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发现了一种新的恒星爆炸

费米大面积望远镜在3月10日(左)之前的19天数据中没有看到新星的迹象,但在接下来的19天(右)数据中,喷发是明显的。这些图像显示了能量大于1亿电子伏特(100MeV)的伽马射线的速率;较亮的颜色表示较高的速率。

一种意想不到的、强大的新型恒星爆炸在海恩斯被发现,这是一种所谓的伽马射线新星,它辐射出宇宙中最高能的光。

Anova是一颗白矮星在伴星质量的推动下发生的大规模热核爆炸。与超新星不同,新星不会导致恒星的毁灭。研究人员在之前的新星中探测到并看到了膨胀气体波产生的X射线。但与超新星不同的是,他们没有看到新星发出的伽马射线。

现在,研究人员在绕地球轨道上使用费米大面积望远镜,这是有史以来飞行的最灵敏的伽马射线太空望远镜,发现了一种能释放伽马射线的新星,伽马射线的威力甚至比X射线还要大。

华盛顿海军研究实验室的天体物理学家Teddy Cheung说:“这是第一个看到的伽马射线新星。”

伽玛射线恒星爆炸

这些伽马射线来自8800光年外的V407Cygni双星系统,该系统由一颗白矮星和一颗脉动巨星组成。它们是在日本业余天文学家于3月发现的一颗新星之后出现的,该新星的峰值略低于肉眼可见的水平,比科学家观察该系统近75年来的任何时候都要亮。

研究人员认为,伽马射线是在来自thenova的爆炸波与来自红巨星的非常稠密的风碰撞时产生的。

法国约瑟夫傅立叶-格勒诺布尔大学的天体物理学家Adam Hill解释道:“当爆炸波向外传播时,它就像扫雪机一样,从恒星风中清除物质,形成冲击锋。”

质子和电子在这个冲击前沿被加速到非常高的能量。插管后,它们会产生伽马射线。

预期的发现

在许多新星中,白矮星的伴星是一颗正常的主序星,与红巨星inV407Cygni相比,阿苏赫的恒星风密度要低得多,产生伽马射线的物质也更少。很少有双星系统能将与新星爆发的白矮星与红巨星伴星结合在一起,因此研究人员预计伽马射线新星非常罕见。

希尔说:“发现一些意想不到的新事物总是令人兴奋的。”“正是在这样的场合,我才喜欢成为一名腹水学家。”

费米LAT合作组织的研究人员在8月13日的《科学》杂志上详细介绍了他们的发现。


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