地收集和利用外国星球上的可用资源。研究人员认为,该定居点最终将实现自给自足,并成为扩大人类殖民的中心。

离家不远的实验室

Schulze Makuch和Davies认为,在火星上建立人类存在不仅为人类在地球发生特大灾难时提供了一艘“救生艇”,而且也是进一步科学研究的独特平台。

天体生物学家一致认为,火星存在或曾经存在微生物生命体的可能性很高,可能在地表深处。Davies和Schulze Makuch认为,因此,火星上的科学设施可能是研究外星生命形式和第二次进化记录的难得机会。

研究人员在报告中说,火星还隐藏了大量的地质和天文数据,这些数据几乎不可能通过机器人探测器从地球上获取人类在火星上的永久存在将为以任何前一代人都无法想象的规模比较行星学开辟道路。火星基地将为人类/机器人探索外太阳系和小行星带提供跳板。在另一个世界上建立一个持久的多元文化和多国人类存在,将对地球产生重大的政治和社会影响,并成为全人类团结和振奋的主题。”

但有人真的想报名买一张去火星的单程票吗?“显然是的。”

研究人员说:“在讲座和会议演讲后进行的非正式调查一再表明,许多人愿意自愿承担单向任务,这既是出于科学好奇心,也是出于冒险和人类命运的精神。”


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