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美国国家航空航天局选择宇航员进行可能的额外航天飞机飞行

美国国家航空航天局宣布,如果国会批准额外飞行,四名宇航员将于明年夏天执行有史以来最后一次航天飞机任务。

目前,只剩下两次航天飞机任务:计划于今年11月发射的发现号STS-133任务和2011年2月发射的奋进号STS-134任务。然而,美国国家航空航天局批准了STS-135的最后一次任务,该任务将于明年6月飞往亚特兰蒂斯国际空间站。国会仍在考虑是否批准额外的航班。

如果国会对STS-135表示赞同,亚特兰蒂斯号航天飞机将由克里斯·弗格森指挥,他是一名退役的美国海军上尉,也是前两次航天飞机任务的老兵。宇航员和美国海军陆战队上校Doug Hurley将担任飞行员,宇航员Sandy Magnus和退役的美国空军上校Rex Walheim将担任任务专家。

航天飞机退役

这次最后的航天飞机任务将为空间站运送物资和巨大的备件,这些部件非常大,只有美国国家航空航天局的航天飞机才能携带。

亚特兰蒂斯号最后一次飞往空间站是在今年5月,这是美国国家航空航天局计划的最后一次任务。如果国会批准轨道飞行器再进行一次太空旅行,STS-135任务将是美国国家航空航天局航天飞机机队的第135次飞行,美国国家航空宇航局正式称之为太空运输系统。航天飞机自1981年4月开始发射升空。

美国国家航空航天局将退役其三架航天飞机,为一项新的太空探索计划让路,该计划旨在到2025年将宇航员送上小行星。在2003年哥伦比亚号航天飞机及其七名宇航员不幸遇难后,前总统乔治·W·布什于2004年制定了退役航天飞机的计划。

今年8月,作为美国国家航空航天局授权法案的一部分,参议院批准了在亚特兰蒂斯号上进行额外飞行的计划,但该法案的众议院版本尚未最终确定。

救援任务培训

即使国会否决了STS-135,这四名宇航员仍将训练一段可能的太空时间。

如果出现任何问题,他们将是从空间站带回奋进号STS-134机组人员的救援队。NASAis称这可能是“按需发射”任务STS-335。亚特兰蒂斯号飞船也将进行那次飞行。

根据失去哥伦比亚号后提出的建议,美国国家航空航天局训练了一名有需要的发射机组人员,以便在航天飞机在轨道上受到无法弥补的损坏时做好飞行准备。通常,下一个飞行的机组人员充当当前任务的救援人员。

美国国家航空航天局太空运行任务局副局长Bill Gerstenmaier在一份声明中表示:“这些宇航员将立即开始作为救援人员进行训练,并达到额外航天飞机飞行所需的基线要求。”“航天飞机机组人员的正常训练模板大约在发射前一年,因此我们现在需要开始训练,以便在需要时保持执行救援任务的灵活性,或者在做出决定后改变航向,再执行一次航天飞机任务。”

所有四名机组人员都有航天飞机的经验。

弗格森在2006年和2008年分别乘坐STS-115和STS-126。赫尔利在2009年担任STS-127的飞行员。马格努斯于2002年乘坐STS-112,并于2008年乘坐STS-126发射到空间站,在2009年乘坐STS-119返回地球之前,她在那里担任了四个半月的飞行工程师和科学官员。沃尔海姆在2002年和2008年分别乘坐STS-110和STS-122。


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