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火星区域被确定为寻找过去生命证据的好地方

火星的尼利-福萨地区是发现的粘土矿物暴露量最大的地区之一。在这张HiRISE伪彩色图像中,深蓝色区域是火山矿物。浅色区域是富含粘土的材料,可能含有水和有机物质——这可能是一个可以支撑生命的地方。

一项新的研究表明,火星上一个名为Nili Fossae的地点富含粘土矿物,可能是寻找40亿年前可能存在的火星生命化石的最佳地点。

在这项研究中,科学家们使用美国国家航空航天局火星勘测轨道上的一台仪器研究了火星表面的粘土碳酸盐岩,这些粘土碳酸盐岩是古代红行星时代诺阿纪遗留下来的。

这项研究并没有提供过去生活的实际证据;相反,它暗示了一个可能适合居住的地方。

该研究的主要作者、加利福尼亚州山景城搜寻地外智慧研究所的科学家AdrianBrown在一份声明中说:“我们认为,相关的热液活动将为早期火星Nili Fossae的生物活动提供充足的能量。”

这项研究的发现将在即将出版的《地球与行星科学快报》杂志上详细介绍。

科学家们还没有发现火星上或地球以外宇宙中任何地方存在生命的证据,尽管他们越来越不知道该往哪里看,以及如何识别生命迹象。

Browns和他的同事研究了火星Nili Fossae地区粘土碳酸盐岩的热液形成。他们的研究结果表明,这些含碳酸盐岩与早期地球上的生命痕迹和生物标志物有相似之处,特别是在西澳大利亚地区。

尼利化石是切入火星古老地壳的山谷,暴露出沉积矿物。

他们说,该地区的火星地形与澳大利亚东皮尔巴拉地区有许多共同之处,该地区在土壤下保存了古代地球生命的证据。

布朗说:“在这篇文章中,我们讨论了西澳大利亚东皮尔巴拉地区太古宙火山作为挪亚纪Nili Fossaeon火星的类似物的潜力。”“它们表明,如果生物标志物或活生物体的证据在尼利产生,可能会被保存下来,就像在皮尔巴拉克拉通的北极穹丘地区一样。”

Nili Fossae区域被认为是研究早期火星潜在宜居性的理想区域。有一次,它是美国国家航空航天局即将进行的火星科学实验室火星车任务的七个候选着陆点之一。

自那时以来,美国国家航空航天局的科学家们已经将火星上的候选着陆目标削减到了四个位置,即Mawrth Vallis、Gale陨石坑、Holden陨石坑和Eberswaldecatter。

布朗和他的研究团队使用了美国国家航空航天局火星侦察轨道飞行器上的小型火星侦察成像光谱仪(CRISM)。克里斯姆用红外线研究古代岩石。


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