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巨型新望远镜获得5000万美元资金

计划于2018年在智利拉塞雷纳附近的拉斯坎帕纳斯天文台建造的巨型麦哲伦望远镜的插图。

本周,智利大学注资5000万美元,帮助天文台建设,在智利建造一座巨大的新望远镜的计划向前迈出了重要一步。

这座新天文台被称为GiantMagellan望远镜,旨在探测比哈勃太空望远镜看到的暗100倍的物体。该项目的规划者表示,芝加哥大学的资金将帮助支付该望远镜预计的7亿美元成本,天体物理学家希望该望远镜能够收集到在理解暗物质和暗能量方面取得进展所需的宝贵数据。

巨型麦哲伦望远镜将由六个圆镜组成,每个圆镜直径28英尺(8.4米),设置在花瓣范围内,第七个中心镜构成格林尼治标准时间的主镜。这些镜子合在一起相当于一台近82英尺(24.5米)的望远镜。新望远镜将在智利的拉斯坎帕纳斯天文台建造,大约需要7年的时间才能完成。

虽然巨型麦哲伦望远镜无法击败目前计划中的世界上最大的望远镜——直径138英尺(42米)的欧洲超大望远镜(E-ELT),该望远镜目前正在智利塔卡马沙漠的山区建造——但它仍有望成为地球上研究天空最强大的望远镜之一。

暗物质和暗能量是现代宇宙学的两个核心奥秘。尽管两者都没有被直接探测到,但科学家们怀疑它们的存在是因为它们对宇宙中其他物质的影响。

通过收集更多对遥远宇宙的观测,天文学家希望更好地了解这些令人费解的数量。科学家们表示,新望远镜可能在这一探索中发挥重要作用。

研究人员还计划使用望远镜来寻找围绕其他太阳运行的外星行星。

芝加哥大学天文学和天体物理学系主任爱德华·科尔布说:“这是寻找其他恒星周围可能存在生命的类地行星的目标的一部分。”“这是巨型麦哲伦望远镜将开辟的新途径之一,除了能够以前所未有的分辨率和聚光能力观察天空之外。”

该仪器的总价格将由其合作伙伴分摊:华盛顿特区卡内基科学研究所、得克萨斯大学奥斯汀分校、哈佛大学、澳大利亚国立大学、史密森尼天体物理观测站、亚利桑那大学、得克萨斯A&M大学、澳大利亚天文有限公司以及韩国天文与空间科学研究所。


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