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天文学家观察到一颗小小行星在地球附近齐鸣

这张照片是从美国国家航空航天局的望远镜视频中拍摄的,显示了小行星2010 TD54在2010年10月12日经过地球。它于美国东部时间早上6:51(太平洋夏令时凌晨3:51)最接近地球。

今天(10月12日),一颗小行星从地球附近经过,在月球轨道内飞行,天文学家们正在观察这次遭遇是否会对太空岩石造成任何地震。

小行星2010 TD54于美国东部时间早上6:51(格林尼治标准时间1051)最接近地球,当时它在距离地球约28000英里(45000公里)的范围内经过。当时它正在新加坡附近的东南亚上空飞行。

波士顿麻省理工学院的天文学家使用与夏威夷NASA红外望远镜设施的远程连接来观测这颗直径达33英尺(10米)的小行星。

小行星2010 TD54可快速通过

类固醇没有进入地球大气层或爆炸的风险,而且它太小了,即使在最猛烈的撞击中也无法生存。但这并没有阻止天文学家在太空岩石驶过时仔细观察。

麻省理工学院行星科学教授、天文学家理查德·宾泽尔告诉太空网:“对于2010年的TD54,我们想了解它的基本组成,并观察它与地球的近距离相遇是否会导致任何变化。”

过去的研究表明,与地球的近距离相遇会导致附近小行星的震动,这些小行星会移动表面物质,改变太空岩石的外观。

10月9日,天文学家在亚利桑那州图森市NASA赞助的卡塔琳娜巡天活动中发现了小行星2010TD54。

小行星飞越公共区域

以前未知的小型小行星,如2010 TD54,经常经过地球。

美国国家航空航天局科学家表示,一颗直径约16.5英尺(5米)的小行星预计每天会在月球轨道内经过地球一次。他们补充道,它们通常每两年左右进入地球大气层一次。据估计,太阳系中有3000万颗未知小行星。

大约460英尺(140米)宽的更大小行星可能会在其撞击地点周围造成广泛的破坏,但要造成全球破坏,更大的太空岩石将不得不撞击地球。

宾泽尔说,他和他的同事通过在可见光和近红外波长的光中观察小行星来研究小行星,这使他们能够确定存在哪些矿物。

他说:“矿物吸收带在这些波长上的存在和强度使我们能够深入研究它们的成分,并尽可能将这些成分与已知的陨石样品直接联系起来。”

作为近地天体观测计划的一部分,美国国家航空航天局定期跟踪在地球附近飞行的类人猿和彗星,该计划使用地面和太空望远镜网络。根据最新报告,该项目已经追踪了85%的近地最大小行星和15%的460英尺级小行星。

根据奥巴马总统下令的新太空计划,美国国家航空航天局还计划在2025年前将宇航员送上小行星。航天局官员表示,此次任务可以帮助科学家更好地了解类固醇的成分,并在它们对地球构成威胁之前开发出更好的偏转方法。


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