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最高法院将听取美国国家航空航天局隐私案的辩论

美国最高法院定于明天(10月5日)听取美国国家航空航天局和大批科学家的辩论,他们反对他们所说的不受限制和侵入性的背景调查。

这28名申诉人是政府承包商的工程师和加州帕萨迪纳加州理工学院NASA喷气推进实验室的科学家,他们认为他们的工作风险低,不保密,不需要安全许可。

申诉人在一份声明中表示,他们不会质疑政府在必要时进行全面背景调查的权利,但对于不威胁国家安全的非机密工作来说,这不是必要的。

这起诉讼源于美国国家航空航天局2004年的一项规定,认为这些检查侵犯了他们根据第一、第四和第五修正案以及《联邦特权法案》享有的权利。

多年案例

2007年,喷气推进实验室的科学家起诉美国国家航空航天局,质疑背景调查是对他们隐私的非法、无理侵犯。2007年10月3日,洛杉矶联邦地区法院驳回了这起诉讼。两天后,美国第九巡回上诉法院同意了科学家的意见,并发布了紧急禁令,停止了检查。

联邦政府提出上诉,最高法院同意审理此案。

Privacycancers

这起案件引发了人们对宪法隐私权以及保护JPL等联邦资助研究机构独立性的长期联邦政策的质疑。原告表示,这也引发了人们对吸引研究人员进入此类机构的担忧。

该案的首席原告、JPL资深科学家RobertNelson在声明中表示:“如果我们的工作被保密是一回事,但这与国家安全或恐怖主义威胁无关。这一规则有可能在我们的研究人员中造成恐吓气氛。”

争议始于2004年,当时美国国家航空航天局在迈克尔·格里芬的指导下,命令所有在喷气推进实验室工作的科学家接受全面、开放式的背景调查,“超出联邦雇员的标准招聘前审查”,否则将面临失业的风险。

美国国家航空航天局表示,这是根据乔治·W·布什总统的行政命令,布什总统在2001年9月11日的恐怖袭击后发布了加强安全的规定。然而,布什最初的命令并没有提到背景调查;美国国家航空航天局总部的工作人员后来添加了它们。

美国国家航空航天局的科学家表示,布什收紧规定所涵盖的其他部门,如能源部,没有对从事非机密研究的科学家进行类似的检查。他们认为,同意这些背景调查将使政府能够自由调查他们生活的方方面面,包括他们的财务和医疗记录。

下一站:最高法院

癌症科学家联盟是一个总部位于马萨诸塞州剑桥市的以科学为基础的非营利组织,于2007年10月向联邦上诉法院提交了一份“法庭之友”简报,以支持JPL原告。去年,UCS要求美国司法部长埃里克·霍尔德不要向高等法院提起上诉。

该组织上个月提交了另一份法庭之友简报。

工会联合创始人Kurt Gottfried表示,UCS对此案有着浓厚的兴趣,因为它长期以来一直致力于保护科学不受政治干预。

科内尔大学物理学名誉教授戈特弗里德说:“奥巴马政府决定寻求这一呼吁,这与其恢复科学地位的政策相冲突,这非常令人失望。”

他说:“如果政府成功地试图深入研究代表其进行非机密研究的科学家的私生活,将损害其吸引高素质研究人员的能力,并损害喷气推进实验室等科学机构的质量,这些机构使美国处于科学技术的前沿。”


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