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国会批准美国国家航空航天局新太空计划法案

周三(9月29日)晚些时候,国会通过了一项至关重要的美国国家航空航天局授权法案,为明年额外的航天飞机飞行和一项新的人类太空飞行计划铺平了道路,该计划旨在执行小行星和火星的任务。

众议院批准的美国国家航空航天局授权法案包括2011年美国航天局190亿美元的预算,以及截至2013年的580亿美元预算。它为美国国家航空航天局的几个项目铺平了道路,其中包括一枚用于深空任务的新型重型火箭,以及资助开发最终用于美国国家航空宇航局的商业太空飞行器。

该法案最初于8月5日获得参议院批准。在国会议员Bart Gordon(田纳西州共和党人)上周提出的妥协版本没有时间后,众议院选择对参议院的NASA授权法案进行投票。财政年度于星期四(9月30日)结束。

美国东部时间晚上11:37(格林尼治标准时间0337)左右,众议院正式投票赞成该法案。304-118的决定是在国会休会前做出的,直到11月2日的选举结束。

奥巴马总统2月宣布的新太空计划取消了前总统乔治·W·布什提出的美国国家航空航天局面向月球的星座计划,并呼吁对小行星和火星进行更雄心勃勃的深空任务。“星座”计划负责“猎户座”太空舱和“战神”火箭,它们将紧随航天飞机计划。

美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登在回应众议院投票时表示:“这项法案的通过标志着朝着帮助我们实现总统设定的关键目标迈出了重要一步。”“方向的这一重要变化不仅有助于我们在太空中开辟一条新的道路,还可以帮助我们为未来对长期经济增长至关重要的行业和就业岗位进行重组。”

航天飞机外飞行、商业航天基金

美国国家航空航天局的授权法案S.3729正式批准美国国家航空宇航局在2011年航天飞机退役之前,在已经计划的两次最后任务中再增加一次航天飞机飞行。

它还允许美国国家航空航天局将其在国际空间站的作用至少延长到2020年,并在三年内拨出13亿美元用于支持商业航天器的开发,这还不到白宫要求的33亿美元的一半。

奥巴马的太空计划要求美国国家航空航天局利用商业太空飞行器运送宇航员往返国际空间站。在这些商用飞行器问世之前,美国将依靠俄罗斯联盟号飞船在太空中载人飞行,并依靠俄罗斯、日本和欧洲的无人货船发射货物。

美国国家航空航天局官员表示,额外的航天飞机飞行可能会在2011年6月左右搭载亚特兰蒂斯号轨道飞行器。它将向空间站运送大型备件和货物。本月早些时候,航天局选择了一名经验丰富的四人机组人员进行最后一次航天飞机飞行。

但这次额外的太空任务不会影响美国国家航空航天局承包商联合太空联盟(United space Alliance)即将于10月1日裁员近1400名航天飞机工人的计划。由于航天飞机机队即将退役,美国于7月宣布裁员,作为裁员计划的一部分。

影响佛罗里达州、阿拉巴马州和得克萨斯州工人的裁员将于周五生效。美国发言人Kari Fluegel在7月告诉太空网,尽管国会在美国国家航空航天局的日程中增加了一次额外的航天飞机飞行,但裁员还是会发生。然而,她补充道,额外的任务可能会影响未来任何飞行的计划。

美国国家航空航天局及其承包商目前正在为11月发射的发现号航天飞机做准备。1向现场交付一个新的储藏室和人形机器人原型。奋进号航天飞机计划于2011年2月26日起飞,向空间站提供一项耗资20亿美元的天体物理实验“阿尔法磁波谱仪”。在那次飞行之后,经过12年多的建设,耗资1000亿美元的舞台将完工。

Bignew火箭

奥巴马的太空计划还呼吁宇航员在2025年前访问一颗小行星,然后在2030年代进行载人火星任务。用于这些任务的重型运载火箭计划于2015年开始研制。

根据周三批准的支出法案,美国国家航空航天局将被指示在2011年开始研制重型火箭,比白宫的提议早了四年。

国会议员Pete Olson(得克萨斯州共和党人)表示,这种火箭对美国国家航空航天局实现其最初目的至关重要。

奥尔森在投票辩论中表示:“我们在太空的未来不在近地轨道上。我们必须超越它。”“重型运载工具将使我们能够实现该机构‘探索’的真正使命。”

美国国家航空航天局新法案

戈登周三表示,虽然他对参议院的NASAbill有一些担忧,但他认为“有缺陷的法案总比没有法案好。”

众议院官员表示,该法案将帮助美国国家航空航天局及其工作人员从之前的星座计划过渡到奥巴马总统提出的新的深空探测计划

家庭科学与技术委员会高级成员拉尔夫·霍尔(得克萨斯州共和党人)在讨论该法案时表示:“尽管今天摆在我们面前的法案远非完美,但它为陷入困境的美国国家航空航天局提供了明确的方向。”

然而,一些众议院议员对他们所说的将航天飞机项目持续到2011年9月30日的法案“未经批准的命令”表示异议。延期将花费约5亿美元,立法者质疑美国国家航空航天局将从何处获得额外资金。

与航天飞机指挥官MarkKelly结婚的国会女议员Gabrielle Giffords(亚利桑那州民主党人)表示,该法案“缺乏严肃的预算纪律”

一些立法者预计,美国国家航空航天局的授权法案将保留一些工作岗位,并创造与新项目相关的其他工作岗位。

霍尔在投票后发布的一份声明中表示:“如果没有一项法案,美国国家航空航天局世界级的工作人员和数千名支持人类太空飞行的高技能私人承包商的工作就会失去。”


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