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预计今日众议院将对美国国家航空航天局支出法案进行投票

经过数月的辩论,美国国家航空航天局的一项支出法案预计将于今天(9月29日)在众议院进行投票

众议院议员预计将对参议院8月通过的美国国家航空航天局授权法案进行投票,而不是众议院科学与技术小组委员会主席、国会议员巴特·戈登(田纳西州民主党人)上周提出的妥协法案。如果没有投票,这项措施将不得不等到11月2日的选举之后。

戈登在周一(9月27日)发布的一份声明中说:“我预计众议院将于周三考虑参议院版本的美国国家航空航天局重新授权。”

额外的穿梭航班摆在桌面上

参议院于8月5日批准了美国国家航空航天局的授权法案。该法案,即S.3729,在美国国家航空航天局近600亿美元的三年预算中,于2011年批准了190亿美元。

如果众议院按原样批准,参议院的NASA法案将正式允许NASA在2011年航天飞机退役前计划的两次最后任务中再增加一次航天飞机飞行。但这不会影响美国国家航空航天局承包商联合太空联盟(United Space Alliance)即将于10月1日裁员近1400名航天飞机工人的计划。

由于航天飞机飞行员即将退休,美国7月宣布裁员,作为裁员计划的一部分。这些裁员影响到佛罗里达州、阿拉巴马州和得克萨斯州的工人,将于周五生效。

当时,美国发言人Kari Fluegel告诉太空网,尽管国会在美国国家航空航天局的时间表中增加了一次航天飞机外飞行,但裁员仍将发生。

除了额外的航天飞机飞行外,该法案还将把国际空间站至少延长到2020年。它还预留了13亿美元在三年内用于支持商业航天器的开发,不到白宫要求的33亿美元的一半

参议院法案还指示美国国家航空航天局在2011年开始研制一种新型重型火箭,这对未来的深空任务发射大型部件至关重要。白宫的太空计划要求这项工作在2015年晚些时候开始。

参议院法案的支持者表示,该法案的通过应该为商业航天公司的新工作扫清道路,美国国家航空航天局计划在其新的太空探索计划中依靠商业航天公司将宇航员送入近地轨道。

商业太空飞行联合会主席Bretton Alexander在一份声明中表示:“美国国家航空航天局授权法案的长期僵局可能会导致持续裁员,并使商业公司更难增加招聘。”“我们不能拖延创造新的就业机会,我们支持的参议院法案可能会在本周末前提交给总统。”

美国国家航空航天局的关键时刻

奥巴马总统2月宣布的新太空计划将取消美国国家航空航天局的月球星座计划,取而代之的是一个更雄心勃勃的深空任务计划。“星座”计划要求“猎户座”太空舱和“战神”火箭效仿航天飞机计划。

奥巴马后来在4月表示,美国国家航空航天局的新计划应该在2025年前将宇航员送上小行星,然后在30年代实现载人火星任务。

奥巴马还要求美国国家航空航天局利用商业航天器运送宇航员往返国际空间站。在没有商用车的情况下,美国将依靠俄罗斯联盟飞船在太空中载人飞行,并依靠俄罗斯、日本和欧洲的无人货机发射货物。

戈登说,他希望私营公司在商业太空飞行器方面取得成功,但他有所保留。

他说:“我对完全依赖他们持谨慎态度,因为如果他们失败了,我们依赖俄罗斯人的时间将超过绝对必要的时间。”

一些立法者不满意

戈登在声明中表示,很明显,在时间耗尽之前,妥协法案不会在参众两院获得通过。财政年度将于周四(9月30日)结束,几乎没有更多谈判的余地。

戈登说:“为了给美国国家航空航天局的工作人员和更大的太空界提供确定性、稳定性和清晰度,我觉得在新的财政年度开始时,考虑一个有缺陷的法案总比根本没有法案要好。”

戈登的主要担忧之一是参议院为2011年额外的航天飞机飞行提供资金,以及为加快重型火箭的开发提供资金,以启动美国国家航空航天局的深空探测工作。戈登认为,参议院的版本并没有解释航天飞机项目的延期将如何支付。美国国家航空航天局表示,维持航天飞机计划每月花费2亿美元。

戈登说:“参议院的法案包括一项没有资金的授权,即使在航天飞机退役后,也要让航天飞机项目在2011财年的剩余时间里继续进行,费用为5亿美元或更多,但没有明确资金的来源,这几乎确保了美国国家航空航天局的其他重要项目将被蚕食。”

美国国家航空航天局官员表示,额外的航天飞机飞行可能会在2011年6月左右的某个时候飞行,并将大型备件和货物运送到空间站。

发现号航天飞机定于11月1日发射,向空间站交付一个新的储藏室和人形机器人原型。奋进号航天飞机计划于2011年2月26日起飞,向空间站提供一项耗资近20亿美元的灾难物理实验“阿尔法磁谱仪”。在那次飞行之后,经过12年多的建设,耗资1000亿美元的空间站将完工。


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