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SETI之父首次搜寻外星生命50周年

弗兰克·德雷克和李克天文台的一位年轻观测者在一起。

50年前,人类进行了第一次科学实验,以寻找宇宙中外星生命的证据。

天文学家弗兰克·德雷克,该项目的幕后主使,在周六的SETI大会上获得了关于寻找外星智能的最高荣誉。这不仅是第一个名为“奥兹玛计划”的实验50周年,也是德雷克的80岁生日。

1960年,时任康奈尔大学天文学家的德雷克决定开始寻找从另一个太阳系发送给我们的信号。他将西弗吉尼亚州格林银行国家射电天文观测站的射电望远镜指向附近的两颗类太阳恒星,Ceti角和EpsilonRidani,这两颗恒星似乎是宜居行星和可能存在生命的好选择。他在四个月的时间里观察了他们150个小时。

SETI研究所资深天文学家Seth Shostakof首次尝试探测外星生命,他说:“这种乐观情绪与RodBlagojevich的律师不相上下。”

尽管这项实验并没有成功地发现我们的任何宇宙邻居,但它开始了今天仍在进行的探索。德雷克和加州山景城SETI研究所的其他人相信,总有一天搜索会取得丰硕成果。

德雷克说:“我们充分意识到我们企业的重要性。”“这一发现将是任何文明中最重要的发现之一。”

奥兹马计划一年后,德雷克提出了一个等式,从根本上塑造了科学家对地球以外生命的思考方式。肖斯塔克说,德雷克方程以其创建者的名字命名,是仅次于爱因斯坦的E=mc^2的“第二著名方程”。

这个公式根据多种因素计算出银河系中可能存在多少智慧外星文明。这个方程考虑了银河系中恒星形成的速率,拥有行星的恒星的比例,可居住的行星的比例,真正发展生命的行星的百分比,发展智能生命的恒星的百分比,拥有将其存在传播到太空的技术的文明的比例,以及这些信号将被广播的时间长度。

SETI研究所卡尔·萨根宇宙生命研究中心主任大卫·莫里森说:“德雷克方程实际上是天体生物学的教科书。”“他为我们举了第一个天文学和生物学综合的伟大例子。”

德雷克仍然活跃在SETI中,参与光学和无线电搜索生命迹象。

肖斯塔克说:“弗兰克不仅是SETI的先驱,他还不断为SETI提出新的想法。”

德雷克说,如果人类真的发现外星人发出的信号,它将改变我们的社会。

“所有的历史都只是序幕,”他说。“一段新的历史即将向我们走来。”


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