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美国空军努力拯救“爱凌”军用卫星

美国东部时间2010年8月14日上午7:07,美国联合发射联盟阿特拉斯5号火箭与空军先进超高频-1号(AEHF-1)卫星从卡纳维拉尔角空军基地的太空发射复合体-41发射台发射。

在一次严重的故障导致一颗先进的新型军用通信卫星无法正常工作后,美国空军正在努力挽救这颗卫星。

先进极高频1号卫星于8月14日成功发射,但一天后在试图进行提高轨道高度的机动时,主发动机发生故障。

空军官员表示,这艘13420磅(6100公斤)重的航天器是根据与卫星制造商洛克希德·马丁公司签订的近65亿美元的合同提供给空军的三艘航天器中的第一艘。

使用卫星较小的肼推进器进行的一系列较小的机动已经成功地将其提升到了中间轨道。

空军太空和导弹系统中心军事卫星通信系统翼项目主任Dave Madden说:“目前,发射轨道前五次燃烧的状态都是正常的,卫星的性能也达到了预期。”

麦登星期二告诉太空网,这些推进器的工作效率是100%。

太空中发动机熄火

小型推进器的操作是在试图发射EHF1卫星受损的主要液体远地点发动机失败后进行的。卫星的肼推进器提供5磅(2.3公斤)的推力,而主发动机的推力为100磅(45公斤)。

“我们认为LAE无法使用,目前我们没有再次启动发动机的计划,”Madden上周告诉记者。

洛克希德·马丁公司的工程师正在与空军合作,制定一项战略,使用这些较小的发动机和第三套运行在氙上的电离子推进器来挽救航天器的任务。

官方估计,仅使用较小的推进器,卫星就需要10个月的时间才能到达地球赤道上空22300英里(35900公里)的预定轨道。最初,此举预计需要90天时间。

避免空间碎片

卫星必须移动到更高的轨道才能完成其全部任务,同时也要避免危险的碎片碎片堆积在目前较低的高度。

Madden说,这颗卫星已经与每一枚太空垃圾躲过了至少一次千钧一发。

“我们必须注意其他粒子,因为我们处于如此低的轨道上,”他补充道。“因此,我们实际上发射了5磅重的推力来进行防撞动作。”

尽管面临挑战,马登表示,他“非常有信心”飞船能够到达预定轨道。

Madden在一封电子邮件中表示:“我相信,下一步的风险是可以接受的,它以健全的测试、分析和独立审查为基础,为最大限度地提高最终的整体任务能力提供了最佳机会。”

AEHF-1航天器是卫星网络中的第一个,该卫星网络旨在充当军事指挥官和部队以及白宫之间的重要通信链路。AEHF系统具有大的数据容量和快速的处理速率,旨在取代老化的Milstar卫星。

然而,在该系列卫星发射之前,空军想弄清楚这颗卫星出了什么问题。

Madden说:“在推进AEHF SV-2发射计划之前,了解根本原因至关重要。”

第二辆车原定于2011年2月推出,但现在它的发射可能会推迟,以确保它不会遇到与前代车相同的问题。


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