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企业家埃隆·马斯克谈CEO风暴

太空探索技术公司的猎鹰9号正在为2010年的首次飞行做准备。贝宝(PayPal)联合创始人、后来成为火箭手的埃隆·马斯克(Elon Musk)支持了这家公司。

企业家埃隆·马斯克对企业的成功并不陌生。39岁时,他利用自己的成功,从联合创立在线支付系统PayPal,发展成为熙熙攘攘的私营火箭公司SpaceX和电动汽车制造商TeslaMotors,这两家公司在最近几个月都取得了巨大的飞跃。

但有时,领导一家公司——尤其是那些将火箭发射到最后前沿的公司——可能是一条崎岖不平的道路,马斯克也有过这样的经历。

作为SpaceX(太空探索技术公司)和特斯拉汽车公司的首席执行官,马斯克在过去两个月里监督这两家公司克服了两大障碍。它结束了多年来在经济低迷时期的工作。

马斯克在接受《商业新闻日报》采访时表示:“如果你是一家公司的首席执行官,你就必须拼命工作。如果你是两家公司的CEO,你就得拼命工作,但你没有两只屁股。”“然后,如果你把这与可怕的经济结合起来,这只会让工作变得更加困难。这几年来一直令人沮丧。”

但在6月,他与SpaceX和特斯拉的合作达到了顶点。当月初,马斯克目睹了太空探索技术公司的第一枚猎鹰9号火箭(美国国家航空航天局合同中有16亿美元)首次成功升空。紧随其后的是6月29日的特斯拉汽车IPO,据报道,该公司在出售1330万股股票后,为这家电动汽车公司筹集了2.261亿美元,超过预期。

“这是一条漫长而艰难的道路,”马斯克说。

与此同时,马斯克也经受住了一场截然不同的风暴——一场公开的离婚,这场离婚让他的家庭生活和个人财务(以及他的大部分财富都不是流动的)备受关注。他最近在《赫芬顿邮报》上就此事发表讲话,以反驳他在几家媒体报道中发现的不准确之处。

马斯克在《赫芬顿邮报》的声明中说:“希望这能在很大程度上纠正它。”“这在个人层面上非常困难。”

开拓新的领域

马斯克在最近几次创业中的成功很大程度上建立在互联网上更早的成功之上。1999年,他以3.07亿美元的全现金交易将自己的第一家公司Zip2出售给了康柏,Zip2是他与兄弟Kimbal共同创立的一家互联网软件公司。

马斯克随后与人共同创立了后来的PayPal,该公司后来于2002年10月以15亿美元的价格出售给eBay,为同年SpaceX的发射提供了种子资金。2003年,他与人共同创立了特斯拉汽车公司,并帮助创建了太阳能城,这是太阳能行业的领导者。

“幸运的是,我不需要筹集资金,因为我只是把出售PayPal所得的钱重新用于eBay,”马斯克在谈到他位于加利福尼亚州霍桑的SpaceX时说。“我认为筹集资金会非常困难。人们无法举出很多成功的私营火箭公司的例子。这远远超出了几乎任何一位风险投资家的舒适区。”

马斯克说,投资者最终还是来了,但这是在太空探索技术公司取得了一些实质性进展之后。马斯克最终不得不设计该公司的火箭,因为很难找到愿意和有能力签约的发动机。

马斯克拥有宾夕法尼亚大学物理学学位和沃顿商学院商学学位,他说:“起初,我不打算成为火箭的首席设计师;我一直想雇人担任火箭的首席设计者。但早期愿意加入的人无法胜任这项任务,而不愿意加入的则无法胜任。”“这是一个巨大的学习曲线。我读起来很疯狂,我做了很多实验,我们在推进、导航和其他方面的特定学科有一个很棒的团队。”

合适的人做合适的工作

经过几次尝试,该团队在将SpaceX的火箭送入轨道方面被证明是不可或缺的,尽管马斯克承认,如果他在火箭发射和发射场的复杂性方面有更多的经验,该公司可能会更早地进入轨道。

2005年,太空探索技术公司的第一枚火箭——猎鹰1号——在太平洋马绍尔群岛的夸贾林环礁发射后不久就失败了。恶劣海水的腐蚀是罪魁祸首,在2008年第一艘猎鹰1号成功进入轨道之前,又进行了三次尝试。

在早期,太空探索技术公司的员工人数约为120人。该公司现在有大约1100名工人,分布在德克萨斯州的发射场、火箭工厂和发动机试验场。

当第一艘猎鹰9号与SpaceX的龙飞船(国际空间站的一艘货船)的测试版一起发射时,它在第一次发射尝试中从佛罗里达州的卡纳维拉尔角进入轨道。

马斯克说:“我认为挑选合适的人非常重要。合适的团队可以创造奇迹。”“错误的团队,或者一个团队没有合作,那么,这也可能是一个巨大的问题。”

