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小行星多样性:在地球附近发现的混合太空岩石袋

这张照片由美国国家航空航天局的近地小行星会合任务于2000年拍摄,显示了爱神星的特写镜头,这是一颗轨道距离地球有点近的小行星。美国国家航空航天局的斯皮策太空望远镜观测了爱神星和其他数十颗近地小行星,这是正在进行的利用红外光研究其大小和成分的调查的一部分。

美国国家航空航天局太空望远镜对近地小行星进行的一项新调查发现,太空岩石的种类比以前想象的要多得多,有些有光泽和明亮,有些则黑暗和暗淡。

这一发现表明,近地天体比科学家最初想象的更加多样化。这些发现是基于美国国家航空航天局斯皮策太空望远镜对100块此类太空岩石的红外观测。

该研究的主要作者、北亚利桑那大学弗拉格斯塔夫分校的大卫·特里林说:“这些岩石教会了我们它们来自哪里。”“这就像研究河床上的鹅卵石,了解它们滚落的山脉。”

小行星普查

这一新发现是更大的斯皮策望远镜项目的一部分,该项目旨在调查700个近地天体,对其个体特征进行编目。这项研究在《天文学杂志》九月号上有详细介绍。

斯皮策的红外观测帮助天文学家对小行星的组成和大小进行了比单独使用可见光更准确的估计。对小行星的可见光观测无法区分大而暗、小而亮的岩石。两个对象都会反射相同数量的可见光。

红外数据提供了物体温度的读数,然后告诉天文学家更多关于实际大小和成分的信息。Abig,深色的岩石比浅色的小岩石温度更高,因为它能吸收更多的阳光。

到目前为止,特里林和他的团队已经分析了100颗近地小行星的初步数据。他们计划在明年再观察600次。在预计的数万至数十万人口中,大约有7000个已知的近地天体。

特里林说:“人们对近地人口的物理特征知之甚少。”“我们的数据将告诉我们更多关于人口的信息,以及人口如何从一个物体变化到另一个物体。这些信息可用于帮助规划未来可能的太空任务,以研究近地物体。”

美国航空航天局官员表示,美国国家航空航天局的新太空计划旨在到2025年将宇航员送上这颗小行星,尽管目前已知的此类任务的可行目标相对较少。

各种各样的小行星

斯皮策望远镜的观测表明,一些小天体的反照率高得惊人。(反照率是测量物体反射的阳光量。

研究人员表示,由于小行星表面由于暴露在太阳辐射下而随着时间的推移变得更暗,其中一些小行星表面更亮、更亮可能表明它们相对年轻。他们补充说,这是近地天体种群持续进化的证据。

此外,迄今为止观测到的小行星的多样性比预期的要大,这表明它们可能有不同的起源。一些可能来自火星和木星之间的主小行星带,另一些可能来自太阳系更远的地方。

这种多样性也表明,制造小行星的材料“与构成我们行星的材料相同”,可能在其历史早期就像一道大太阳系汤一样混合在一起。

未来,斯皮策望远镜和美国国家航空航天局的广域红外探测探测器,一项全天空红外探测任务,现在也在太空中进行,将告诉我们更多关于近地天体的“味道”。这可能会揭示新的线索,说明宇宙物体是如何在我们年轻的行星上点缀着水和启动生命所需的有机成分的。

2009年5月,经过近六年的运行,Spitzerus用完了冷却红外探测器所需的液体冷却剂。

太空天文台现在正以所谓的“温暖”模式运行(实际温度在30开尔文或零下406华氏度时仍然很冷)。但美国国家航空航天局官员表示,太空望远镜仍在进行科学观测。


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