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小行星威胁预警系统提案

夏威夷火奴鲁鲁的科学家们正在认真研究一项提议,即用高科技但低成本的眼光观察天空中可能有地球的小行星或彗星。

提议者将ATLAS称为“小行星对地撞击最后警报系统的缩写”,并呼吁使用两台望远镜作为对来袭小行星的预警系统。科学家们希望这样一个系统能在数小时或数天内通知即将发生的地球撞击事件。

夏威夷大学天文研究所的太空科学家John Tonry和Robert Jedicke领导了ATLAS的工作。

如图所示,拟议的ATLAS项目将包括两个相距约60英里(100公里)的天文台,它们可以每晚两次同时扫描从其位置可见的整个夜空。每个天文台将由四台商用望远镜组成,每个地点有两台望远镜观测天空的同一区域。

当沿着观测站提供的两条不同的“称为视差”的视线观察物体时,物体的外观位置的差异将提供一种分离附近和远处移动物体的方法。按照设计,该系统的搜索范围约为地球和月球之间距离的10倍。到月球的平均距离为238900英里(384402公里)。

将该系统扩展到四个地理位置分离良好的地点(需要八个天文台,每个地点两个),天文学家可以观察整个天空,寻找撞击地球大气层并爆炸的小行星和流星。这些望远镜将成对排列在北半球的两个地点和南半球的两处地点。

技术三重奏

ATLAS的联合调查人员杰迪克(RobertJedicke)说,现在是开发这项技术的时候了。

杰迪克指出,使ATLAS成为可能的是三种技术的融合:

数码相机和大型、高质量的电荷耦合器件(CCD)阵列可以以负担得起的价格制成。

可以使用光学器件精美的小型望远镜来覆盖大视场。

高速计算机允许每晚处理数据。

“这三件事必须结合起来。杰迪克在接受太空网采访时说,五年前你不可能完成这个项目我们想成为第一批这样做的人。”

杰迪克说,只要从小规模开始,只需两个ATLAS天文台,就可以完成大部分工作。

海德说:“你需要大约100万美元才能获得其中一个单元。它们可以安装在世界各地的小型大学。”“任何人都可以购买。”

托里说,ATLAS是一个正式的项目,尽管是在纸面上,因为它已经被提议给美国国家航空航天局提供资金。

他补充道,已经进行了大量的工作来计算ATLAS对各种小行星的有效性,以及相机设计和替代望远镜方案的工作。

海报儿童:小行星2008 TC3

谈到灾害预警系统,杰迪克强调,小行星撞击与地震、飓风或龙卷风预报之间存在差异。

对于龙卷风,你可以发出一点警告。一两天的预警可能会成为飓风的前兆。杰迪克解释说:“地震,你根本没有预警。”

他补充道:“但对于小行星撞击,我们可以采取一些措施,让人们提前几周、几年到几百年注意到。这与其他所有自然威胁截然不同。”

ATLAS将是发现前往地球途中物体的理想选择,比如2008年坠入地球大气层的小行星2008 TC3。

杰迪克说,这个物体就像我们想做的事情的典型代表当然,还有一个实际的方面是,我们可以在命中之前找到这些对象,预测它们将要命中,然后找到块。

一旦ATLAS运行起来,我们每年至少能找到一次像TC3这样的物体。我们可以准确地预测它何时会袭来,”杰迪克补充道。这在科学上也非常重要

Crashsite

小行星2008 TC3是2008年10月7日在苏丹北部撞击的一个小天体。根据翁德雷约夫天文台和捷克共和国查尔斯大学的祝酒人Peter Scheirich及其同事的说法,这颗小行星的形状像一条胡桃葡萄干面包。

更重要的是,它是在小行星撞击地球之前,地面观测者在太空中发现的第一块太空岩石。

2008年10月6日,在亚利桑那州的MountLemmon,自动Catalina巡天望远镜发现了Theastroid。早期计算显示,在发现后19小时发生了撞击,并预测撞击点位于苏丹北部的努比亚沙漠。

加利福尼亚州山景城SETI研究所的研究科学家Peter Jenniskens策划了前往坠机地点的后续徒步旅行,苏丹天文学家Muawia Shaddad和喀土穆大学的45名学生协助了这项研究。通过仔细地清扫沙漠,发现了数百块小行星碎片。

Jenniskens在今年早些时候于科罗拉多州布雷肯里奇举行的国际专家会议Meteoroids 2010上强调,“这是一个巨大的拼图游戏,研究人员正在从中创建小行星及其起源的结构。”会议还听取了杰迪克关于ATLAS的简报。

系统最后一分钟警告

前阿波罗宇航员Russell(Rusty)Schweickart对ATLAS的提案感兴趣,他是B612基金会的董事会主席。B612基金是一个非营利性的私人基金会,支持开发和测试太空飞行概念,以保护地球免受未来的小行星撞击。

Schweickartis是国际宇航员和宇航员专业协会太空探索者协会的创始人和前任主席。最近,他一直忙于研究近地天体信息、分析和预警网络的实施问题,供联合国审议。

Schweickart告诉dspace net:“ATLAS是第一个专门的望远镜系统,旨在为小行星在最后接近地球撞击时提供最后一分钟的警告。”

Schweickart说,由于第一个近地天体是在撞击前立即发现的,因此预测了撞击时间和位置,并在撞击后立即收集碎片进行分析,这一事件突显了在最后一分钟发出系统警告的可能性。

“这表明,大约60%的冲击器——大约100到130英尺(30到40米)——可以提供几天的警告。他补充道,对于450英尺(140米)及以上的物体,可能会发出数周的警告。

Schweickart说,所提出的ATLAS系统的解剖特征是成本低,这主要是由于使用了现成的小型商用望远镜,与全景测量望远镜和快速反应系统(Pan STARRS)的可用软件相结合,这是夏威夷大学天文研究所也在开发的宽视场成像设施的创新设计。

Schweickart说:“如果成本实际上可以控制在100万美元左右,一次生产,那么严肃的业余天文团体、大学天文系和分布在世界各地的其他机构可能会成为预警和发现网络的一个组成部分。”Veryexciting。”


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