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空军制定后备计划抢救卫星

美国东部时间2010年8月14日上午7:07,美国联合发射联盟阿特拉斯5号火箭与空军先进超高频-1号(AEHF-1)卫星从卡纳维拉尔角空军基地的太空发射复合体-41发射台发射。

华盛顿“美国空军第一颗先进超高频安全通信卫星上的推进系统出现故障,迫使该服务部门利用较小的推力制定了一项新的轨道提升计划,这将使该飞行器到达运行轨道的时间推迟六个月至七个月,据一名服务官员称。

空军军事卫星通信系统部主任Dave Madden表示,预计该卫星的使用寿命不会因该计划而缩短。

马登在8月30日的一次媒体吹风会上表示,经过多年的拖延,空军于8月14日用阿特拉斯5号火箭发射了AEHF-1,该火箭将卫星送入椭圆轨道,按计划从近地点230公里的高度过渡到远地点36000公里的高度。

部署任务简介要求卫星使用肼燃料的液体远地点发动机在30天内爬升到近地点1.9万公里的高度。然后,卫星的电子推进器将在接下来的90天内使轨道完全环绕。

Madden说,地面控制人员于8月15日启动了轨道上升程序,但当检测到异常时,联氨发动机自动关闭。马登说,两天后,操作人员尝试了这一操作,结果相同,发动机现在被认为是故障。

美国航空航天公司空军空间和导弹系统中心。,Madden说,AEHF的主承包商洛克希德·马丁航天系统公司制定了一项计划,使用卫星的另一个推进系统将其送入正确的轨道,尽管比计划的要晚。这颗卫星有另一个推进系统,该系统由与液体远地点发动机相同的燃料箱提供燃料,但只产生二十分之一的推力。Madden说,工程师们相信这个系统可以在七个月到八个月内将航天器的近地点提升到19000公里。

运营商于8月29日开始执行该计划,启动较小的推进器40分钟,并将卫星的近地点提高到950公里。Madden说,尽快升起卫星至关重要,因为由于大气阻力,卫星每天的高度约为2.5公里,而且航天器已经不得不进行机动,以躲避迎面而来的碎片。

AEHF-1修改后的轨道提升计划将不会比原计划消耗更多的燃料,这意味着该卫星仍有望按设计运行14年。然而,Madden说,空军可能会决定需要比现在计划的更早地让AEHF-1投入使用,而加快理论发射序列将燃烧更多的燃料,并降低卫星的使用寿命。

Madden说,空军尚未确定发动机故障的原因,希望在一个月内确定。Madden说,这是一个关键的步骤,因为第二颗AEHF卫星定于2月发射,可能需要新的硬件或额外的测试。Madden说,如果EHF-2的发射被大幅推迟,那么在空军的宣言上找到一个新的位置可能会很困难。该服务计划在AEHF-2之后立即发射第一颗天基红外系统导弹预警卫星,NASAhas从8月开始在该范围内保留了三个多月的时间,以发射前往木星的朱诺号任务和耗资25亿美元的火星科学实验室。

美国空军计划从总部位于加利福尼亚州桑尼维尔的洛克希德·马丁航天系统公司购买四颗AEHF卫星,总成本为99亿美元。该公司可能会因AEHF-1问题而受到一些经济处罚,但马登表示,他还无法提供具体细节。


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