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新照片揭示宇宙独角兽之心

这张引人注目的红外图像显示了附近的独角兽R2恒星形成区,位于大约2700光年外的独角兽座。这张照片是由ESO帕拉纳尔天文台的VISTA测量望远镜拍摄的。

天文学家使用欧洲南方天文台的望远镜拍摄到了独角兽星座内发光气体、乌云和年轻恒星的异常星景。

红外图显示了一个活跃的恒星托儿所,隐藏在独角兽座(也称为独角兽座)中心的一片巨大的乌云中。这个恒星形成区被称为单眼星R2,嵌入一个富含分子和尘埃的大质量乌云中。

从地球上看,独角兽星座看起来离我们更熟悉的猎户座很近,但实际上它的位置几乎是地球的两倍远,距离约2700光年。

在可见光中,一组大质量的热恒星形成了一组美丽的反射星云,之所以称之为“反射星云”,是因为气体和尘埃云反射附近明亮恒星的光。在这张新照片中,蓝色的星光是从分子云的黑暗、多雾的外层散射而来的。

然而,大多数新生恒星仍隐藏在厚厚的星际尘埃后面,这些尘埃强烈吸收它们的紫外线和可见光。事实上,当在可见光下观察时,形成恒星的Monoceros R2区域几乎完全被星际尘埃遮蔽。

Monoceros R2星团有一个密集的核心,里面挤满了非常大质量的年轻恒星。其他明亮的红外源也可见,它们通常是新生的大质量恒星,仍被尘埃盘包围。

这张壮观的新红外图像是由ESO的可见光和红外天文观测望远镜(VISTA)在中国北部的ParanalObservatory拍摄的。该区域位于图像的中心,仔细观察可以看到恒星浓度高得多,日珥的特征可能表明分子氢排放。

红外望远镜能够穿透该区域由宇宙尘埃组成的暗幕,以揭示由星际物质雕刻而成的褶皱、环和细丝。这些发光的气体卷须是由强烈的粒子风和年轻恒星发出的辐射形成的。

“当我第一次看到这张照片时,我只是说‘哇!’”伦敦大学玛丽女王学院的灾难学教授、英国18所大学VISTA联盟的负责人吉姆·爱默生说。

埃默森说:“我很惊讶能如此清晰地看到Monoceros R2星团周围的所有尘埃带,以及来自高度嵌入的年轻恒星物体的喷流。”“在这些VISTA图片中展现了如此丰富的令人兴奋的细节。”

这些恒星中质量最大的不到1000万年。

恒星形成的过程通常持续几百万年,发生在数百光年宽的星际气体和尘埃的大云中。由于星际尘埃对可见光是不透明的,红外和无线电观测对于理解恒星演化的早期阶段至关重要。

ESO图像是根据近红外光谱三个不同部分的曝光创建的。


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