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参议院小组批准美国国家航空航天局将宇航员送上小行星火星的计划

周四,参议院一个重要委员会批准了一项授权法案,允许美国国家航空航天局在退役前再增加一次航天飞机任务,并推进将宇航员送上小行星和火星的宏伟计划。

经过数月的辩论和批评,参议院商业、科学和运输委员会以全票通过了美国国家航空航天局的授权法案。该法案现在将提交参议院全体成员审查。

美国国家航空航天局是一个处于转型期的机构。参议院委员会主席、参议员John D.Rockefeller,IV(西弗吉尼亚州民主党人)在一份声明中表示:“在未来的几年和几十年里,我们必须清楚、认真地审视我们想要从我们的航天局得到什么。”它必须创新并朝着新的方向前进。"

在目前计划于2010年11月和2011年2月再飞行两次之后,额外的航天飞机任务将于2011年飞行。

此外,新的授权法案指示美国国家航空航天局立即开始研制一枚巨大的重型火箭,“这对宇航员的任何小行星或火星任务都至关重要”,而不是像奥巴马总统在今年早些时候宣布的最初太空愿景中所提议的那样,等到2015年。

该法案还将把用于深空任务的航天器开发最早推进到2016年,而不是奥巴马总统今年早些时候宣布的2025年“首次载人任务到达小行星的目标”。

它还允许将国际空间站的计划至少延长到2020年,这也是奥巴马之前提出的。

额外的航天飞机飞行,新的航天器

美国国家航空航天局的新方向一直是许多争论的焦点,一些批评人士呼吁延长原定于明年退役的航天飞机项目。最初,美国国家航空航天局重返月球的星座计划是为了取代航天飞机,但奥巴马总统的新计划要求取消星座计划。一些立法者主张保留Constellation,或者用更具航天飞机衍生性的替代方案来取代它。

洛克菲勒说:“几个月来,这个委员会一直在两党的基础上为美国国家航空航天局制定一项强有力的、前瞻性的重新授权法案。”“通过这个过程,我相信我们已经达到了一个合理的中心。这项法案为美国国家航空航天局提供了我喜欢称之为‘第三条道路’的东西。”

委员会表示,该法案是奥巴马计划与其批评者之间的某种妥协。

委员会成员参议员说:“这是一条漫长而艰难的道路。”Kay Bailey Hutchison(得克萨斯州共和党人)在一份声明中表示四个多月前,我们从总统向美国国家航空航天局提出的一项新提案开始,我认为该提案将结束美国在太空探索中占据主导地位的时代,威胁到空间站的使用,并危及载人航天。今天批准的这项立法在投资新技术的需要和商业市场的持续发展之间取得了强有力的平衡,以在支持我们在近地轨道上的努力方面发挥越来越大的作用。"

该授权法案为额外的航天飞机任务扫清了道路,使美国国家航空航天局能够推进向国际空间站发射更多重要物资或备件的准备工作,以便在没有太空机队的情况下为未来几年储备物资。

美国国家航空航天局接下来的两次航天飞机飞行也将帮助完成国际空间站的建设。美国国家航空航天局航天飞机官员表示,此次额外的航天飞机飞行可能搭载亚特兰蒂斯号航天飞机,将在2011年夏天搭载四名宇航员前往空间站。

美国国家航空航天局的航天飞机是目前唯一能够为空间站运送大型实验和备件的航天器。一旦他们退役,航天局计划使用俄罗斯航天器将机组人员和货物运送到轨道实验室,直到美国商用车可用。

奥巴马还呼吁取消美国国家航空航天局的星座计划,该计划旨在开发新的火箭和航天器,让宇航员重返月球。取而代之的是,他提出了一个雄心勃勃的目标,即到2025年将宇航员送上小行星,并在20世纪30年代中期送上火星。奥巴马强调,重点关注新的空间技术是关键。

洛克菲勒说:“简而言之,这项法案为我们国家的太空计划提供了一个蓝图,以一种明智、财政负责任的方式向前推进,并将保持美国在太空飞行、探索、科学和航空方面的优势。”

商业航天器资金

美国国家航空航天局的授权法案在很大程度上与奥巴马总统2月份提出的太空探索计划一致,但也有一些差异。

奥巴马的太空愿景要求美国国家航空航天局2011年的预算为190亿美元(比2010年略有增加)。它还呼吁在五年内提供60亿美元(其中约33亿美元用于前三年),用于支持商业航天器的开发,该航天器可以在明年航天飞机退役后将美国宇航员送入太空。

根据委员会成员参议员比尔·纳尔逊(佛罗里达州民主党人)发布的一份声明,美国国家航空航天局的授权法案于周四获得批准,将在未来三年为商业飞船拨款16亿美元。纳尔逊是该委员会的太空小组委员会主席,代表美国国家航空宇航局航天飞机发射场所在州。

纳尔逊说:“我们的目标是保持美国在太空探索方面的领导地位,并尽可能多地雇佣火箭行业的人才。”

太空前沿基金会等商业航天倡导者批评了这项新法案,因为它减少了对私人航天器开发的资助。

该基金会敦促支持弗吉尼亚州民主党参议员马克·华纳提出的一项修正案,该修正案将在未来三年为商业航天增加21亿美元,以确保其资金达到奥巴马总统要求的水平。


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