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新型私人太空舱通过大落差测试

2010年8月12日,太空探索技术公司的“龙”飞船在14000英尺的高空进行降落测试,降落到太平洋时,可以看到三个主要降落伞。

一艘旨在向国际空间站运送物资的新型私人航天器已经通过了一个重要的里程碑——降落伞的高空降落和海洋溅落。

太空探索技术公司官员宣布,总部位于加利福尼亚州霍桑的太空探索技术有限公司建造的“龙”号太空舱在8月12日从14000英尺(4240米)高空坠落的测试中幸存下来。

此次降落标志着在太空探索技术公司的猎鹰9号火箭首次发射之前,验证龙的降落伞和溅落系统的一系列测试中的最后一次,预计将于今年晚些时候发射。

虽然太空探索技术公司目前计划使用无人驾驶的“龙”飞船前往空间站运送货物,但该公司表示,这些系统经过了降落测试,也可用于载人“龙”运载工具。

互联网支付系统PayPal的百万富翁联合创始人、太空探索技术公司首席执行官埃隆·马斯克在一份声明中表示:“通过从一开始就让龙号遵守严格的载人任务标准,这样的测试将确保龙号在长期内达到最高的质量和可靠性。”“我们每天都在证明,美国太空任务的未来将依赖于美国制造的商业公司。”

太空探索技术公司于6月从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射了第一枚猎鹰9号火箭,成功试飞了两级助推器。

这张太空网图片显示了太空探索技术公司的猎鹰9号火箭和龙飞船与俄罗斯的联盟号运载工具和美国国家航空航天局的航天飞机的比较。美国国家航空航天局目前计划在明年航天飞机退役后,依靠美国制造的商业航天器将物资和宇航员运送到近地轨道。

航天局计划再执行两次预定的航天飞机任务,以完成国际空间站的建设。国会正在讨论增加第三次航天飞机任务的问题。一旦航天飞机退役,美国国家航空航天局将使用俄罗斯、欧洲和日本的航天器向空间站运送物资和宇航员,直到美国的商用车辆可用。

Big Dragon drop在Dragon drop测试中,太空探索技术公司使用直升机将太空舱降落在距离加利福尼亚州莫罗湾海岸约9英里(15公里)的目标区域上空,该海岸距离范登堡空军基地以北约45英里(73公里)。

部署了两个辅助降落伞以稳定和减缓太空舱。紧随其后的是三个主滑道,每个滑道宽116英尺(35米),这使飞行器在下降和溅落到太平洋的过程中更加减速。回收船随后将飞船及其降落伞送回岸边。

太空探索技术公司负责结构的副总裁克里斯·汤普森说:“在我们为即将到来的第一艘运行中的龙飞船的演示飞行做准备的过程中,跌落测试期间收集的数据将是非常宝贵的。”

操作中的“龙”着陆是一种比坠落测试中更精确的操作。在实际着陆中,推进器将在重返大气层时启动,确保飞船在距离目标不到一英里的地方着陆(风会稍微将其推离目标)。太空探索技术公司官员表示,在低风中,“龙”的着陆精度将在几百英尺以内。

一旦太空探索技术公司证明了控制龙飞船重返大气层的能力,该公司计划在飞船上添加可部署的起落架,并使用推进器将龙飞船降落在陆地上。

下一站:太空龙的降落伞测试紧跟着今年6月在佛罗里达州进行的猎鹰9号的首次飞行。太空探索技术公司成功地将猎鹰9号发射到了大约155英里(250公里)高的地球轨道上。

根据与美国国家航空航天局签订的价值16亿美元的合同,该航天器最初将用于向国际空间站运送货物,飞行计划于2011年开始。

口香糖形状的太空舱设计用于将高达13228磅(6000公斤)的货物运送到近地轨道,并将约6614磅(3000公斤)返回地球。

这些货船被设计成在国际空间站附近飞行,并使用空间站的机械臂与前哨站进行抓握和连接。载人龙飞船的计划显示,该飞船最多可搭载七名宇航员。

马斯克和其他太空探索技术公司官员表示,载人版本的“龙”飞船可能在收到美国国家航空航天局的订单后三年内准备好飞行。


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