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传闻中的孙隐藏伴侣可能根本不存在

一些天文学家认为,一颗被称为“复仇女神”的隐藏迷你星正在围绕太阳运行,但一项对地球上生命灭绝周期的新分析表明,这种黑暗的伴星可能不存在。

复仇女神最早提出于1984年,用来解释地球上令人困惑的大灭绝周期。大约每2700万年,就像钟表一样,我们的星球上发生大规模灭绝的可能性要高得多,“类似于大约6550万年前灭绝恐龙(以及地球上大部分其他生命)的世界末日。”

这个周期的规模“在数千万年的数量级”表明,一些天体现象可能正在影响它。

堪萨斯州劳伦斯市堪萨斯大学的物理学家Adrian Melott说:“如果你看到一个周期非常规律的东西,比如1000万年或1亿年,你往往会认为它是天文数字。例如,星系绕轨道运行一次大约需要2.5亿年。”

看不见的同伴

天文学家认为,一颗名为“复仇女神”的低质量恒星“如暗淡的红矮星或白矮星”可能在离行星轨道近一光年的远距离绕太阳运行。这样一个天体的轨道可能需要大约2700万年才能形成一个完整的回路。

按照这个速度,在每个轨道上,它可能会进入太阳系周围的彗星集合,称为奥尔特云。当“复仇女神”穿过奥尔特云时,它可能会扰乱许多彗星的轨道,导致一些彗星落入太阳系,最终撞击地球。

梅洛特解释道:“每隔一段时间就会有一大堆彗星,地球就会被撞击,从而导致灭绝。”

在一项新的研究中,梅洛特和他的同事、华盛顿特区国家自然历史博物馆的理查德·班巴赫分析了地球上过去物种灭绝的大量数据。他们研究了5亿年前的化石记录。

新的分析证实,2700万年的周期是存在的,在这些峰值附近发生了过多的物种灭绝。当然,也有物种灭绝发生在一个周期的中间,有时当峰值出现时,地球是安全的。但总的来说,科学家们证实,地球上的生命每2700万年就会有更大的风险。

(顺便说一句,距离下一个峰值还有1600万年,所以不必太担心。)

没有复仇女神

然而,Melott和Bambach认为,他们的发现表明复仇女神不可能存在,这远不能帮助证实复仇女神假说。

梅洛特告诉太空网:“如果复仇女神存在并有这样的轨道,它的轨道就不会是规则的。”“计算表明,由于恒星经过我们身边时的引力以及太阳在银河系中的运动,它的轨道将改变20%至50%。”

因此,像复仇女神这样的天体无法解释如此长期、稳定的周期,因为它的轨道本身在如此长的一段时间内不会稳定。

梅洛特说,他的数据基本上为复仇女神的想法埋下了最后一颗钉子。但其他人则不那么确定。该领域的一些人质疑化石记录是否真的足够准确,足以建立一个可以追溯到那么远的周期。

梅洛特说:“对此,我想说,是的,我们可以,现在准确性已经提高了很多。”“即使时间上有错误,也不会导致某些东西看起来如此准时和有规律,它会把信号抹掉。”

Melott和Bambach说,这使得灭绝周期的原因完全悬而未决。

梅洛特说:“对我来说,这简直令人头疼。”

研究人员描述这一发现的论文已被接受发表在即将出版的《皇家天文学会快报》杂志上。


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