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空间站宇航员在紧急维修中拆除故障泵

2010年8月11日,星期三,美国国家航空航天局宇航员道格拉斯·惠洛克(底部,机械臂上)在国际空间站与队友特蕾西·考德威尔·戴森进行太空行走时,拆除了一个有故障的氨泵。

在不到一周的时间里,两名太空行走的宇航员在第二次尝试修复前哨基地的冷却系统时,克服了顽固的氨软管,最终于周三拆除了国际空间站外的一个故障泵。

最终,美国国家航空航天局宇航员道格拉斯·惠洛克和特蕾西·考德威尔·戴森竭尽全力,拆除了在早期太空行走中卡住的、快速取出的有毒氨冷却剂的不牢固的氨软管。

在软管被挡住的情况下,太空行走者们终于能够在连接把手状杆的轻微延迟后拆除尺寸均匀的冷却系统泵。11天前,该泵发生故障,导致空间站一半的冷却系统瘫痪。

惠洛克说:“这将使我们能够夺回我们的车站。”“重新投入使用。”

Wheelock不得不用力摇晃软管接头,才能将其从损坏的泵中撬出来,他的头盔摄像头显示他左右摇晃。但最终,他把软管拆开了,这让宇航员和任务控制中心感到高兴。周三,他在拆卸泵的最后一根流体软管时只看到了几片氨,远远低于他在周六太空行走中看到的冰冻氨的暴风雪。

宇航员在拆除坏泵后将其停在空间站外的一个储存点。美国国家航空航天局计划再进行一次太空行走,目前计划不早于周一完成氨泵的维修。

在持续了7小时26分钟的太空行走后,Wheelock用无线电向任务控制中心表示:“Westill还有一段路要走,但今天是伟大的一天。”

国际空间站通过将废热输送到安装在其主特拉斯上的散热器网络,使用液氨来冷却其机载系统。太空行走的宇航员在室外工作时要注意避免接触氨(当氨泄漏时会冻结成薄片),并有较长的污染协议,当他们看到泄漏时要清洁宇航服,以避免将有毒化学物质带入太空。

7月31日,出现故障的氨泵出现故障,迫使宇航员关闭一些实验和系统,也让其他实验和系统没有备份,以防止设备过热。电站管理人员表示,内部电气短路导致断路器跳闸,导致故障。

破损空间泵已拆除

美国国家航空航天局空间站管理人员表示,氨泵故障是国际空间站最具挑战性的维修之一。工程师原计划进行两次太空行走以更换泵,但周六的意外挑战迫使增加了第三次太空行走。

部分困难在于泵的体积太大。每个水泵重780磅(353公斤),长5 1/2英尺(1.6米),宽4英尺(1.2米),高约3英尺(近1米)。因此,太空行走者必须协同工作来移动庞大的泵。

CaldwellDyson在成长过程中帮助她的电工父亲工作,她断开了水泵的五根电源和数据电缆。他们给她添了点小麻烦。

“我爸爸会感到骄傲的,”她补充道。

Wheelock告诉Caldwell Dyson,“我会尽我所能把它保持稳定。”他从空间站的机械臂顶端抓住了泵。太空站宇航员Shannon Walker从太空站内为Wheelock飞行手臂。

发生故障的氨泵位于空间站的右侧特拉斯上,将与轨道实验室储存的四个备用泵中的一个一起更换。将取代它的备用泵于2007年抵达空间站。

但周三的太空行走似乎按计划进行,与第一次修复尝试不同。Wheelock和Caldwell Dyson预计将关闭泵上游软管中的两个阀门,并在拆除灰泥软管之前将剩余的氨冷却剂排出船外,灰泥软管是连接到失效泵的四个软管中的最后一个。任务控制中心表示,这并不需要。

有两个主要冷却系统回路“回路A和回路B”。故障泵位于回路A中,而另一个冷却回路仍在运行。它于2002年被交付给空间站,但直到2006年才被激活。

尽管空间站目前处于稳定状态,但在安装新的泵之前,美国部分空间站的冷却系统只有一半在运行。任务管理人员表示,如果工作冷却回路出现故障,宇航员将只有很短的时间完成维修。

空间站的俄罗斯部分有自己的独立冷却系统,但只能单独支持前哨站的全部6人工作人员几天,然后空间站管理人员将不得不考虑在最后一刻对空间站进行维修或改造。

前方还有更多维修

惠洛克和考德威尔·泰森没有计划在周三的太空行走中完成他们的空间站维修。空间站官员表示,这将于周一进行,届时宇航员将进行第三次太空行走,从储存平台上取回一个备用泵,并安装在旧泵的位置。

周三的太空行走于美国东部时间上午8:27(格林尼治标准时间1227)开始,宇航员们一直提前于计划。

“太阳光出来了,”Wheelock在走出太空行走前从空间站打开的舱门向外看时说。

考德威尔·戴森回应道:“哇,这太棒了。”

“太美了,”惠洛克说。

尽管星期三的太空行走时间很长,但没有达到惠洛克和考德威尔·戴森星期六创纪录的太空行走。这次太空行走持续了8小时3分钟,是有史以来从空间站进行的最长的太空行走。

周三的太空行走是惠洛克的第五次,考德威尔·戴森的第二次。这是第149次专门用于空间站组装和维护。1998年开始建造耗资1000亿美元的空间站。

备件是国际空间站关注的一个关键问题,国际空间站现在被要求至少在2020年保持飞行。明年以后,美国国家航空航天局将不再有航天飞机飞往空间站运送大型备件或物资。

美国国家航空航天局计划再飞行两次航天飞机任务(2011年11月和2月),然后在明年永远耗尽其轨道飞行器舰队。美国国家航空航天局需要国会和白宫的批准才能执行可能的第三次航天飞机任务,如果获得批准,该任务将于明年夏天发射。上周,参议院通过了一项美国国家航空航天局授权法案,该法案将批准额外的航天飞机飞行,尽管众议院对该法案的版本仍有待投票。


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