马斯克说,他在潜在员工中寻找非凡成就的迹象,更倾向于工程或科学技能,而不是商业头脑。无论是小型初创企业还是大公司,这些员工之间的团队合作对任何企业来说都是必不可少的。

马斯克说:“经营一家公司,就像经营一支大联盟棒球队或足球队。”“只是,‘你们的球员有多好’,他们在一起工作有多好。’这很难成功。”

生长因子

知道成长和保持专注的正确时机也是马斯克所掌握的关键技能,尤其是最近在SpaceX和特斯拉汽车公司。

2007年,太空探索技术公司需要更多的空间来建造猎鹰火箭(两级猎鹰9号长178英尺),将其加州总部从埃尔塞贡多迁至附近的霍桑,在一家旧的波音747喷气式机身工厂内建立猎鹰火箭店。

马斯克在太空探索技术公司2007年采取行动后表示,仅大楼的屋顶就有足球场那么大,工厂的内部几乎“足够大,可以拥有自己的天气系统”。但他表示,决定何时采取这样的行动——以及雇佣更多员工——需要准备和资金,因此把握公司发展的时机是关键。

马斯克补充道:“很难提前做好太多准备,因为我们没有资金继续前进,花大量资金只是希望事情会发生。”“所以,当这种情况发生时,我们必须快速成长。”

保持专注也很重要,尤其是当首席执行官的个人事务侵占了业务领域时。马斯克表示,尽管今年夏天媒体对他离婚的消息进行了广泛报道,但这并不意味着他可以将注意力从SpaceX至关重要的猎鹰9号发射首秀或特斯拉汽车公司的首次公开募股上转移开。

他说:“尤其是在过去的几个月里,我必须确保我做对了两件事。那就是我用myteam设计的猎鹰9号,它将进入轨道,然后另一件事是特斯拉的IPO将成功。”

马斯克说:“所以我不得不为这两件事付出一切。尽管人们说的是不真实的、令人信服的伤害性的话,但我无法分配任何时间来处理。”

直到后来,在这两个障碍都成功克服后,马斯克才在《赫芬顿邮报》上公开谈论了他的离婚和随后的订婚

他说:“这有点像有人在打你,但你正在执行一些关键任务,你不得不让他们打你。我终于在很大程度上纠正了记录。”

更多的批评者

马斯克的个人生活并不是唯一具有吸引力的事情。

随着猎鹰1号和更大的猎鹰9号火箭的成功发射,太空探索技术公司成为满足美国国家航空航天局向国际空间站运送物资的商业航天器需求的主要竞争者之一。该公司已经签订了一份16亿美元的合同,使用猎鹰9号火箭和龙飞船提供12次货运飞行(猎鹰1号火箭用于发射小型卫星,据报道,这两种火箭都以《星球大战》中的千禧猎鹰命名)。

马斯克过去曾表示,这条口香糖形状的龙——据报道是以神奇龙Puff的名字命名的——可能在接到美国国家航空航天局的电话后三年内准备好将人类送入太空。

尽管最近取得了成功,但批评人士淡化了该公司的成功,认为这是围绕美国国家航空航天局向龙和猎鹰9号火箭等商业航天器转变以满足其载人航天需求的争论的一部分。

参议员Kay Bailey Hutchison(得克萨斯州共和党人)在6月4日猎鹰9号首次飞行后的一份声明中表示:“即使是这一适度的成功,也比计划晚了一年多,其他私营航天公司的项目截止日期也在继续推迟。”“这项测试并没有改变这样一种事实,即如果航天飞机今年退役,没有改进的替代能力,而星座计划也像总统提议的那样同时取消,那么商业航天项目还没有准备好缩小这一差距。”

马斯克说这是理所当然的。

他补充道:“有些人会成为顽固的批评者。现实是,我们有史以来最大的发射合同,我们将承担20次商业货运飞行中的12次。”

根据与美国国家航空航天局签订的19亿美元合同,其他八次飞往空间站的商业货运飞行将由总部位于弗吉尼亚州的资深火箭发射提供商轨道科学公司提供。

马斯克并没有放慢脚步。6月中旬,在TeslaMotors首次公开募股之前,SpaceX宣布与卫星公司Iridium Communications,股份有限公司签订了一份前所未有的发射合同。这笔交易价值4.92亿美元,并要求SpaceX在2015年至2017年期间从加州范登堡空军基地发射一系列名为Iridium NEXT的新型通信卫星星座。

“这是历史上最大的商业发射服务交易,”马斯克说。“怎么样?”


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