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秘密X-37B太空飞机改变轨道

这张太空网图片展示了X-37B太空飞机及其阿特拉斯5号火箭的内部情况。

太空网获悉,根据世界各地经验丰富的卫星跟踪器的报道,美国空军秘密的X-37B太空飞机显然于8月9日进入了新的轨道。

8月14日,南非开普敦的业余天文观测者格雷格·罗伯茨首次注意到了升轨动作,当时该物体未能按照最后一个已知轨道的预测出现。经过几个晚上的搜索,罗伯茨于8月19日再次找到了它,这使得对新轨道的估计具有足够的准确性,可以在随后的夜晚轻松定位X-37B太空飞机。

这项侦探工作导致了Alberto Rango在罗马和Brad Young在俄克拉荷马州塔尔萨的其他天空侦探探测。他们敏锐的洞察力对于重新计算太空飞机的新轨道和自信地确定升轨机动的回路至关重要。

4月22日,在轨道试验车1号(OTV-1)上,“一艘可重复使用的机器人航天器”X-37B在佛罗里达州卡纳维拉尔角的阿特拉斯5号火箭上发射升空。从那时起,人们就一直在谈论它的用途。

空军官员只表示,这艘有翼飞船正在进行计划中的任务测试。

空军发言人Andy Roake在一份声明中告诉太空网:“在成功发射和初始化之后,X-37B轨道试验飞行器(OTV-1)的首次飞行将继续专注于检查飞行器的在轨性能,并证明具有自主再入和着陆能力的长时间可重复使用航天器所需的技术。”

截至周一,X-37B已经绕地球飞行了123天。空军官员表示,无人驾驶飞船可以在轨道上停留约270天。

据卫星观测网站Spaceweather.com报道,本周,这架太空飞机预计将飞越北美许多城市和城镇。如果天气允许,知道用望远镜看哪里的太空观察者有机会看到X-37B太空飞机。

多伦多的Ted Molczan是业余网络的Akey团队成员,也是X-37B飞行的观测者和分析者。

Molczanis是业余观天小组的一员,该小组于5月首次发现了这架太空飞机,并使用地面设备录制了X-37B在太空中的视频。

巧合是有意义的

Molczan对新轨道的分析使他能够辨别出,在轨道上升过程中,太空飞机经过了几个空军卫星控制网络(AFSCN)设施的范围:位于瓦胡岛凯纳角的夏威夷跟踪站;安德森空军基地关岛跟踪站;加利福尼亚州范登堡空军基地的范登堡跟踪站;科罗拉多追踪站,Schriever AFBin Colorado Springs;以及新罕布什尔州跟踪站、新波士顿(新罕布什尔州)空军基地。

Molczan说:“从长远来看,这是八个固定的AFSCN跟踪站中的五个,X-37B的轨道只经过六个站的范围内。”“迪戈·加西亚是六个不在轨道上升范围内的人之一。因此,得出这种巧合是有意义的结论似乎是合理的。”

迪戈加西亚跟踪站位于迪戈加西亚环礁上,是英属印度洋领土的一部分。

从发射到8月9日,X-37B一直处于40度轨道上,以250英里乘260英里(403公里乘420公里)的轨道绕地球飞行。Molczan说,它通过频繁的小动作来抵消大气阻力,从而保持了一个大致恒定的高度。

8月9日,这架太空飞机进行了两次更大的机动,平均高度增加了约17英里(27.5公里)。

这架航天飞机的第一次轨道调整发生在其远地点(轨道高点)附近,将其轨道提高到约260英里乘276英里(420公里乘445公里)。最后一次机动发生在其轨道的下一个高点附近,恰好与加利福尼亚州范登堡空军基地和科罗拉多州施里弗空军基地的近头顶通道重合。Molczan指出,其结果是268英里乘276英里(432公里乘445公里)。

飞行测试

当被问及太空飞机的轨道变化是否与即将返回地球有关时,Molczan告诉太空网,他不这么认为。

他说:“这种航天器具有相当大的跨程能力,所以我怀疑着陆时很少需要阶段性机动。如果这是一种阶段性机动,我怀疑它会更小,而且会降低高度。在计划着陆之前进行的非常小的机动可以使地面轨道发生任何必要的变化。”

在Molczan看来,轨道上升可能是军用航天飞机飞行测试的一部分。“有效载荷也可能需要它。原始轨道的近四天重复地面轨道‘和新轨道的近六天重复地面轨迹’表明,船上有侦察有效载荷。但我无法确定。”

加州机器人着陆

Littleis知道X-37B的分类广告职责。然而,空军官员在发射前的声明中明确表示,该飞行器的首次任务将侧重于证明具有自主再入和着陆能力的长期可重复使用航天器所需的技术。

根据五角大楼的消息,第二架X-37B正在建造中。这张空间网X-37B图展示了空间平面及其相对尺寸的一些细节。

这架机器人迷你飞机类似于航天飞机,配备了一个皮卡床大小的有效载荷舱。

这架X-37B太空飞机由波音公司的幻影工厂建造,长约29英尺(9米),重约11000磅(5000公斤)。它的高度略高于9.5英尺(3米),翼展略高于14英尺(4.3米)。

该航天器的新任务由空军快速能力办公室监督。据信,X-37B由承包商在施里弗空军基地空军太空司令部第三太空实验中队的指导下运行。

X-37B的设计目的是在500海里的高度绕地球运行,在轨道上徘徊270天,然后重新进入大气层,在范登堡自动着陆。

空军发言人Roake说:“在测试目标得到满足后,我们期待着在加利福尼亚州范登堡空军基地成功重返大气层并进行回收,并在着陆后对飞行器进行修复。”“没有预定日期。”


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