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木星在业余爱好者的注视下获得了双壁

8月20日,日本熊本市的业余天文学家立川正之在木星上发现了一个火球,并通过视频捕捉到了明显的撞击。在这组由英国天文协会木星部分主任约翰·罗杰斯创建的高分辨率图像中,可以看到这颗行星在8月20日火球前旋转1-2圈,在火球后旋转1-2圈。

6月和8月与木星碰撞产生的两个火球为发现它们的天文爱好者们提供了一场精彩的表演,他们打出了一记重拳,并暗示这颗气态巨星可能会受到“频繁”的惩罚。

在这两种情况下,使用后院望远镜的业余天文学家都是第一个探测到木星大气层中燃烧的两个小天体的人。从那时起,天文观测者与专业天文学家合作研究这些火球,这些火球很可能是由流氓小行星或彗星引起的。

“木星是一个巨大的引力吸尘器,”格伦·奥顿说,他是9月9日版《天体物理杂志快报》上发表的火球研究的合著者。位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室的天文学家Ortonis说:“现在很明显,45亿年前太阳系形成时遗留下来的相对较小的物体仍然频繁地撞击木星。科学家们正试图弄清楚撞击的频率。”

Fireballson Jupiter

造成June3火球的物体被确定为30至40英尺宽(8至13米)。事实上,它的大小与星期三掠过地球的两颗小行星中的第二颗2010年RF12相当,比两年前在苏丹上空燃烧的小行星2008年TC3稍大。

该物体坠入木星大气层时释放的能量估计为1万亿至4万亿焦耳(3亿至10亿瓦时)。

对8月20日火球的分析仍在继续,但科学家表示,该物体的大小与6月3日的入侵者相当。

尽管每个火球都有一个冲击力,但6月3日的撞击能量仍然是1908年进入地球大气层并在俄罗斯偏远地区爆炸的流星或彗星的5到10倍,这场爆炸被称为通古斯事件,摧毁了数千万棵树。

6月3日,澳大利亚的天文观测者安东尼·韦斯利和菲律宾宿务的ChristopherGo发现了这颗火球。业余天文学家与西班牙毕尔巴鄂帕瓦斯科大学的Ricardo Hueso研究员领导的专业团队合作,确定了火球的大小。

Hueso说,像Wesley和Go这样能够探测到这种小规模撞击的天文观测者可以为更广泛的天文研究做出重大贡献。

他解释道:“发现这种大小的物体产生的闪光有助于科学家了解这些物体中有多少,以及它们在我们太阳系形成过程中所起的作用。”

Wesley和Go探测到火球三天后,Hueso和他的同事们在更大的望远镜的高分辨率图像中寻找撞击的迹象,这些望远镜包括美国国家航空航天局的哈勃太空望远镜、夏威夷和智利的双子座天文台望远镜、夏威夷的凯克望远镜、夏威夷美国国家航空局的红外望远镜设施和智利的欧洲南方天文台的超大望远镜。

科学家们分析了这些图像的热破坏和化学特征,并将其与之前木星撞击的图像进行了比较。他们没有看到6月3日事件中的碎片迹象,这使他们能够限制对撞击器大小的估计。

小行星和彗星

根据这些图像,天文学家们一致认为,闪光可能来自一颗在木星大气层中燃烧的彗星或小行星。他们估计,撞击物的质量约为100万至400万磅(500至2000公吨),比2009年7月19日在木星上造成太平洋大小瘀伤的物体的质量小约10万倍。科学家们现在认为这次壮观的撞击涉及一颗约1600英尺(500米)宽的小行星

8月20日的火球首先由日本业余天文学家立川正彦观测到,随后由青木和夫和石丸正幸确认。

火球闪了大约1.5秒。凯克望远镜在不到一天后对撞击地点进行了观测,没有发现任何残骸。

木星上的其他撞击事件包括1994年的彗星猎人Levy 9号撞成20多块碎片,并多次向这颗气态巨星投掷。当时,天文学家估计,这种撞击可能每50到250年发生一次。

2009年7月事件发生后不到一年,就发生了一些碰撞事件,研究人员正在重新思考对此类碰撞频率的估计。

喷气推进实验室近地天体项目办公室经理Don Yeomans没有参与这篇论文,他说:“有趣的是,地球平均每10年就会被一个10米大小的物体撞击一次,而木星似乎每个月都会被同样大小的物体击中几次。”“木星撞击率仍在完善中,像这样的研究有助于做到这一点。”


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